Nachdenken über ein Weichtier

Brunels Inspiration für den Thames Tunnel



08.08.2019

2019 jährt sich zum 150. Mal die Eröffnung der East London Railway Line im Jahr 1869, die heute Teil des London Overground-Netzes ist. Der erste Streckenabschnitt verlief zwischen Wapping und New Cross und nutzte den Thames Tunnel, der 1843 mit Hilfe der bahnbrechenden Technologie von Marc Isambard Brunel mehr als ein Vierteljahrhundert zuvor fertiggestellt wurde.





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von Katherine Oxley, Archivassistentin

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In unserem Archiv befindet sich ein Brief Brunels an seine Enkelin Sophia (Objekt-ID: AGC/1/45). Der Brief ist vom 10. März 1842 datiert, etwa ein Jahr vor der Eröffnung des Tunnels. Oben auf dem Blatt ist ein Bild zu sehen, das einen Querschnitt des Tunnels zeigt, während die Themse über ihm fließt.

Brief von Brunel an seine Enkelin Sophia Hawes im Jahr 1842. (Objekt-ID: AGC/1/45)

Brief von Brunel an seine Enkelin Sophia Hawes im Jahr 1842 (Objekt-ID: AGC/1/45)



Zwei frühere Versuche, um die Jahrhundertwende einen Tunnel unter der Themse zu bauen, waren erfolglos geblieben und Experten waren zu dem Schluss gekommen, dass ein solches Unterfangen „undurchführbar“ war. 1823 wurde jedoch die Thames Tunnel Company mit dem Ziel gegründet, einen Tunnel zwischen Rotherhithe und Wapping zu bauen, wobei die Tunnelschildtechnologie verwendet wurde, die Brunel 1818 patentieren ließ.

Brunels Sohn Isambard Kingdom arbeitete ebenfalls als Ingenieur an dem Projekt.

Die größte Hürde beim Versuch, einen Tunnel unter dem Fluss zu bauen, bestand darin, die Wände beim Ausheben zu verstärken, bevor die Kraft des Flusses die Wände zum Einsturz brachte und den Tunnel überflutete.



In Brunels Brief an seine Enkelin erklärt er, wie er sich von der Fähigkeit des Schiffswurms inspirieren ließ, Tunnel in Holzstücke zu graben. Er schrieb:

„… um das Jahr 1812, als ich damals in der Werft in Chatham beschäftigt war… Ich sah zufällig ein Stück verdammtes Holz vor mir, einen Teil des Kiels eines Schiffes, in dem der Seewurm… viele Erosionen gemacht hatte, sogar in der Nähe.“ die Wasserkante…. Ich sagte mir dann, dass diese kleinen Dinger kleine Tunnel geschaffen haben, könnten wir es auch tun, indem wir entsprechende Schutzmaßnahmen ergriffen haben …“

In dem Brief beschrieb Brunel auch seinen Tunnelschild:



„Ich … habe mich auf den Plan einer Anzahl von Zellen (nämlich 36) auf 12 in drei Stockwerke unterteilten Rahmen festgelegt, so dass 36 Bagger oder Bergleute gleichermaßen geschützt werden können, eine Hälfte beim Ausheben des Bodens und die andere Hälfte, nämlich 18, beim Vorschieben der Rahmen und deren Befestigung mit kräftigen Schrauben. Inzwischen bauen einige Maurer den Doppelbogen aus Backstein und Romanzement ….“

Auszug aus dem Brief von Brunel an seine Enkelin (Objekt-ID: AGC/1/45)

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Auszug aus dem Brief Brunels an seine Enkelin, in dem er die von Schiffswürmern gebauten Holztunnel und seinen eigenen Tunnelschild beschreibt. (Artikel-ID: AGC/1/45)

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Unser Bibliotheksbestand umfasst auch zwei interessante Bücher über den Tunnel. Eine, 1828 veröffentlicht und betitelt Skizzen der Arbeiten für den Tunnel unter der Themse (Artikel-ID: PBC6884), ist winzig, aber voller technischer Details zur Finanzierung und zum Bau des Tunnels. Es enthält einige lehrreiche Zeichnungen, die das Aussehen und die Funktionsweise des Schildes zeigen, wie in Brunels Brief beschrieben.

Unten ist die Zeichnung einer Frontalansicht des Schildes, die einen Bagger in jeder seiner 36 Zellen zeigt. (Einige der Zellen sind hinter der Überlagerung eines Querschnitts des Tunnelmauerwerks verborgen).

Seite aus Skizzen der Arbeiten für den Tunnel unter der Themse (Artikel-ID: PBC6884)

Als nächstes folgt eine Seitenansicht des Schildes mit den Baggern im dreigeschossigen Rahmen mit den Schrauben oben und unten am Rahmen zur Sicherung und zum Vorschieben des Schildes und den dahinter liegenden Maurern beim Bau der Tunnelwände.

Seite aus Skizzen der Arbeiten für den Tunnel unter der Themse (Artikel-ID: PBC6884)

Das andere Buch, Eine perspektivische Ansicht des Themsetunnels (Artikel-ID: PBC6883), ist in der Tat eine 'Papier-Peepshow' mit drei Gucklöchern an der Vorderseite (siehe unten), durch die man die beiden Torbögen des Tunnels mit der Themse über sich betrachten kann (ähnlich wie die Zeichnung oben auf Brunels Brief an seine Enkelin, siehe oben).

Innenseite der Titelseite von Eine perspektivische Ansicht des Themsetunnels (Artikel-ID: PBC6883)

Trotz des Schildes blieb der Tunnelbau gefährlich – es gab fünf schwere Hochwasserereignisse während der 18 Jahre dauernden Bauzeit. Als der Tunnel 1843 schließlich eröffnet wurde, wurde er zu einer sehr beliebten Touristenattraktion mit fast zwei Millionen Besuchern im ersten Jahr, blieb jedoch unrentabel, bevor er 1865 von der East London Railway Company gekauft wurde.

Mehr über den Thames Tunnel erfahren Sie auf der Brunel-Museum in Rotherhithe.