Neue Karte von Wasserstrahlen auf dem Saturn-Satelliten

Standort Königliches Observatorium

01.08.2014



Neue Karte von Wasserstrahlen auf dem Saturn-Satelliten von Colin Stuart Das Wissenschaftlerteam hinter der Raumsonde Cassini hat gerade Details eines atemberaubenden 101 Geysirs enthüllt, der von der Oberfläche von Enceladus, dem sechstgrößten Satelliten des Saturn, ausbricht. Diese Wolken enthalten Eis und Wasserdampf, was den Mond zu einem der besten Orte macht, um anderswo im Sonnensystem nach Leben zu suchen. Eis- und Wasserdampfwolken brechen von der Oberfläche von Enceladus aus [Kredit: NASA/JPL/Space Science Institute] Die Jets, die 500 Kilometer in den Weltraum fliegen können, steigen aus vier riesigen Rissen in der eisigen Oberfläche des Mondes auf, die als 'Tigerstreifen' bekannt sind . Die vier genannten Risse sind nach Städten in Afrika und im Nahen Osten benannt: Bagdad, Damaskus, Kairo und Alexandria. Fast sieben Jahre lang wurden Daten gesammelt, um eine Karte der Geysire am Südpol von Enceladus zu erstellen. Es wird angenommen, dass Eis und Wasser aus einem unsichtbaren Meer kommen, das tief unter der Oberfläche verborgen ist. Die neue Cassini-Karte der Enceladean-Oberfläche mit den vier Tigerstreifen (Baghdad, Kairo, Damaskus und Alexandria). Jeder Kreis ist der Standort eines der 101 Geysire. [Kredit: NASA/JPL-Caltech/SSI] Diese Idee wurde Anfang dieses Jahres durch ein weiteres Ergebnis von Cassini unterstützt. Wenn die Sonde an Enceladus vorbeifliegt, spürt sie die Anziehungskraft des Mondes. Wenn es an einem dichten Gebiet vorbeifliegt, spürt es ein stärkeres Ziehen und seine Geschwindigkeit nimmt zu. Dies dehnt die zur Erde zurückgesendeten Funkwellen aus und sagt uns genau, wie stark sie sich beschleunigen. Die Daten zeigen, dass Cassini schneller wurde, als er eine Region passierte, die zuvor als ziemlich leicht galt. Dies muss bedeuten, dass sich unter dem Südpol von Enceladus schwereres Material befindet, das der Sonde einen zusätzlichen Zug verleiht. Der Hauptkandidat ist ein Ozean aus Wasser und das würde helfen, die explosiven Geysire zu erklären, die aus diesem Gebiet sprudeln. Das Vorhandensein von Flüssigkeit stellt sicher, dass die Enceladus eines der aufregendsten Ziele für die Weltraumforschung bleibt. Zukünftige Missionen zum eisigen Mond könnten sogar Leben entdecken, das unter den Tigerstreifen versteckt ist.