Die nächste Bildungssekretärin muss viel mehr wissen als Bildung

In den Tagen nach dem Sieg des designierten Präsidenten Joe Biden musste man nicht auf der Umgehungsstraße sein, um das Geflüster von Namen für Kabinettsposten zu hören – Gerüchte, die später als Tatsache bestätigt wurden: Janet Yellen, ehemalige Vorsitzende des Federal Reserve Board (Finanzministerium); Vivek Murthy, ehemaliger Generalchirurg unter Präsident Barak Obama (benannt in der gleichen Funktion); Neera Tanden, Präsidentin des Center for American Politics (Office of Management and Budget); und Linda Thomas-Greenfield, die während der Obama-Regierung (Botschafterin bei den Vereinten Nationen) als oberste Diplomatin in Afrika diente.





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Aber leider warten wir immer noch auf den Namen von Bidens Bildungsministerin, der Person, die unsere Schulen aus einer der größten Krisen in der amerikanischen Bildungsgeschichte führen wird.



Aufgrund der albernen Leugnung der Wahlergebnisse durch Präsident Donald Trump hat Biden später als seine Vorgänger damit begonnen, seine Kandidaten für die Spitzenplätze in seiner aufstrebenden Regierung zu benennen, und es gibt noch viel mehr Abteilungsrollen, die Biden besetzen muss. Wenn sich das ganze Land jedoch auf etwas einigen kann, dann darauf, dass sich unsere Schulen mitten in einer epischen Katastrophe befinden. Ein ungleicher Zugang zu Breitband, Ressourcenunterschiede zwischen Bezirken mit hohem und niedrigem Einkommen und Unterschiede in den Familienressourcen zwischen den Rassen lassen auf wachsende Leistungsunterschiede schließen. Außerdem sind die Eltern es leid, die Rollen von Vertretungslehrern, Kantinenarbeitern und Wachleuten (alle gleichzeitig) zu spielen. Sie müssen dringend hören, wann und wie alle Schüler sicher in die Schulen zurückkehren können.



Wir brauchen Führung in dieser Frage – gestern.



Vielleicht hat Biden Schwierigkeiten, eine Person zu finden, die eine Rolle ausfüllen kann, die viel mehr erfordert als nur Fachwissen im Bereich Bildung. Das Land braucht einen Bildungsminister, der die systemische Natur unserer aktuellen Probleme in mehreren Sektoren versteht. Die Coronavirus-Pandemie zwingt uns zu erkennen, dass Bildung nicht das großes Bürgerrechtsthema unserer Zeit – wie es mehrere frühere Präsidenten sagen würden – genauso wenig wie Gesundheit, Klima, Wirtschaft oder Wohnen. In den letzten sechs Monaten haben wir die Auswirkungen des Zusammenbruchs unserer Schulen erlebt: von Arbeitern, die nicht in der Lage sind, zur Arbeit zu gehen, und Familien, die in Ernährungsunsicherheit geraten sind, über steigende Anforderungen an Gesundheits- und Sozialleistungen bis hin zu drastischen Auswirkungen auf die Staatshaushalte .



Bidens Bildungsministerin muss das Schulhaus verlassen und bewusste politische Verbindungen zu anderen Kabinettschefs knüpfen, um die Gesamtbedingungen in Nachbarschaften, Städten und Bundesstaaten für Familien im Allgemeinen zu verbessern. Wir brauchen einen effektiven Politiker, der mehrere Gespräche führen kann, um mit Führungskräften in den Abteilungen Wohnen und Stadtentwicklung, Gesundheit und Soziales, Verkehr, Handel und Landwirtschaft (ganz zu schweigen mit Republikanern im Kongress und auf Landesebene) Politik zu entwickeln.



Ich weiß, dass Joe Biden sich verpflichtet hat, einen ehemaligen Lehrer für die Bildungsrolle zu ernennen, aber ein erstklassiger Kandidat wird genauso viel über die Wirtschaft der Bezirke wissen, in denen sich die Klassenzimmer befinden, wie über die Vorgänge in den Klassenzimmern selbst. Der Bildungsminister muss sich wie jedes andere Kabinettsmitglied mit einer nationalen rassischen Wohlstandsverteilung auseinandersetzen, die in 2016 sahen weiße Familien mit einem durchschnittlichen Familienvermögen von 171.000 US-Dollar, während schwarze und hispanische Familien ein durchschnittliches Vermögen von 17.600 US-Dollar bzw. 20.700 US-Dollar hatten, so die US-Notenbank Berechnungen .

Vermögen ist eine Funktion des Gesamtvermögens des Einzelnen abzüglich seiner Schulden, und die Grenze zwischen der Schuldenkrise der Studenten und der Vermögenslücke ist klar. Eine Studie der Brookings Institution aus dem Jahr 2016 ergab, dass schwarze Hochschulabsolventen nach ihrem Abschluss im Durchschnitt 7.400 US-Dollar mehr an Studienkrediten schulden als ihre weißen Kollegen (23.400 US-Dollar gegenüber 16.000 US-Dollar). Wichtig ist, dass dieser Unterschied mit der Zeit zunimmt. Eine Untersuchung der Finanzen von schwarzen und weißen College-Absolventen vier Jahre nach dem Abschluss zeigte, dass sich die Kreditlücke in diesem Zeitraum mehr als verdreifachte, auf 52.700 US-Dollar gegenüber 28.000 US-Dollar – ein Unterschied von fast 25.000 US-Dollar.



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Einer der Gründe für das Wohlstandsgefälle ist, dass wir keine Führungskräfte mit der Fähigkeit und dem Wunsch hatten, die Verbindung zwischen Bildung, Wohlstand, Gesundheit, Transport und anderen kritischen Bereichen herzustellen. Aus diesem Grund muss Biden ernsthaft eine Person mit erheblicher Erfahrung in der Hochschulfinanzierung in Betracht ziehen, die die Schuldenkrise der Studenten und die dadurch verschärfte Vermögenslücke bewältigen kann.



Gleichzeitig muss Biden auch auf einem schmalen Grat gehen und sicherstellen, dass der neue Sekretär nicht zu freundlich mit Firmenspielern ist. Machen wir nicht den gleichen Fehler, eine gut betuchte Bildungssekretärin auszuwählen, die sich der Gier verschrieben hat. Die nächste Sekretärin darf nicht den unverhältnismäßigen Schaden ignorieren, den das derzeitige System denjenigen zufügt, denen in der Vergangenheit Reichtum verweigert wurde, wie es die derzeitige Bildungsministerin Betsy DeVos getan hat. (Kürzlich nannte sie auf einer von ihrer Fakultät veranstalteten Online-Konferenz die Idee eines freien Colleges eine sozialistische Übernahme der Hochschulbildung .)

Unterrichtserfahrung ist sicherlich eine wichtige Voraussetzung für die Leitung der Abteilung, die die Schulen des Landes beaufsichtigt, aber Amerika braucht einen Systemführer, der sieht, dass Kinder nicht in Schulen leben; sie leben in Gemeinschaften. Biden kann mit der Bildung nicht zu kurz kommen. Wir sollten den Namen seines Kandidaten diese Woche hören. Ich hoffe, dass jemand nominiert wird, der verspricht, aus dem Schulhaus zu treten und sektorübergreifend zu arbeiten, um unsere Gemeinschaften für Kinder besser zu machen.