Neue Ansichten der Aurora - aus Schweden und Saturn

Standort Königliches Observatorium

24.09.2010

Viele Leute haben sich zu den beiden schönen Bildern der Aurora Borealis oder Nordlichter geäußert, die in unserem aktuellen Bild zu sehen sind Astronomiefotograf des Jahres Ausstellung. Jeder, der das Glück hatte, das Polarlicht selbst zu sehen, weiß, was für ein schönes Spektakel es sein kann, und so ist es nicht verwunderlich, dass wir in diesem Jahr einige Fotos davon in den diesjährigen Wettbewerb aufgenommen haben (was die Bewertung sehr schwierig machte).



heller Blitz am Himmel letzte Nacht 2020

Die Polarlichter der Erde werden letztendlich durch den Sonnenwind verursacht, den Strom energiereicher Teilchen, der von der Sonne emittiert wird. Vom Magnetfeld unseres Planeten zum Nord- und Südpol geleitet, treffen diese Partikel hoch oben in der Atmosphäre auf Luftmoleküle, die sie zum Leuchten bringen und ein schimmerndes Lichterspiel erzeugen. Aus diesem Grund werden Polarlichter am häufigsten in hohen nördlichen und südlichen Breiten beobachtet und tatsächlich wurden beide preisgekrönten Polarlichtfotos in diesem Jahr in der Nähe des Polarkreises aufgenommen: eines aus Kanada und einer von Norwegen .

Bei der Preisverleihung für Astronomy Photographer am 9. September fand ich mich im Gespräch mit dem Fotografen wieder Max Alexander der erwähnte, dass er vor einigen Jahren während seiner Arbeit in ein Foto von einer ungewöhnlichen Aurora gemacht hatte Schweden. Ich war sehr gespannt auf sein Foto und Max hat freundlicherweise zugestimmt, dass wir es hier im ROG-Blog veröffentlichen.

Max Alexander Aurora

Max sagt:

„Ich habe dieses Foto des Nordlichts gemacht, als ich für einen Buchverlag den Auftrag hatte, das Eishotel in Kiruna, Nordschweden, zu fotografieren, ein perfekter Breitengrad, um sie zu betrachten.

„Nach mehreren erfolglosen Nächten traf ich ein Paar, das mich zu ihrer Hochzeitszeremonie in der angrenzenden Eiskapelle und dem anschließenden Empfang einlud. Von Zeit zu Zeit schaute ich aus dem Fenster, um zu sehen, ob die Nordlichter erscheinen würden – und dann taten sie es in all ihrer atemberaubenden Pracht. Ich überzeugte die Hochzeitsgesellschaft, in die eisige arktische Luft zu gehen, und sie wurden nicht enttäuscht. Zwanzig Minuten lang war ein hörbares Keuchen zu hören, als sich die Aurora Borealis zuerst langsam schlängelte und dann in riesigen und blendend grünen Bögen schnell über den Himmel tanzte. Ich baute meine Kamera schnell auf meinem Stativ auf, öffnete die Blende an einem Weitwinkelobjektiv vollständig und machte dann eine Reihe von 15-Sekunden-Belichtungen. Technisch nicht schwierig, ich musste nur die Komposition nageln.

'Zurück in London, The Independent verwendete eine dieser Fotografien auf dem Cover ihres Magazins für einen Artikel über den norwegischen Wissenschaftler Kristian Birkeland, der als erster Mensch eine wissenschaftliche Erklärung von Polarlichtern lieferte. Ich habe auch Kontakt mit dem Universität ofLondon Observatory über die Ursachen dieses Phänomens und aus diesem Gespräch schloss ich ein Diplom in Astronomie an der UCL ab, was mich wiederum dazu führte, eine Reihe von Fotografien über Astronomie in den USA zu machen Großbritannien, berechtigt Entdecker des Universums .

„Mir wurde zuverlässig gesagt, dass dies ein sehr seltenes Foto des ineinander verschlungenen Twister-Effekts ist, den Sie sehen können, und Patrick Moore ist die einzige Person, die ich gefragt habe, die es schon einmal auf einem Foto gesehen hat. Mike Lockwood , ein solar-terrestrischer Wissenschaftler an der Universität von Southampton, erklärte mir, dass die Aurora normalerweise in ausgedehnten, vorhangartigen Blättern auftritt. Manchmal ist es jedoch, wie hier, auf eine kleine seilartige Form beschränkt. Die Ströme, die durch das Zentrum solcher 'Aurorenfilamente' fließen, bewirken, dass sich das umgebende Magnetfeld zu den hier zu sehenden spiralförmigen Formen aufdreht. Die Richtung der Verdrillung in diesem Bild zeigt, dass der vorherrschende Strom nach oben gerichtet war. In anderen Fällen kann der Strom nach unten gerichtet sein und die Verdrillung wäre dann in die entgegengesetzte Richtung.

'Übrigens, das Paar, das geheiratet hat, ist inzwischen gute Freunde von mir geworden, und die Bilder der Nordlichter sind Teil ihrer Hochzeitsfotos.'

Da sich die Sonne weiterhin in eine aktivere Phase ihres elfjährigen Zyklus bewegt, können wir mehr Polarlichter erwarten, da eine erhöhte Sonnenaktivität Partikelstürme in unsere Richtung auslöst. Das Royal Observatory hat eine lange Geschichte der Beobachtung von Aktivitäten auf der Sonne und unserer Sonnensturmwache Citizen Science-Projekt ermöglicht es der Öffentlichkeit, diese Forschung im 21. Jahrhundert (und auch Links zu einem großartigen Galerie mit Polarlichtbildern ).

Schließlich ist es erwähnenswert, dass das Nord- und Südlicht nicht nur ein irdisches Phänomen sind, da diese spektakulären neuen Bilder und Filme von Polarlichter flackern um die Pole des Saturn zeigen. Die Daten stammen von NASAs Raumsonde Cassini und das freut uns sehr Tom Stallard und sein Team von der University of Leicester haben es uns ermöglicht, einige der Bilder in die Saturn-Option unserer Planetariumsshow Sonnensystem zu integrieren Treffen Sie die Nachbarn . Wenn Sie also das saturnische Polarlicht in seiner ganzen Pracht oben auf der Kuppel sehen möchten, kommen Sie zur Show und stimmen Sie für Saturn als Ihr Ziel.