Möglichkeiten für transformative Placemaking: Chattanooga Innovation District, Tennessee

In den letzten 15 Jahren ist das Wachstum urbaner Innovationsbezirke gestiegen – gemischt genutzte, begehbare und verkehrsreiche Stadtgebiete, in denen sich Ankerinstitutionen und reife Unternehmen mit Start-ups, Gründerzentren und Acceleratoren zusammenschließen. Diese Bezirke sind zwar Treiber von Beschäftigungswachstum und -revitalisierung, spiegeln jedoch auch die wissensbasierten Industrien wider, aus denen sie bestehen, und weisen daher oft keine Vielfalt in Bezug auf Arbeitskräfte, Unternehmenseigentum und Entscheidungsfindung auf.



Dieses Profil untersucht den kürzlich ausgewiesenen Innovationsbezirk in der Innenstadt von Chattanooga, Tennessee, in dem Interessenvertreter absichtliche Anstrengungen unternehmen, um sicherzustellen, dass einkommensschwache Einwohner und Einwohner von Minderheiten wichtige Teilnehmer und Nutznießer des Wachstums und der Entwicklung des Gebiets sind.

Geschichte und Kontext

Chattanooga, Tennessee, hat eine lange Geschichte als Logistik- und Produktionszentrum, aber in den 1980er Jahren war die Stadt mit einer Kombination aus anhaltender Umweltverschmutzung und rückläufiger Industrie konfrontiert. Die Stadt verlor in den 1960er Jahren fast 10 Prozent ihrer Bevölkerung und weitere 10 Prozent von 1980 bis 1990. Von dem legendären CBS News-Moderator Walter Cronkite als die schmutzigste Stadt Amerikas bezeichnet, war das Image der Stadt in dieser Zeit schlecht, und der urbane Kern war deprimiert – ein Einwegbüroviertel, in dem nur wenige Menschen auf der Straße waren oder in der Innenstadt lebten.





Heute ist Chattanooga sauberer, cooler und erlebt einen Boom im Unternehmertum. Die Einwohnerzahl ist wieder auf 179.139 gestiegen und die Arbeitslosenquote ist von einem Höchststand von 9,8 Prozent im Mai 2009 auf einen Tiefststand von 3,3 Prozent im Mai 2018 gesunken. Vor allem die Innenstadt hat sich in den letzten Jahrzehnten zu einem lebendigen Stadtteil mit gemischter Nutzung entwickelt. Die Wohnbevölkerung stieg von 2000 bis 2015 um 23 Prozent – ​​fast doppelt so viel wie in der Umgebung von Hamilton County – und die Leerstände im Einzelhandel gingen bis 2016 auf unter 2 Prozent zurück.einsDoch nach wie vor teilen nicht alle diesen neu gewonnenen Wohlstand.

Was passiert mit Dingen, die in ein Schwarzes Loch gehen?

Tatsächlich verkörpert vielleicht kein Ort die Verheißungen und Gefahren des neuen Chattanooga am besten als der Chattanooga Innovation District. Im Jahr 2015 hat die Stadt den Bezirk offiziell als Teil der Innenstadt ausgewiesen, in der Hoffnung, die öffentliche Highspeed-Internet-Infrastruktur der Stadt (umgangssprachlich als Gig bekannt) voll auszunutzen. Dieser neue Bezirk baut auf einer 30-jährigen Geschichte öffentlich-privater Entwicklungspartnerschaften auf, die von der River City Company geleitet wurden, die die Uferpromenade des Tennessee River saniert, das bekannte Tennessee Aquarium gebaut und die private Entwicklung in der gesamten Innenstadt katalysiert hat. Im Gegensatz zu vielen Innovationsvierteln, deren Hauptanker große Unternehmen oder Forschungsuniversitäten sind, dreht sich die Energie von Chattanooga um EPB, das öffentliche Strom- und Telekommunikationsunternehmen der Stadt, und das Edney Innovation Center, ein 11-stöckiges Gebäude, das Gemeinschaftsprogramme, Unternehmensdienstleistungen, Coworking und private Büroräume. Der Visionsplan des Bezirks konzentriert sich auf sechs Schlüsselwerte, darunter Innovation, Bildung, Kultur und Geschichte, öffentliches Leben und die Behandlung des Bezirks als urbanes Labor. Die vielleicht wichtigsten und am schwierigsten zu erfüllenden Werte des Plans konzentrieren sich jedoch auf die Unterstützung von Vielfalt und Inklusion – insbesondere in Bezug auf die Rassengrenzen – und gleichzeitig die Bedrohung durch die Gentrifizierung zu bewältigen.



Die amerikanische Stadtentwicklung wurde durch rassistische Praktiken in den Bereichen Zoneneinteilung, Verkehr, Bildung, Stadterneuerung, Strafverfolgung und privater und öffentlicher Wohnungsbau geprägt, die oft auf Bundesebene gefördert oder diktiert wurden. Chattanooga ist keine Ausnahme.zweiRedlining-Karten, die öffentliche und private Investitionen in den Gebieten, in denen farbige Gemeinschaften lebten, verweigerten, betraf viele Viertel der Stadt, darunter einige direkt neben der Innenstadt und dem Innovationsviertel. Das Vermächtnis dieser und anderer Maßnahmen hat sich fortgesetzt: Im Jahr 2010 lag der Unähnlichkeitsindex der Stadt, ein gängiges Maß für die Segregation, bei 57,8 von 100 möglichen, was auf einen mäßig hohen Grad an Segregation hindeutet.3Der Bildungsstand in Chattanooga unterscheidet sich auch erheblich nach Rasse, wobei weiße Einwohner dreimal so häufig einen Bachelor-Abschluss haben wie schwarze Einwohner und schwarze Einwohner doppelt so häufig keinen High-School-Abschluss haben.4Diese unterschiedlichen Bildungsergebnisse spiegeln sich in den Einkommensstatistiken der Stadt wider: Im Jahr 2010 war das Medianeinkommen weißer nicht-hispanischer Haushalte in Chattanooga fast doppelt so hoch wie das der schwarzen Haushalte, und von 2000 bis 2014 stiegen die Einkommen weißer Haushalte fast 17-mal schneller als schwarzer. .5Diese Ungleichheiten sind zwar stark ausgeprägt, aber nur geringfügig ausgeprägter als in Amerika insgesamt.

Herausforderungen und Möglichkeiten

In diesem Zusammenhang ist verständlich, warum Vielfalt und Inklusion zu zentralen Werten des Innovationsviertels der Stadt wurden.6Chattanooga hat davon profitiert, ein Spätstarter zu sein, bemerkt Marcus Shaw, CEO von The Company Lab (Co.Lab), einem gemeinnützigen Accelerator im Distrikt. Als der Bezirk 2015 zum ersten Mal angekündigt wurde, entschieden die Führer von Chattanooga, dass sie einen anderen Ansatz brauchten als die größten Hightech-Hubs des Landes wie San Francisco oder Boston, die weiterhin mit Erschwinglichkeit und Vielfalt zu kämpfen haben. Dementsprechend ist Intentional das Schlagwort, wenn es um Gerechtigkeit in Chattanooga geht, und die für den Distrikt zuständigen Vermittlungsorganisationen haben sich zum Ziel gesetzt, Gerechtigkeit in ihre Missionen zu integrieren. Die Anlaufphase ist schwieriger, wenn man zu Beginn Vielfalt einbaut, fährt Shaw fort. Mehr Reibung, aber auf lange Sicht weniger Risiko – genau wie bei einem Portfolio.

Co.Lab liefert ein Beispiel dafür, wie sich dieser bewusste Ansatz in der Praxis auswirkt. In ihrem Jahresbericht verfolgen sie das Wachstum der Unternehmensbeteiligung in Minderheiten- und Frauenbesitz als eines ihrer wichtigsten Ergebnisse. Auf den ersten Blick scheint der Erfolg von Co.Lab in dieser Hinsicht zunächst begrenzt zu sein, da sich der Anteil der weiblichen und Minderheitenprogrammteilnehmer seit 2010 nahe an den Anteilen für den gesamten Landkreis bewegt. Aber die Trendlinie ist positiv. Die Kohorte 2016 bestand zu 64 Prozent aus Gründerinnen und zu 31 Prozent aus Gründerinnen aus Minderheiten – 23 Prozent bzw. 14 Prozent mehr als im gesamten Landkreis. Integral für diesen Wandel war die Partnerschaft von Co.Lab mit LAUNCH Chattanooga, einer weiteren gemeinnützigen Organisation mit einem starken Fokus auf die Unterstützung von Einzelpersonen und Gemeinschaften, die im unternehmerischen Ökosystem der Stadt unterrepräsentiert sind. Marco Perez, Vice President of Operations bei LAUNCH, beschreibt den Ansatz vieler Inkubatoren und Accelerators als Identifizierung und Unterstützung einer Handvoll Homerun-Hitter. LAUNCH hingegen ist eine Organisation, die jedermann beibringt, um Kleinstunternehmen aus der Nachbarschaft ebenso wie zukünftige schnell wachsende Unternehmen mit regionaler Bedeutung zu öffnen. Obwohl ihre Programme einen enormen Unterschied im Leben von Einzelpersonen und Haushalten bewirken, ist dies auch ein langsamer Prozess, der Geduld und langfristige Investitionen in Beziehungen erfordert.



Bei all diesen Initiativen spielt der Ort eine entscheidende und vielfältige Rolle. Dichte ist wichtig, sagt Shaw. Es ist eine Tatsache der Physik. Dichte erzeugt Kraft. Dichte schafft Möglichkeiten, Kraft zu haben und sich zu verbinden. In der Praxis bedeutet dies, dass die meisten Leute, die Shaw braucht, um etwas zu erledigen, seine Nachbarn sind. Wenn ich jemanden treffen muss, gehe ich buchstäblich. Jeder Influencer in dieser Stadt, zu dem ich laufen kann. Die gleichen Vorteile der Konzentration gelten sowohl für die Teilnehmer als auch für die Leiter dieser Programme. Auch sie erhalten Zugang zu den sozialen Netzwerken, der Unternehmenskultur und den Ressourcen des Innovationsviertels durch Placemaking in öffentlichen Räumen wie dem kürzlich renovierten Miller Park und Gemeinschaftsräumen wie dem Edney Innovation Center.

Sogar Chattanoogas stadtweite Initiativen für digitale Gerechtigkeit unterstreichen die Zentralität des Viertels. Tech Goes Home Chattanooga hilft den Einwohnern durch eine Kombination aus subventionierter Hardware und Internetzugang sowie durch Schulungen zur digitalen Kompetenz, die Bewohner mit dem ultraschnellen Internet der Stadt zu verbinden. Sammy Lowdermilk, Programmmanager von Tech Goes Home, stellt fest, dass viele Menschen außerhalb der Innenstadt mit dem Innovationsviertel nicht vertraut sind. Dieses Konzept des Innovationsviertels ist relativ neu. Viele Communitys verstehen das nicht wirklich. Tech Goes Home ist ein guter Weg, um Einzelpersonen zu verstehen, welche positiven Auswirkungen das Innovationsviertel auf die Stadt haben könnte. Regelmäßige Veranstaltungen, die von Tech Goes Home veranstaltet werden, sind oft die erste Einführung der Teilnehmer in das Edney-Gebäude, aber als die Vertrautheit und das Gefühl der Eigenverantwortung gewachsen sind, hat Lowdermilk einen Anstieg bei Organisationen außerhalb des Innovationsviertels festgestellt, die diese Ressourcen nutzen.

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Dennoch birgt der Ansatz des Innovationsviertels auch seine Tücken. Insbesondere ergab ein Bericht aus dem Jahr 2018, dass Census Tract 31, zu dem auch der Innovationsbezirk gehört, zwischen 2000 und 2015 erhebliche Veränderungen nach Einkommen und ethnischer Zusammensetzung erfuhr. In dieser Zeit stieg die Zahl der Haushalte mit einem Einkommen von über 75.000 US-Dollar um das Siebenfache ein Rückgang der Zahl der Haushalte von weniger als 20.000 US-Dollar um 16 Prozent und ein Rückgang der Zahl der schwarzen Haushalte um 25 Prozent.7Die von den Autoren des Berichts aufgeworfene Frage ist ethisch herausfordernd: Inwieweit lenken Bedenken hinsichtlich einer lokalen Gentrifizierung vom Potenzial eines integrativen stadtweiten Wirtschaftswachstums ab? Diese Frage ist besonders schwer zu beantworten, wenn der Bezirk noch so jung und die Vorteile so ungewiss sind. Während einzelne Programme wie Co.Lab, LAUNCH und Tech Goes Home vielversprechende Ergebnisse für ihre Teilnehmer zeigen, ist das Ausmaß der Armut und Ungleichheit in Chattanooga und anderen amerikanischen Städten enorm. Kann der komplexe Welleneffekt der Schaffung von vielfältigeren Unternehmertum, Entscheidungsfindung und Eigenverantwortung groß genug sein, um alle Chattanooganer zu erreichen?



Jeder im ganzen Land versucht herauszufinden, wie das funktioniert, schließt Perez von LAUNCH. Chattanooga hat in Bezug auf Gerechtigkeit noch einen langen Weg vor sich, aber ich denke, wir sind die Stadt, die tatsächlich herausfinden kann, wie man es richtig macht.