Obama verlässt sein Amt mit Popularität, aber wenig politischer Stärke

Obamas Abschiedsrede war der erste Schritt zur Gestaltung seines Erbes. Die Hälfte davon drehte sich erwartungsgemäß um seine Leistungen im Amt, von der Schaffung von Arbeitsplätzen bis zur Terrorprävention. Und in der anderen Hälfte ging es um unsere Demokratie und wie bedroht wir durch die großen Kluften im Land sind. In einem langen Plädoyer für Höflichkeit in der Politik zitierte Obama die fiktive Figur Atticus Finch aus dem amerikanischen Romanklassiker Um eine Spottdrossel zu töten: Man versteht einen Menschen nie wirklich, bis man die Dinge aus seiner Sicht betrachtet, bis man in seine Haut klettert und darin herumläuft.



2. Planet von der Sonne

Das gewählte Zitat war angesichts der jüngsten Wahlergebnisse besonders aufschlussreich. Hätten Präsident Obama und Hillary Clinton in Michigan, Wisconsin und Pennsylvania unter der Haut von weniger als 100.000 Menschen herumlaufen können, hätte das gesamte Erbe Obamas vielleicht ganz anders ausgesehen.

Ein Erbe ist etwas, das von einer Generation an die nächste weitergegeben wird. Aber als die Präsidentschaft Obamas endet, ist sein gesamtes Vermächtnis in Frage gestellt. Die Republikaner haben geschworen, das Iran-Abkommen rückgängig zu machen, alle Umweltvorschriften Obamas rückgängig zu machen und aus dem Pariser Klimaschutzabkommen auszutreten. Sie wollen mit der Abschiebung der illegalen Ausländer beginnen, die als Kinder nach Amerika kamen, Obamas Träumer. Und sie versuchen, seine charakteristische innenpolitische Leistung – den Affordable Care Act – aufzuheben. In einem nicht ganz so subtilen Hinweis auf die Schwierigkeiten, die sie haben, sagte er: Und ich habe gesagt, und ich meine es ernst, wenn jemand einen Plan aufstellen kann, der nachweislich besser ist als die Verbesserungen, die wir an unserer Gesundheitsversorgung vorgenommen haben System, das so viele Menschen zu geringeren Kosten abdeckt, werde ich es öffentlich unterstützen.





Es gibt nur zwei Möglichkeiten, wie ein Präsident in der amerikanischen Politik ein Vermächtnis schmieden kann: Dinge mit parteiübergreifender Unterstützung erreichen oder seine politische Partei fördern, damit Menschen gewählt werden, die ihre Errungenschaften weiterführen und schützen. Obamas Vermächtnis ist in Schwierigkeiten, weil er keines von beiden getan hat – zumindest in den letzten sechs Jahren seiner Präsidentschaft. Für ihn war der erste Weg schwierig und manche würden sagen, unmöglich; er sah sich einer republikanischen Partei gegenüber, die von Extremisten kontrolliert wurde, die entschlossen waren, ihn um jeden Preis zu untergraben. Damit blieb ihm ein zweiter Weg: eine Demokratische Partei aufzubauen, die stark genug war, um seine Errungenschaften fortzusetzen. Und doch zog er seine eigene Wahlkampforganisation (Obama für Amerika) der institutionellen Demokratischen Partei auf Landes- und Bundesebene vor. Schon früh entließ er Howard Dean, den Vorsitzenden des Democratic National Committee, von einer Rolle in seiner Regierung, obwohl die Führung von Dean eine große Rolle bei den Siegen der Demokraten in den Jahren 2006 und 2008 hatte. Dann beharrte er darauf, eine DNC-Vorsitzende – Debbie Wasserman Schultz – zu behalten, die nicht die Aufgabe hatte, die Staatsparteien auf den Präsidentschaftswahlkampf vorzubereiten, und die sein eigenes Weißes Haus ignorierte.

In seiner Vorschau auf die Obama-Rede, NBCs Erstes Lesen listete fünfzehn Statistiken in einem Stück mit dem Titel auf Damals vs. Heute: Ein statistischer Blick auf Obamas Präsidentschaft . Zehn davon zeichnen ein solides Bild einer erfolgreichen Präsidentschaft: Arbeitslosigkeit gesunken, Aktienmarkt gestiegen, Bruttoinlandsprodukt gestiegen, Verbrauchervertrauen gestiegen, mittleres Einkommen gestiegen, Armut gesunken, Amerikaner mit Krankenversicherung gestiegen, Bundesdefizit gesunken, US-Truppen im Irak gesunken , US-Truppen in Afghanistan nieder.



Aber es gibt noch andere Statistiken, die den Kern von Obamas Vermächtnisproblematik ausmachen. Ein kürzlich Gallup-Umfrage zeigt, dass trotz der guten Statistiken in Zuerst gelesen; Bei neunzehn verschiedenen Themen dachten die Amerikaner, die Vereinigten Staaten hätten in den acht Jahren der Obama-Regierung bei siebzehn an Boden verloren. Dies könnte sich ändern, aber die Zeit läuft.

Das eigentliche Vermächtnisproblem für Obama besteht darin, dass die Demokratische Partei in seinen acht Jahren im Amt dezimiert wurde und es daher keine Machtzentren gibt, die stark genug sind, um ihn zu verteidigen. Die Zahl der Demokraten im Repräsentantenhaus ist um 62 gesunken, die Zahl der Demokraten im Senat um 10 und die Zahl der demokratischen Gouverneure um 10.

Obama wollte ein transformativer Präsident sein und ist gescheitert. Das liegt daran, dass ein Präsidentenerbe nicht einfach das ist, was eine Person im Amt erreicht, sondern ob sie eine politische Partei hinterlässt, die stark genug ist, um das Erbe zu pflegen und zu schützen. Nach allem, was wir über Obamas Post-Präsidentschaft wissen, beabsichtigt er, zu versuchen, eine neue Generation von Demokraten zu schaffen, die für das Amt kandidieren. Das ist lobenswert, aber es kann zu spät sein.