Walboote des 19. Jahrhunderts: Von der kommerziellen Technologie zum Marineschiff

22.12.2017



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„Whaleboats stehen für die Integration speziell entwickelter kommerzieller Bootstechnologie in die Royal Navy“

Von Morgan Breene, Forschungspraktikantin





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In den letzten sechs Wochen war ich als studentischer Forschungspraktikant am National Maritime Museum und arbeite an einem Projekt über Walboote und deren Übernahme durch die Royal Navy im 19. Jahrhundert als Schiffsboot. Der Begriff „Walboot“ bezieht sich auf doppelendige Boote, normalerweise zwischen 23 und 28 Fuß lang, die sowohl in der Arktis als auch im Pazifik ausgiebig zum Fangen und Töten von Walen verwendet wurden. Die Boote waren so konstruiert, dass sie sich sowohl vorwärts als auch rückwärts durch das Wasser bewegen konnten, waren bei rauer See sehr stabil und konnten durch Brandung zu Wasser gelassen und gelandet werden. Der Walfang war sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Großbritannien eine riesige Industrie, die eine Reihe von Produkten mit hoher Nachfrage herstellte, darunter sauberes Brennöl und „Walknochen“, die in Frauenkorsetts verwendet werden.



Während das Walboot als Schiffstyp für einen ganz bestimmten Zweck entwickelt wurde, führte der Kontakt von Marinebeamten mit den Männern und der Technologie der Walfangflotte während der Amerikanischen Revolution und der Napoleonischen Kriege in Verbindung mit seinen wahrgenommenen Stärken als Design dazu, dass die Aufnahme des Walboots in die Marine. Während das früheste Beispiel für ein Modell eines Marineschiffs mit einem Walboot darauf in der Sammlung des Museums in Chatham auf das Jahr 1810 datiert ist, wurden Walboote nach den 1850er Jahren am häufigsten verwendet.

Frühes Walboot-Modell

Frühere Beispiele aus den 1830er und 1840er Jahren beziehen sich auf spezielle Anwendungen, für die das Walboot besonders gut geeignet war - wie die Arktisexpeditionen von John Ross und John Franklin und das Westafrika-Geschwader, das mit der Unterdrückung des Sklavenhandels beauftragt war.



Bis 1861 war das Walboot offiziell als Schiffsklasse in die Marine integriert und wurde am häufigsten auf kleineren Schiffstypen wie Schaluppen und Kanonenschiffen eingesetzt. Marine-Walboote dieser Zeit ähnelten immer noch ihren Walfang-Vorfahren – wirklich doppelendige Boote mit gebogenem Heck und Heckpfosten. Diese Boote konnten gerudert oder gesegelt werden und trugen einen einzelnen abnehmbaren Mast. Die Sammlung von Schiffsplänen des Museums enthält mehrere dieser frühen Walbootpläne aus den 1860er Jahren.

Zeichnung eines 27 Fuß Service Whale Bootes, 1866



Modell eines Marinewalgigs, um 1870-1907

Pläne aus den 1870er Jahren zeigen jedoch eine von der Marine eingeführte Änderung der Rumpfform. Der Wal-„Gig“, obwohl technisch immer noch ein Doppelende, hatte ein feines, ausgestelltes Heck und einen aufrechten Heckpfosten in einem fast rechten Winkel zum Kiel. 1882 wurde der Einmast mit Stollensegel durch eine Zweimastanlage mit tauchenden Stollensegeln ersetzt. Der Walgig-Typ wurde bis 1908 gebaut, und daher ist die markante Rumpfform nützlich, um undatierte Pläne und Modelle zu identifizieren. Der Montagu-Walfänger, vielleicht das bekannteste Beispiel für Marine-Walboote, wurde 1907 eingeführt und bezieht sich auf das Rigg des Bootes - frühe Beispiele von Plänen von Montagu-Walfängern zeigen das Montagu-Rigg auf Booten mit quadratischem Heck. 1908 wurde die Rumpfform erneut geändert und der gebogene Heckpfosten wieder eingeführt.

Montagu 27’ Walfänger, 1907



Walboote repräsentieren die Integration speziell entwickelter kommerzieller Bootstechnologie in die Royal Navy im 19. Jahrhundert, ein wichtiger, aber wenig erforschter Aspekt der Marinegeschichte. Das Verständnis der Umstände, unter denen Marineoffiziere und -verwaltungen Technologien wie Walbooten ausgesetzt waren, und die Änderungen, die an solchen Technologien unter der Schirmherrschaft der Marine vorgenommen wurden, kann uns helfen, ein umfassenderes Verständnis der Beziehungen zwischen der Marine und den nichtmarinen Flotten im 19. , und die Beiträge anderer Klassen von Seeleuten zur Marine.