Muslime und die Stars: Ein mittelalterliches Planetarium

Schöne und funktionale Astrolabien sind wahre Wunderobjekte



09.09.2016

Das Astrolabium ist nicht nur ein Objekt der Schönheit, sondern auch das bevorzugte Instrument für die Lehre und Beobachtung in der Himmelsastronomie für mehr als ein Jahrtausend. Wir hören mehr von Christopher Parkin, Museum of the History of Science, University of Oxford.





Was würden Sie heute tun, um die Grundlagen der Astronomie zu erlernen? Besuchen Sie das Planetarium, das Sie vielleicht vorschlagen – vielleicht ein guter Ort, um zu unterrichtendu selbstin den Mustern und Bewegungen der Sterne. Astrolabium, 18. Jahrhundert, MarokkoNun, vor Jahrhunderten gingen sie noch einen Schritt weiter – ein Taschenplanetarium, das gleichzeitig als Beobachtungsinstrument diente. Genau genommen war es ein analoger Rechner für Sonne und Sterne, bekannt als Astrolabium. Dies war das Instrument, das für mehr als ein Jahrtausend wahrscheinlich ab dem dritten oder vierten Jahrhundert für den Unterricht und die Beobachtung in der Himmelsastronomie bevorzugt wurde. Astrolabium; Gebetszeilen (MHS Inv. 37530)Im frühen 14. Jahrhundert war A Treatise on the Astrolabe möglicherweise die früheste technische Anleitung, die von keinem Geringeren als dem Dichter Geoffrey Chaucer in einfachem Englisch verfasst wurde. Er war sichtlich fasziniert von der Vielseitigkeit dieses außergewöhnlichen Instruments zum Erlernen der Astronomie, ganz zu schweigen von seinem praktischen Einsatz in der Astrologie, der zu detaillierten Referenzen in seinen Gedichten inspirierte. Wie viele seiner Zeitgenossen war Chaucer arabischen Quellen verpflichtet. Die Ausbreitung des Islam ab dem frühen 7. Jahrhundert brachte einen kohärenten religiösen und kulturellen Rahmen mit sich, der wissenschaftliche Untersuchungen unterstützte. Die wichtigste unter den Wissenschaften, in denen sich muslimische Gelehrte auszeichneten, war die Astronomie. Der Erfolg beruhte auf der Beherrschung der Mathematik – insbesondere der Geometrie – ebenso wie auf dem philosophischen Erbe der alten Griechen und anderer früher Zivilisationen durch die Übersetzung ins Arabische. Observatorien, die in den wichtigsten Bildungszentren wie Bagdad und Kairo gegründet wurden, erforderten spezielle Instrumente für die Beobachtung und den Unterricht. Dazu gehörten Himmelsgloben, Quadranten und Armillarsphären, aber das fortschrittlichste Instrument, das von muslimischen Astronomen angenommen und entwickelt wurde, war das Astrolabium. Caird Astrolabium, um 1230Obwohl wahrscheinlich von den alten Griechen im ersten oder zweiten Jahrhundert erfunden, stammen die frühesten erhaltenen Instrumente aus der islamischen Welt. Muslimische Astronomen haben dieses Instrument auf höchstem Niveau angenommen und weiterentwickelt, indem es viele innovative Funktionen eingeführt hat. Das Astrolabium umfasste einen ganzen Kosmos, der auf dem geozentrischen (erdzentrierten) ptolemäischen Modell des Universums basiert. Obwohl es in erster Linie für den Unterricht verwendet wurde, erwies es sich auch als außerordentlich anpassungsfähig. Im religiösen Kontext des Islam spiegelte das Instrument die göttliche Natur des Kosmos wider und fand praktische Anwendung bei der Berechnung von Gebetszeiten und der Qibla, der Richtung von Mekka für Gebetszwecke. Darüber hinaus bot das Instrument grenzenlose Möglichkeiten für Designinnovationen, die zu einer Vielzahl von Stilen führten, als die Technologie nach Osten nach Indien und nach Westen nach Spanien wanderte. Tatsächlich müssen die ästhetischen Qualitäten des Astrolabiums, insbesondere in der Kunst der Rete (das skelettartige Zifferblatt, das die Sternzeiger trägt) sicherlich von fast jedem anderen wissenschaftlichen Instrument in der Geschichte übertroffen werden. Dies, zusammen mit seinen religiösen Vereinigungen, machte es zu einem erlesenen Instrument für mächtige und wohlhabende Mäzene. Zusammen stellen das National Maritime Museum und das Museum of the History of Science in Oxford die wahrscheinlich besten Sammlungen der Welt dar, um den außergewöhnlichen Einfallsreichtum und die Handwerkskunst dieser viel vergessenen Instrumente zu bezeugen. Erfahren Sie mehr über islamische astronomische Instrumente bei unserem Studientag Muslims at Sea am Samstag, 10. September.