Neue Sanktionen gegen Russland reichen nicht

Gestern hat die Trump-Administration angekündigt eine neue Reihe von Sanktionen gegen russische Einzelpersonen und Einrichtungen, die mit der Internet Research Agency in Verbindung stehen, die im Februar von Sonderermittler Robert Mueller angeklagt wurden. Auch der FSB und der GRU – die wichtigsten russischen Geheimdienste – standen auf der Liste. Der Umzug hätte niemanden überraschen sollen. Diejenigen, die überrascht wurden, hätten das Vorgehen der Trump-Administration gegenüber Russland genau beobachten sollen, anstatt sich über die Tweets des Präsidenten zu ärgern. In einem Hören Am 5. März kündigte Finanzminister Steven Mnuchin seine Absicht an, in den nächsten Wochen neue Russland-Sanktionen voranzutreiben. Es war der logische Weg, die Angeklagten ins Visier zu nehmen.





Obwohl die Sanktionen eine Weile in Arbeit waren, wurden gestern die Sanktionen angekündigt, um mit der Ausweisung von 23 russischen Diplomaten durch das Vereinigte Königreich als Vergeltung für einen atemberaubend rücksichtslosen Nervengasangriff auf einen ehemaligen russischen Spion, Sergei Skripal, in Salisbury zusammenzufallen, den die Downing Street angeheftet hat der Kreml. Es wurde von Präsident Trump selbst begleitet, der seine Solidarität und Unterstützung für unsere Verbündeten zum Ausdruck brachte, wenn sie sich gegen Russland stellen. Es sieht sicherlich so aus, als stünden die Russen dahinter, sagte der Präsident gegenüber Reportern. Etwas, das niemals passieren sollte. Wir nehmen es sehr ernst, wie ich glaube, viele andere auch.



Es kann und sollte noch viel mehr getan werden, um Moskau abzuschrecken. Aber nur weil die Reaktion auf russische Provokationen vielleicht nicht so stark war, wie wir es gerne gesehen hätten, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Trump-Administration hat gehandelt haben - Babyschritte vielleicht, aber in die richtige Richtung. Von der Lieferung von Waffen an die Ukraine über die Erhöhung der Ausgaben für die europäische Sicherheit bis hin zu auffallend ein Konvoi russischer Söldner in der Nähe von Deir Ezzor, Syrien – alles summiert sich zu einem stärkere Reaktion als die vorherrschende Erzählung vermuten lässt. Eine eklatante Lücke in der Politik der Regierung war jedoch seit jeher der Mangel an Enthusiasmus, Sanktionen gegen Russland wegen seiner Einmischung in die Wahlen 2016 zu verhängen. Dies hat zu Vorwürfen der Selbstzufriedenheit geführt – und noch viel schlimmer.



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Eine eklatante Lücke in der Politik der Regierung war der Mangel an Enthusiasmus für die Umsetzung von Sanktionen gegen Russland.



Haben die Kritiker recht? Es lohnt sich, sich genau anzusehen, warum sich die Trump-Administration bisher zögerlich gezeigt hat, diese neuen Maßnahmen umzusetzen. Um dies fair zu tun, ist ein Blick auf die jüngste Geschichte angebracht.



Im vergangenen Sommer verabschiedete der US-Kongress aus Angst, dass Präsident Trump die Sanktionen der Obama-Ära gegen Russland ohne triftigen Grund aufheben würde, ein umfassendes Gesetzespaket namens Countering America’s Adversaries Through Sanctions Act (CAATSA). Unter Androhung eines Veto-Aufhebung unterzeichnete Präsident Trump das Gesetz am 2. August 2017 widerstrebend. Trumps Finanzministerium auferlegt zusätzliche Sanktionen gegen russische Unternehmen wegen ihrer Verbindung mit der Ukraine am 26. Januar 2018, aber drei Tage später kündigte sie auch an, dass sie dies tun würde warte ab über neue CAATSA-spezifische Sanktionen gegen den russischen Verteidigungs- und Geheimdienstsektor. Am selben Tag veröffentlichte die Regierung auch eine mit Spannung erwartete Kremlliste – eine Zusammenstellung von mit dem Regime verbundenen Oligarchen-Milliardären und anderen politischen Akteuren – in Übereinstimmung mit Abschnitt 241 der CAATSA. Die Liste stellte sich als schlampig heraus vermanschen einer Liste der reichsten Personen Russlands, die von Forbes und der eigenen offiziellen Website der russischen Regierung zusammengestellt wurde. Es wurde schnell zu einem wichtigen Beweisstück für diejenigen, die Trump beschuldigten, bei den Sanktionen aufgehalten zu haben.



Die stockende Erzählung ist jedoch nicht ganz fair; Die Realität ist jedoch komplizierter, als sie in den Medien dargestellt wird. Zum einen wurde, obwohl die öffentliche Verbreitung der Kremlliste tatsächlich falsch gehandhabt wurde, sinnvolle Arbeit bei der Vorbereitung geleistet. Der Kongress beabsichtigte, mit dem Bericht eine korrupte Kreml-Elite zu benennen und zu beschämen und gleichzeitig als Grundlage für zukünftige persönliche Sanktionen zu dienen. Die amateurhaft zusammengestellte öffentliche Liste wurde von den Leuten, die sie erschrecken sollten, rundweg verspottet, also war sie in dieser Hinsicht ein Fehlschlag. Aber der öffentliche Bericht wurde von einer zweiten geheimen Version begleitet. In privaten Gesprächen loben diejenigen, die die echte Liste gesehen haben, sie für ihre professionelle, detaillierte Analyse auf über 100 Seiten. Warum so gute Arbeit geheim halten? Die offensichtliche Antwort ist, dass der geheime Bericht sensible Informationen enthielt. Und wenn die Absicht war, die Kreml-Elite nervös zu halten, hat das Ausblenden einer echten Liste sicherlich erreicht.

Darüber hinaus hat die Trump-Administration berechtigte Bedenken bezüglich CAATSA. Unter der Obama-Regierung wurden ukrainische Sanktionen per Exekutivverordnung verhängt. Diese Sanktionen sind jetzt Gesetze, was bedeutet, dass der Präsident eine Verzichtserklärung des Kongresses benötigt, um alle Sanktionen aufzuheben. Regierungsbeamte, die mit Russen über die Ukraine verhandeln, machen diese Einschränkung oft so, dass sie ihre Fähigkeit behindern, ihre Amtskollegen davon zu überzeugen, dass sie belohnt werden, wenn sie an den Verhandlungstisch kommen.



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CAATSA ist, wie fast jede Rechnung, auch alles andere als perfekt, wie es geschrieben wurde. Insbesondere birgt es potenzielle Risiken für amerikanische und europäische Unternehmen gleichermaßen. Gemäß Botschafter Daniel Fried , der die Koordinierung der Sanktionen unter der Obama-Administration leitete, [d]ie Gesetz enthält mehrere Bestimmungen, die so weit gefasst sind, dass eine nachlässige Umsetzung den amerikanischen Interessen schaden und potenziell schädliche Konsequenzen nach sich ziehen könnte. Insbesondere ermöglicht die Gesetzgebung eine neue Ermessensbefugnis, Sanktionen gegen Geschäfte im Energie- und Waffenbereich mit russischen Unternehmen und Finanzinstituten zu verhängen. Während CAATSA entworfen wurde, haben die Europäer Lobbyarbeit wegen Bedenken hinsichtlich des europäischen Energiemarktes gegen das Gesetz. Und während die wichtigsten europäischen Bedenken in Bezug auf Energie in der endgültigen Fassung angesprochen wurden, könnte das Gesetz, wenn es aggressiv umgesetzt wird, immer noch weitreichende Auswirkungen haben und die Einheit der USA und der EU bei Sanktionen gefährden. Aus diesem Grund haben Fried und andere Experten die Regierung aufgefordert, Sanktionen zu vermeiden, die in einigen der weiter gefassten Abschnitte vorgeschrieben sind.



Die Entscheidung der Trump-Administration, auflösen die einst von Fried geleitete Sanktionskoordinierungsstelle wurde zu Recht kritisiert. Dies bedeutet jedoch nicht, dass das Außenministerium und das Finanzministerium nicht in ständigem Kontakt mit europäischen Verbündeten standen, insbesondere bei der Klärung, wie sie an CAATSA herantreten würden. Viele europäische Diplomaten haben uns gegenüber bemerkt, dass die Kommunikation mit dieser Regierung – in Bezug auf Sanktionen und andere Fragen – konsistent und effektiv war. Laut einem Mitarbeiter des Senats hat das Außenministerium zusammen mit europäischen Amtskollegen Geschäfte verfolgt und blockiert, die gegen CAATSA verstoßen hätten, und so effektiv Milliardengeschäfte mit russischen Interessen gestoppt.

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So hat die Trump-Administration endlich das Kongressmandat genutzt, um Russland wegen seiner Einmischung in die US-Wahlen mit Sanktionen zu belegen. Reicht das? Kaum. Die gestern vom Finanzministerium angekündigten Maßnahmen sind zwar ein Schritt in die richtige Richtung, aber wir hoffen, dass sie nur ein erster Schritt sind. Im Verlauf des Falls Skripal wird die Trump-Administration reichlich Gelegenheit haben, neben einem wichtigen US-Verbündeten zu stehen, während sie eine muskulöse Reaktion formuliert. Dies wäre nicht nur richtig, sondern würde auch dazu beitragen, die Bedenken der Kritiker zu zerstreuen, die sagen, dass sie ihre Füße in die Länge ziehen, um sich zu rächen. Es wäre klug, diese Chance nicht zu verpassen.



Die Regierung sollte erwägen, die geheime Kremlliste zu nutzen, um persönliche Sanktionen gegen Putin-nahe Personen zu verhängen. Oder wenn die Regierung maximale Panik unter der russischen Elite auslösen wollte, könnte sie Personen bestrafen, die in der nicht klassifizierten Version nicht aufgeführt sind – nur um sie im Unklaren zu lassen. Die CAATSA-Behörde könnte auch dazu genutzt werden, Propagandisten, die mit russischen Staatsmedien verbunden sind, sowie die russische Rüstungsindustrie und Einzelpersonen zu sanktionieren, die mit der Unterstützung des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad in Verbindung stehen.



Das Vereinigte Königreich kann seinerseits auch viel mehr tun, um russisches schmutziges Geld zu bekämpfen, das über Londoner Immobilien und britische Finanzinstitute gewaschen wird. Nach einigen Berichte , Geldwäsche durch Großbritannien wird auf £ 48 Mrd. geschätzt. Nach Laut Transparency International werden britische Immobilien im Wert von 4,4 Milliarden Pfund Sterling mit verdächtigem Vermögen gekauft, und mehr als ein Fünftel dieser Immobilien wurden von russischen Privatpersonen gekauft. Beschränkungen über Investitionsvisa wurden bereits 2015 eingeführt, aber mehr gegen anonyme Unternehmen und unseriöse Immobilieninvestments vorgegangen werden könnte. Großbritannien sollte auch nachdrücklich erwägen, eine eigene Version des Magnitsky-Gesetzes zu verabschieden. Zusammengenommen würden diese Maßnahmen das Herz von Putins Machtstruktur treffen. Wenn die britischen Behörden jedoch blinzeln, haben sie dem Kreml anhaltende Schwäche telegrafiert.

Dies ist nicht der Kalte Krieg Ihres Vaters: Russland war sehr effektiv darin, die Schlupflöcher und Widersprüche der liberalen Ordnung zu nutzen und auszuspielen, um ihre Interessen zu fördern. Der Aufbau der Widerstandsfähigkeit des Westens erfordert einen ehrlichen Blick auf unsere Systeme und den Umgang mit den Schwächen, die so offenkundig ausgenutzt wurden. So wie die russische Wahleinmischung von den sehr realen Missständen der Wähler abhängt, ist ein dreistes russisches Verhalten auf westlichem Boden letztendlich möglich, weil wir ihren kleptokratischen Eliten die Tür nicht verschlossen haben. Für Donald Trump und Theresa May, die beide auf einer Welle populistischer Wut an die Macht kamen, könnte sich die Ausrottung des verrotteten Kerns unseres Systems mit ihrer Basis sogar als politischer Gewinner erweisen.