Eine Erzählung des Gebäudes... des Leuchtturms von Edystone [sic] mit Stein, PBB4061

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

10. Mai 2014



Der Mai 2014 markiert den 500. Jahrestag der Gründung des Trinity House und der Artikel des Monats Mai beschreibt einen bahnbrechenden Triumph der englischen Leuchtturmtechnik.

Nachdem der Leuchtturm aus Holz und Stein, der von John Rudyerd auf den Eddystone-Felsen gebaut wurde, 1755 durch einen Brand zerstört wurde, wählten die Eddystone-Besitzer, die einen Pachtvertrag von Trinity House hatten, John Smeaton, um einen Ersatz zu bauen. Von der Royal Society wärmstens empfohlen, hatte Smeaton keine direkte Erfahrung mit dem Bau von Leuchttürmen – und auch sonst niemand –, sondern war ein Instrumentenbauer, der die Kraft von Wind und Wasser erforschte und Schiffskompasse und Logs auf See getestet hatte.





Vor allem, wie sein Biograph sagt, „wurde er wegen der Kraft und Klarheit seines Intellekts geschätzt“ (A.W. Skempton (1981), John Smeaton FRS , S.11).

Beide Qualitäten kommen in seiner Erzählung sehr deutlich zur Geltung. Er erklärt seine Gedanken in jeder Phase, während er diese Herausforderung von Grund auf angeht. Inspiration fand er in den Bordsteinen der Londoner Straßen, die ineinander greifen, damit sie nicht verschoben werden konnten, und in Eichen, die mit ihren breiten Sockeln für Stabilität und taillierten Stämmen den geringsten Widerstand gegen die Elemente bieten. Smeaton vermisste persönlich die gesamte Oberfläche des Felsens und fertigte dann Modelle davon und seine vorgeschlagene Struktur an. Er löste Probleme, auf dem Felsen zu landen und ihn sicher wieder verlassen zu können, wenn sich der Seegang verschlechterte. Er verstand Materialien und wie sie den schweren Meeren standhalten, die „mit größter Wut“ am Eddystone brechen. Außerdem war er ein exzellenter Manager, der die Belegschaft effizient organisierte und motivierte.



Smeatons Charakter zeigt sich durch seinen Schreibstil als freundlich und bescheiden. Er ist gesprächig, urteilt und erzählt gute Anekdoten. Er erzählt zum Beispiel, dass Rudyerds Leuchtturm nur zwei Wärter hatte, die vier Stunden lang Wache hielten, um die Kerzen zu löschen und zu erneuern. Einer der Männer starb und der andere hisste die Flagge, um Hilfe zu rufen, aber das Wetter war zu rau, als dass ein Boot den Leuchtturm erreichen konnte. Der Wärter argumentierte, dass er des Mordes angeklagt werden könnte, wenn er die Leiche ins Meer stürzen würde, also ließ er die Leiche liegen. „Nach und nach wurde der Körper so anstößig, dass es nicht in seiner Macht stand, ihn ohne Hilfe zu verlassen; denn es dauerte fast einen Monat, bis das begleitende Boot anlanden konnte.“ Die Erleichterung kam, als das Gebäude vom Gestank der Leiche erfüllt war, und sie warfen es ins Meer. Dieser Vorfall veranlasste die Eigentümer, fortan drei Männer am Leuchtturm zu beschäftigen. (Spätere Nacherzählungen dieser Geschichte haben es irgendwann nach 1800 am Leuchtturm von Smalls angebracht und es verschönert, indem der überlebende Wärter seinen Gefährten in einem Fass aufgehängt hat.)

Monate ohne 31 Tage

Die Idee, das Buch zu schreiben, kam von Trinity House, das Smeaton bat, einen Bericht über seinen Leuchtturm und seine beiden Vorgänger zu liefern, „damit sie im Falle der Zerstörung des gegenwärtigen Gebäudes die Fehler und Unvollkommenheiten entdecken könnten“. Es scheint, dass sie nicht ganz überzeugt waren, dass Smeaton erfolgreich sein würde! Für den Fall, dass er 35 Jahre brauchte, um das Buch fertigzustellen, und dem Leuchtturm in der Zwischenzeit nichts passiert war, was ihn zu der Annahme veranlasste, dass fast jeder das Interesse verloren hätte. Aus diesem Grund war die Auflage der Ausgabe von 1791 sehr gering und dürfte der Nachfrage nicht gerecht gewesen sein, da 1793 eine zweite Auflage erschien.

Das Volumen ist ein großes Folio. Smeaton wählte das Papierformat Imperial, damit seine Drucke nicht gefaltet werden mussten. Es gibt 23 Tafeln, darunter Diagramme und eine Reihe von Plänen und Perspektiven des Felsens, des Leuchtturms und Details seiner Konstruktion, wie die komplexen ineinandergreifenden Muster der Mauerblöcke und die Form und Aufhängung der Kronleuchter. Ein Teller mit „Ideen, Hinweisen und Skizzen“ enthält seine Eiche und Bordsteine. Sie sind alle elegant gezeichnet, mit einem Hauch von menschlichem Interesse. Zu Smeatons Lebzeiten war der Begriff „Wissenschaftler“ noch nicht geprägt und Ingenieure wurden als „Künstler“ bezeichnet. Es ist ein Begriff, den Smeaton sehr verdient.



Smeaton ließ seine Arbeiter mit Abzeichen versehen, um sie vor den Pressebanden zu schützenSmeatons Buch ist erhältlich im Caird-Bibliothek , als Artikel PBB4061 : Eine Erzählung des Gebäudes und eine Beschreibung des Baus des Edystone [sic] Leuchtturm mit Stein, von John Smeaton, Bauingenieur, F.R.S., 1791

Noch besser: Überzeugen Sie sich selbst: Besuchen Sie die Wechselausstellung des National Maritime Museum, Leitende Lichter: 500 Jahre Trinity House und Sicherheit auf See . Eintritt frei.

Gillian Hutchinson, Kuratorin von Leitlichter



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