Oceanic Enterprise: Gedanken zu einer Konferenz

Standort Königliches Observatorium

05.02.2013

Zeitzonen in England
Vom 25. bis 26. Januar waren mehrere Mitglieder des Longitude-Projektteams in Kalifornien zu unserer Konferenz in der Huntington Library, Oceanic Enterprise: Lage, Längengrad und maritime Kulturen 1770-1830 . Es war ein sehr angenehmes und interessantes Treffen. Ich habe versucht, die Papiere vor der abschließenden Diskussion zusammenzufassen, daher hier einige Gedanken zu dem, was wir gehört haben. Die Konferenz konzentrierte sich hauptsächlich auf die elitären wissenschaftlichen Erkundungsreisen des späten 18. das Symbol der Erleuchtung der technologischen und wissenschaftlichen Moderne“ (ein Ausdruck, der dem Eröffnungspapier von Nick Dew entlehnt ist). Bei der Charakterisierung dieser Expeditionen kamen immer wieder zwei Themen auf:
  • Sie waren hybride Unternehmen mit vielfältigen, interdisziplinären und interinstitutionellen Zielen
  • Es gab einen pluralistischen Ansatz zur Navigation. Obwohl der Zugang zu bestimmten Instrumenten, Texten, Fähigkeiten oder Orten abhängig war, wurden alle Methoden auf komplementäre Weise eingesetzt.
Die Nutzung von Seereisen für eine Kombination von Zielen, darunter eine Vielzahl von wissenschaftlichen Projekten sowie Handels- oder Militärzielen, hat eindeutig eine längere Geschichte als die in der Konferenz behandelte. Nick Dew illustrierte dies, indem er einige französische Expeditionen des späten 17. von Informationen. Beiträge von John Gascoigne, Simon Werrett, Ilya Vinkovetsky und Neil Safier waren für das Projektteam hilfreich, indem sie unterschiedliche nationale Kontexte für diese Themen lieferten: Französisch, Russisch und Spanisch. Es war klar, dass die Aktivitäten und vermeintlichen Erfolge einer Nation eine andere zum Handeln anregen würden – wobei Cooks Reisen zum Beispiel ein Ansporn für die russischen Expeditionen waren – aber ein anderes wiederkehrendes Thema war die internationale Zusammenarbeit oder sogar ein weltoffener Ansatz des Wissensaustauschs und Ressourcen. Russische Kadetten, die bei der Royal Navy ausgebildet wurden, Baltendeutsche in Russland ermutigten Hannoveraner, mit englischen Diplomaten zu kommunizieren, französische Schriften inspirierten die Projekte des britischen Astronomen Royal und so weiter.



Ist der Mensch wirklich zum Mond geflogen?

Zusammen verkomplizierten alle Papiere die bekannte Form der Längengrad-Geschichte und fügten breitere geografische, soziale und zeitliche Rahmen hinzu. Darüber hinaus wurde in mehreren Veröffentlichungen auf die Komplexität der Erstellung und Verwendung von Navigationswerkzeugen hingewiesen, insbesondere auf den scheinbar eigenständigen Zeitmesser. David Miller erinnerte uns daran, dass die Zeitmessungsmethode auf breiten Netzwerken beruhte, einschließlich der Verwendung astronomischer Beobachtungen, um die lokale Zeit auf See und landgestützter Observatorien zur Bewertung und Bereitstellung von Referenzzeiten zu bestimmen. Eoin Phillips betonte die Probleme im Zusammenhang mit der frühen Verwendung von Zeitmessern, die anhielten und brachen und „mehr Ärger als jede echte Verwendung“ darstellten. Während der gesamten Konferenz wurde die Notwendigkeit betont, Einzelheiten der Praxis und Erfahrung auf See wiederzugewinnen. Richard Dunn nutzte die Korrespondenz von William Gooch mit gutem Erfolg, um die Neuheiten, Schwächen und Ungenauigkeiten dessen einzufangen, was die Produktion von präzisem Wissen sein sollte. Joyce Chaplain lieferte ein Bild davon, wie viele Menschen an Bord von Schiffen unfreiwillig waren, obwohl sich die Einstellung zur Zuverlässigkeit der von Gefangenen bereitgestellten Informationen zu Beginn unserer Zeit dramatisch veränderte, was moralische Debatten über Sklaverei und neue Ansätze der euro-indischen Diplomatie in die Amerikaner. Ein weiteres Thema, das aus den Papieren hervorging, war die Art und Weise, in der Kontext und Erfahrung die Bedeutung von Objekten verändern. Adriana Craciun zeigte dies anhand der Relikte der La Perouse-Reise, die im 21. Phillips diskutierte die sich ändernde Bedeutung von Chronometern für Hersteller, verschiedene Klassen an Bord von Schiffen und für Historiker. Vinkovetsky zeigte, wie die Ansichten über Ostrussland davon abhingen, ob Westrussen es auf dem Land- oder Seeweg erreichten. Safier diskutierte, wie Präzision über alte und imaginäre Ansichten der Torrid Zone gelegt wurde. In seinem Aufsatz hatte Miller etwas spielerisch die „Hardware“ (Instrumente usw.), „Software“ (Bücher, Karten, Protokolle usw.) und „Wetware“ (Menschen) identifiziert, die für den Einsatz von Navigationssystemen notwendig waren. In der Diskussion war klar, dass diese Tags und Konzepte verschoben werden könnten. Waren Bücher keine Hardware? Können Menschen Instrumente sein? Könnte ein Perspektivwechsel wie eine „Software“ wirken, die das Verständnis von „Hardware“ neu programmiert? Denkanstöße gab es genug, wichtige Fragen zu Praxis, Verhandlung, Vertrauen und Kontrolle waren zu erörtern, inwieweit es sich um eine Phase des Wandels oder der Kontinuität handelte und ob die wissenschaftlichen Reisen als Projekt zu charakterisieren sind der Präzision oder (/und) des Opportunismus. Essen war offensichtlich im Kopf eines Teilnehmers, was angesichts der wunderbaren Gastfreundschaft des Huntington nicht verwunderlich ist. Simon Werrett verfasste seine ' Huntington Oceanic Enterprise Konferenz-Dinner-Menü ' auf dem Heimflug: Anlasser : Harris auf Toast, mit Dip oder Moules Mariners Hauptsächlich : Beef Bougainville oder Lamm Pérouse Wüste (Insel): Chocolate Log (& Line) mit Michael Topping Coastal Sorbet (Cooks Spezialität) oder Dava Sorbet (kann einen leicht bitteren Geschmack hinterlassen) Nevil Marscapone Schlussfolgern : Petit H-fours Käsebrett des Längengrades Trinken : (Mond-) TafelweinDas Huntington Oceanic Enterprise Konferenz-Dinner-Menü in voller Länge: