Herr Turner & Frau Somerville

Standort Königliches Observatorium

29.10.2014

Anfang dieses Jahres zeigte die Blockbuster-Ausstellung Turner and the Sea des National Maritime Museum einen der größten Künstler Großbritanniens, den Maler des 19. Jahrhunderts Joseph Mallord William Turner, der sich auf seine Faszination für Meeresthemen konzentrierte. Das Schifffahrtsmuseum war daher eine naheliegende Anlaufstelle für historische und künstlerische Beratung für das Team dahinter Herr Turner , Mike Leighs neuer Film über das Leben des Malers, der derzeit von der Kritik gelobt wird. Überraschender ist jedoch, dass die Astronomen des Royal Observatory auch hinter die Kulissen des Films gerufen wurden. Was verbindet die Astronomie mit einem der größten Maler der britischen Kunstgeschichte?

London aus Greenwich, 1811. Radierung & Mezzotinta nach einem Ölgemälde von J.M.W. Turner, in der Sammlung des National Maritime Museum.

Die Antwort liegt in der intellektuellen Welt des frühen 19. Jahrhunderts, wo in vielerlei Hinsicht Kunst und Wissenschaft weit weniger voneinander getrennt waren als heute. Als bekannter Maler bewegte sich Turner in denselben Kreisen wie viele andere Künstler, Schriftsteller und Musiker – aber auch mit Wissenschaftlern und Erfindern wie Richard Owen , Michael Faraday und Humphry Davy . Unter ihnen war der bahnbrechende Universalgelehrte und Wissenschaftsautor Frau Mary Somerville . Als Tochter eines Vizeadmirals wurde Mary 1780 in Jedburgh in den Scottish Borders geboren. Sie führte in vielerlei Hinsicht das Leben einer Dame der konventionellen Gesellschaft, heiratete zweimal, führte erfolgreich einen Haushalt und gründete eine Familie. Aber ihr forschender Geist weigerte sich, sich an Konventionen zu binden, und mit einer Kombination aus Talent und Willenskraft schaffte sie es auch, sich in Mathematik, Astronomie und anderen Wissenschaften auf hohem Niveau zu erziehen - obwohl diese als höchst ungeeignete Interessen für eine anständige Frau angesehen wurden damals. In den 1820er Jahren war Mrs. Somerville in Großbritannien und im Ausland weithin als führende Autorität in Astronomie und Mathematik anerkannt. Besonders gelobt wurde ihre Fähigkeit, komplexe wissenschaftliche Ideen anschaulich und verständlich zu erklären: Sie übersetzte Pierre-Simon Laplace 's großes astronomisches Werk Mécanique Céleste aus dem Französischen ins Englische und gleichzeitig aus der Algebra in die gemeinsame Sprache. Marys Freundin, die Schriftstellerin Maria Edgeworth , sagte: Während ihr Kopf unter den Sternen ist, sind ihre Füße fest auf der Erde. 1826 ihr Papier, Die magnetischen Eigenschaften der violetten Strahlen des Sonnenspektrums, wurde auf der präsentiert königliche Gesellschaft - obwohl es zu dieser Zeit, da Frauen nicht an den Versammlungen der Gesellschaft teilnehmen durften, tatsächlich von ihrem Mann in ihrem Namen gelesen wurde. Mary interessierte sich für einen möglichen Zusammenhang zwischen Magnetismus und dem violetten Teil des Sonnenspektrums – zwei Phänomene, die die wissenschaftliche Vorstellungskraft der Zeit in Atem hielten. Ihr akribisches Experiment nutzte ein Prisma, um den violetten Anteil des Sonnenlichts abzutrennen und auf eine Stahlnadel zu fokussieren. Um zu testen, ob die Nadel magnetisiert war, ließ sie sie dann in einer Wasserschale schwimmen, um zu sehen, ob sie auf ein Magnetfeld reagiert, indem sie sich wie ein Kompasszeiger bewegte.



PrismaGlasprisma, ehemals im Besitz der Familie Herschel und heute in der Sammlung des National Maritime Museum. Prismen wie dieses können das Sonnenlicht in seine einzelnen Farbspektren zerlegen, und Mary Somerville hätte ähnliche Geräte für ihre Experimente mit violettem Licht verwendet.

Ihre Ergebnisse schienen zu zeigen, dass die Nadel durch die Einwirkung von violettem Licht tatsächlich magnetisiert wurde, obwohl dies mit der damals verfügbaren Ausrüstung schwierig war, absolut sicher zu sein. Es ist sicherlich nicht schwer zu erkennen, wie interessant ein Experiment zu den Eigenschaften von Farbe und Licht für einen Maler wie Mr. Turner und Mike Leighs Film sein könnte, der die ineinandergreifenden Welten der Kunst und Wissenschaft des 19. Studio, um ihm eine Vorführung zu geben. Um bei der Erstellung der Szene zu helfen, ist der Forschungsberater des Films Jacqueline Reiten und Schauspielerin Lesley Manville besuchte letztes Jahr das Royal Observatory, um herauszufinden, wie Mary an ihre Demonstration herangegangen sein könnte, und um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie Wissenschaftler versuchen, ihre Ideen der Öffentlichkeit zu erklären. Es hat uns großen Spaß gemacht, Marys originale Schritt-für-Schritt-Beschreibung ihres Experiments mit violettem Licht durchzulesen und uns auch vorzustellen, wie aufregend es ist, Teil ihres künstlerischen und wissenschaftlichen Freundeskreises zu sein. Natürlich, Herr Turner ist ein Drama und kein Geschichts- (oder Wissenschafts-)Lehrbuch und so war ich fasziniert zu sehen, welche Art von Charakter Lesley basierend auf zeitgenössischen Beschreibungen zusammen mit ihrer eigenen Einsicht und Vorstellungskraft erschaffen würde. Am Ende habe ich mich sehr über ihre Leistung in dem Film gefreut, der Mary als lebendige, charismatische Figur voller Enthusiasmus und Neugierde präsentiert. Wir werden nie genau wissen, wie Mary Somerville im wirklichen Leben war, aber Lesleys Darstellung scheint eine passende und liebevolle Hommage an einen außergewöhnlichen Charakter zu sein.

Mary Somerville (Lesley Manville) bereitet J.M.W. Turner (Timothy Spall) und sein Haushalt (Paul Jesson & Dorothy Atkinson) in Mike Leighs Film Mr Turner aus dem Jahr 2014.

Turner hätte sicherlich viele Gelegenheiten gehabt, die neuesten wissenschaftlichen Ideen der Zeit und seinen Biographen zu diskutieren James Hamilton argumentiert, dass einige davon möglicherweise fand Ausdruck in seinen Bildern . Hamilton weist sogar darauf hin, dass Turner in dem Gemälde von 1829 möglicherweise auf seine Freundschaft mit Mary Somerville und ihren Aufsatz von 1826 über Magnetismus und violettes Licht Bezug genommen hat Odysseus verspottet Polyphem , bei dem im Norden ein blasser Violettton am Himmel erscheint - die Richtung, in die die Magnetnadel eines Kompasses angezogen wird. Mary zog später ihre Behauptung zurück, dass violette Strahlen eine Stahlnadel magnetisieren könnten, wenn weitere Experimente nicht zum gleichen Ergebnis führten – genau wie jeder moderne Wissenschaftler es tun würde, wenn neue und bessere Beweise verfügbar sind. Aber ihr Platz in der Geschichte war bereits sicher. Rezension zu Marys Buch On the Connexion of the Physical Sciences im Jahr 1834, William Whewell prägte zuerst das Wort Wissenschaftler, und eine spätere Ausgabe desselben Buches trug dazu bei, Astronomen zu ermutigen, nach dem achten Planeten, Neptun, zu suchen und ihn schließlich zu entdecken. Die Somerville College der Universität Oxford ist nach Maria benannt und zusammen mit Caroline Herschel , sie wurde auch das erste weibliche Mitglied der Königliche Astronomische Gesellschaft . In ihrem fiktiven Treffen in Mike Leighs Film macht Mary Mr. Turner Komplimente dafür, dass er ein Mann mit großen Visionen ist, dessen Kunst uns hilft, das Universum so zu sehen, wie es wirklich ist. Ähnliches Lob kann man der Pionierin Mrs. Somerville selbst entgegenbringen. In einem Film über die Kraft und Schönheit der Kunst ist es gut zu sehen, dass auch das Wunder und die Aufregung der Wissenschaft so prominent ist. Eine Vorstellung von den außergewöhnlichen Anstrengungen, die unternommen wurden, um sicherzustellen, dass Herr Turner so genau wie möglich war, können Sie im Video unten sehen, in dem das Team seine Queen Anne Street Gallery nachbaut.