Ein neues Leben von Karl II

Der König, der Revolution und Restauration überlebt hat

was ist die bedeutung von zeit

18. März 2016

Die BBC-Historikerin Clare Jackson spricht über das Leben und Vermächtnis eines der extravagantesten Monarchen Englands



von Clare Jackson

Charles II war schon immer einer der bekanntesten Monarchen Englands. Mit einer Größe von 6 Fuß 2 Zoll überragte er die meisten Zeitgenossen und seine fließenden dunklen Ringellocken und sein prächtiges Cavalier-Kostüm machen sein unverwechselbares Image zu einem Inbegriff für die extravagante Hofkultur, den lasziven Lebensstil und die Theaterproduktionen der Restauration. Charles war sicherlich ein König mit „Starqualität“. Aber er war auch ein Mann, der in seinem frühen Leben traumatische Umwälzungen erlebt hatte und ihm während der Bürgerkriege gerade dadurch das Leben rettete, dass er seine königliche Majestät verkleidete und sich als bescheidener Diener ausgab. 1651 verbrachte er 43 Nächte auf der Flucht durch Südengland und floh vor derselben parlamentarischen Armee, die zwei Jahre zuvor seinen Vater Karl I. hingerichtet hatte. Charles verbrachte mehr als ein Jahrzehnt im ausländischen Exil, während die Cromwellsche Republik in England florierte. Glücklicherweise fiel seine Restauration als König 1660 jedoch mit dem Beginn des bekanntesten Tagebuchs in englischer Sprache – dem von Samuel Pepys – zusammen, dessen unstillbare Neugier und Gespür für detaillierte Beschreibungen nicht nur Charles selbst, sondern auch die dramatischen Ereignisse von Pest, Feuer und Marineniederlage in den 1660er Jahren für Generationen von faszinierten Lesern. Charles war ein begeisterter Seemann und hatte ein beeindruckendes Wissen über Marine- und Seefahrtsangelegenheiten. 1675 gründete er das Royal Observatory auf dem Greenwich Hill in der Hoffnung, dass seine Astronomen Beobachtungen erhalten würden, die den terrestrischen Längengrad bestimmen und damit die Schiffe der Marine mit besseren Himmelskarten ausstatten könnten. Zu Beginn der Restauration stellte sich Charles auch ehrgeizig den Bau eines neuen Palastes in Greenwich als beeindruckenden Ort für Zeremonien vor, um ausländische Würdenträger zu treffen, bevor sie sie flussaufwärts nach London begleiteten. Obwohl dieses Projekt später aufgegeben wurde, war Charles' starke Beteiligung an der Wiederaufbau Londons nach dem Großen Brand 1666 ermöglichte es ihm, die Rolle des Architekten der Nation zu übernehmen und sein Königreich sowohl physisch nach dem Feuer als auch metaphorisch nach der Zerstörung der Bürgerkriege und des republikanischen Interregnums wieder aufzubauen.