Die andere georgische Geschichte

Standort Königliches Observatorium

25.06.2014

Eine der Geschichten, die wir hoffentlich in nächster Zeit erzählen werden Schiffe, Uhren & Sterne Ausstellung zeigt, wie wichtig es für die georgische Gesellschaft ist, eine Lösung für das Längengradproblem zu finden. Diese Geschichte umfasst nicht nur Heldentaten auf der ganzen Welt (Cooks Reisen und Blighs berühmte Bounty-Meuterei), sondern umfasst auch die georgischen Kaffeehäuser, in denen der Longitude Act und Lösungen von allen Gesellschaftsschichten diskutiert wurden, sowie die Sitzungen des Board of Longitude und das Netzwerk von Uhren- und Instrumentenmachern in ganz London. Das georgische London in all seinen Formen ist daher ein wichtiges Thema der Ausstellung und der Saison. Am Freitag, den 20. Juni, besuchte ich „The Other Georgian Story“ im V&A, das einen „Einblick in das parallele Leben schwarzer Menschen, die im georgischen Großbritannien leben und für die kentinische Gesellschaft „unsichtbar“ sind“, versprach „William Kent: Das georgische Großbritannien gestalten“ Ausstellung (geöffnet bis 13. Juli) Der Abend begann mit einer 30-minütigen illustrierten Einführung durch die Kuratorin Roisin Inglesby, gefolgt von der Möglichkeit, die Ausstellung zu besuchen. Kents Ehrgeiz scheint es gewesen zu sein, ein bisschen italienischen Glamour in ein tristes, regennasses London zu bringen. Nachdem er 10 Jahre lang in Italien malen gelernt hatte, fand Kent die Kälte Londons unglaublich deprimierend und ging kaum nach draußen, außer zur italienischen Oper in Covent Garden. Sie könnten Kent daher selbst als ein Beispiel für „die anderen Georgier“ betrachten, die ein Leben sowohl mit als auch gegen den Mainstream führten, wenn auch einer, der der Elite ein glamouröses Umfeld schuf. Im 18. Jahrhundert begannen auch Frauenrechtsbewegungen und eine definierte schwule Subkultur. Es sah auch den Aufstieg einer Reihe von Afrikanern, die in London in angesehenen Berufen zusammen mit ihren weißen Kollegen lebten und arbeiteten. Der Historiker Steve Martin stellte diese dem V&A-Publikum vor und bot einen alternativen Blick auf Menschen afrikanischer Herkunft in London aus dem stereotypen Bild von, das in Gemälden dieser Zeit oft als im Wesentlichen in Haustieren dargestellt wird (zum Beispiel der Junge rechts von Hogarths „Der Fortschritt einer Hure“ ). Ignatius Sancho war ein schwarzer georgischer Londoner, der von einem lebenden Haustier für eine Gruppe älterer Frauen, die oben im Greenwich Park lebten, zu einem Grundstücksbesitzer mit Stimmrecht wurde. Sancho betrieb ein Lebensmittelgeschäft in der Charles Street, nur wenige Minuten von der Downing Street entfernt, die von wichtigen politischen und kulturellen Persönlichkeiten der Zeit frequentiert wurde. Trotzdem betrachtete sich Sancho immer noch als 'nur ein Untermieter hier'. Sancho war nicht allein als schwarzer Immobilienbesitzer im georgischen London. Andere Schwarze besaßen Eigentum. Bill Richmond wurde in einer Messinggießerei in die Lehre gegangen, verdiente aber sein Geld als Bare-Knuckle-Boxer, der es ihm ermöglichte, ein Wirtshaus zu eröffnen. Viele versklavte Menschen liefen davon, als sie „von Freiheit berauscht“ in Großbritannien ankamen, aber einigen wurde ihre Freiheit gewährt. Nachdem er aus Jamaika nach Großbritannien zurückgebracht wurde, wurde ihm seine Freiheit gewährt, Francis Barber wurde Diener von Samuel Johnson und war der Hauptnutznießer seines Testaments. Diese drei Geschichten berücksichtigen nicht einmal die große Zahl schwarzer Matrosen, die durch den unersättlichen Bedarf der Royal Navy an Arbeitskräften angetrieben werden. Eine große Anzahl schwarzer Männer meldete sich freiwillig, eine weitere große Zahl wurde von der Presse zusammengeführt und einige schafften es, die Ränge aufzusteigen, wie Kapitän John Perkins , der erste schwarze Kapitän der britischen Royal Navy. Dies sind nur einige der Geschichten, die man über Schwarze im georgischen London erzählen kann, was wiederum nur eine von vielen verschiedenen Geschichten ist, die man über das georgische London im Allgemeinen erzählen kann. Wir werden das georgische London im Rahmen von The Virtue of Coffee im National Maritime Museum am Donnerstag, den 23. Oktober, weiter erkunden.