Neue Entdeckungen von der verlorenen Franklin-Expedition

Über 350 Objekte wurden aus den Wracks der HMS Erebus und Terror geborgen

21. Februar 2020

Archäologen, die die Schiffswracks der HMS Erebus und Terror untersuchen, haben über 350 Objekte der verlorenen Franklin-Expedition geborgen.



von Claire Warrior, Senior Exhibitions Curator

Der Verlust der britischen Marine-Nordwestpassage-Expedition von 1845 war verheerend: 129 Mann hatten die Segel gesetzt, um endlich eine Nordwestpassage über den nordamerikanischen Kontinent zu kartieren – keiner von ihnen kehrte zurück.

Der Schock ihres Untergangs warf einen Schatten auf die britische Erforschung der Arktis. Das Verschwinden der Expedition war ein schwerer Schlag für die viktorianischen Ideen von technologischer Überlegenheit und unerbittlichem Fortschritt.

Als die Sucher versuchten, herauszufinden, was mit den Männern passiert war, wurden Inuit-Stimmen abgetan und verleumdet, ihre Expertise oft ignoriert – bis sie, wie sich herausstellte, die ganze Zeit über das Schicksal der Expedition lagen.

Die Entdeckung der Wracks von HMS Erebus und Terror in den Jahren 2014 und 2016 von Unterwasserarchäologen von Parks Canada boten verlockende Möglichkeiten, unser Verständnis davon zu verbessern, was mit den Männern tatsächlich passiert ist; mit Spannung wurde die Bekanntgabe der Ergebnisse der diesjährigen Feldgrabungen erwartet.

Dies ist eine sorgfältige, akribische Arbeit in einer herausfordernden und abgelegenen Umgebung, in der man mit dem Inuit Heritage Trust und den Einheimischen zusammenarbeitet, um Dinge zu schützen und zu enthüllen, die seit fast 175 Jahren ungestört liegen. Die Bedingungen der vergangenen Jahre haben die archäologischen Arbeiten eingeschränkt, so dass die Enthüllung von rund 350 Gemeinschaftsobjekten aus dieser Saison spektakulär ist.

Wir denken oft an diese Expedition in Bezug auf Tod und Verlust. Aber eine der Möglichkeiten, die die Ausgrabungen bieten, besteht darin, mehr über das Leben in der engen Gemeinschaft zu erfahren, die an Bord des Schiffes existierte.

wer war der erste amerikaner, der im weltraum flog

Die prächtigen Schulterklappen, die möglicherweise Leutnant James Walter Fairholme gehört haben, sind ein wahrer Fund. Von Commander James Fitzjames als „ein kluger, angenehmer Begleiter und ein gut informierter Mann“ beschrieben, haben wir ein Foto von ihm kurz vor dem Abflug der Expedition. Aber das sind nicht seine Schulterklappen, die er trägt – er hatte sich Fitzjames Mantel ausgeliehen, um ihm die Mühe zu ersparen, sich einen eigenen zuzulegen.

Schulterklappen aus dem Wrack der HMS Erebus (Parks Canada)

Schulterklappen aus dem Wrack der HMS Erebus (Parks Canada)

Mehrere Funde stammen aus der Speisekammer des Captain's Stewards. Edmund Hoar aus Portsea war der Steward, der persönliche Diener des Kapitäns – ein blonder, blauäugiger 23-jähriger, als die Expedition ablegte, 1,70 m groß, mit einem Anker auf seinem rechten Arm.

Parks Canada hat einen Bleistempel mit seinem Namen gefunden, vielleicht etwas, mit dem er seine Kleidung markiert und identifiziert hat. Es muss wichtig gewesen sein, unter den beengten Verhältnissen den Überblick zu behalten, um das zu finden und festzuhalten, was dir gehörte. Ein Federmäppchen ist auch dabei – wurde es von ihm oder von den Beamten benutzt? Und eine Flasche – Portwein oder Brandy? – von der Offiziersmesse, die darauf hindeutet, dass es Möglichkeiten gab, lange, dunkle arktische Winter zumindest mit etwas Fröhlichkeit zu vergehen.

Ein Taucher holt eine Karaffe aus dem Wrack der HMS Erebus (Parks Canada)

Ein Taucher holt eine Karaffe aus dem Wrack der HMS Erebus (Parks Canada)

Und doch erinnern die Funde auch daran, was verloren geht und vielleicht nie wiedergefunden werden kann – die Leichen der Männer selbst.

Obwohl auf King William Island menschliche Überreste gefunden wurden – und möglicherweise noch auf den Schiffen –, bleiben die Chancen, zu wissen, wer sie waren, trotz der Fortschritte in der DNA-Technologie gering. Die diesjährigen Ausgrabungen bieten Spuren von fehlenden Körpern – einen Fingerabdruck in Siegellack (vielleicht Hoar?), Haare auf einem Pinsel, aus denen DNA extrahiert werden kann.

Bis heute sind nur zwei menschliche Überreste nach Großbritannien zurückgekehrt – einer nach Edinburgh, einer gegenüber dem National Maritime Museum in Greenwich, das im Expeditionsdenkmal in der Kapelle des Old Royal Naval College untergebracht ist. Letztere, die einst für Lieutenant Henry Le Vesconte gehalten wurden, wurden kürzlich als Überreste des Assistenzarztes Harry Goodsir identifiziert. Erstere, anscheinend die Überreste von Lieutenant John Irving, wurden nach Edinburgh gebracht – obwohl sich einige Gelehrte fragen, ob dies richtig ist oder ob es sich um die Knochen eines älteren Besatzungsmitglieds handelt.

Jedes Jahr enthüllt die Arbeit des Underwater Archaeology Teams von Parks Canada in Zusammenarbeit mit den Inuit etwas Neues über die Expedition und die Männer, die weiterlebten Erebus und Terror . Wer weiß, was die Arbeit der nächsten Saison enthüllen könnte?