Nicht-so-tot-abzurechnen

Standort Königliches Observatorium

26. Juli 2012

Obwohl die Längengrad-Geschichte typischerweise von der Entwicklung von Meereszeitmessern und der Mondentfernungsmethode dominiert wird, müssen wir uns einen Gedanken an die gute alte Zeit nehmen Koppelnavigation - die Position eines Schiffes durch regelmäßiges Notieren von Geschwindigkeit und Kurs abzuschätzen - was auch heute noch zur Routine gehört. Dies war sicherlich auch im 18. und 19. Jahrhundert der Fall, und so waren Verbesserungen der Koppelnavigation für das Board of Longitude von Interesse, insbesondere nachdem sein Aufgabengebiet 1774 um allgemeine Verbesserungen in der Navigation erweitert wurde. In seinem Archiv befinden sich daher eine ganze Reihe von Vorschlägen, um diese traditionellste Form der Orientierung zu verbessern. Etwas seltener ist es jedoch, über ein überlebendes Instrument zu verfügen, insbesondere in Bezug auf einen Vorschlag, der nicht sehr aufgegriffen wurde.
Dieses hier aus unseren Sammlungen im Royal Museums Greenwich (Museumsnummer NAV0730 ), ist ein Log-Recorder - 'Higginson's Log', wie es auf der Seite heißt - dazu bestimmt, die Geschwindigkeit eines Schiffes aufzuzeichnen, indem der Zug (gegen eine Feder) eines an einem Seil befestigten Seils gemessen wird Chip-Log hinter dem Schiff hergezogen. Das Schöne ist, dass wir dieses Instrument mit einem Vorschlag aus dem Jahr 1828 verbinden können, der in der Board of Longitude Archiv . Der Vorschlagende, Francis Higginson, bezeichnet sich selbst als 'Erfinder einer Vielzahl von Instrumenten und Autor von Manderville, Moubray, Waterloo etc.'. Von diesen habe ich bisher nur einen identifiziert Manderville; oder, Der Hibernian Chiliarch , auf deren Titelseite er sich auch selbst als „Später Kommandant des Cutter Lynx seiner Majestät“ bezeichnet. Dies sagt uns auch, dass er 1825 zahlungsunfähiger Schuldner war, als seine Petition im Gericht für insolvente Schuldner in Lincoln's Inn Fields, London am 29. Juli . Er mag Romanautor gewesen sein, aber ich muss sagen, dass sein Vorschlag an den Vorstand von Longitude sowohl kryptisch als auch ermüdend langatmig ist - teilweise, glaube ich, in seinem Versuch, den Vorstand zu faszinieren, ohne seine Geheimnisse preiszugeben. Er wolle sein Gerät persönlich zeigen, sagt er. Was mir besonders gut gefallen hat, war seine Aussage, dass Koppelnavigation an der britischen Küste unerlässlich ist, „in Anbetracht der Natur unseres Klimas; in der Tat kann bewölktes Wetter, begleitet von dichten Nebeln, fast als eine der anwesenden Prognosen als Annäherung an den britischen Kanal während der Wintersaison angesehen werden. Es ist die Art von Wetter, bei der Beobachtungen zur Bestimmung der Ortszeit von der Sonne (die Sie selbst mit einem Chronometer machen müssen) unmöglich wären, und daher wäre eine zusätzliche Möglichkeit zur Positionsbestimmung unerlässlich. Leider war der Vorstand nicht beeindruckt genug, um Higginsons Ideen weiterzuentwickeln und wurde (zufällig) im selben Jahr aufgelöst.