Die Papiere von Admiral William Cornwallis (1744-1819)

05.09.2019



Neumondtermine 2021

Die Vitrine der Caird Library verfügt über eine neue Vitrine, in der einige der persönlichen Dokumente von Admiral William Cornwallis ausgestellt sind.

Von Susan Gentles, Archivarin (Katalogisierung und Zugang)





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Die Vitrine der Caird-Bibliothek



Die Vitrine der Caird-Bibliothek

2019 jährt sich der Tod von Admiral William Cornwallis zum 200. Mal.

Als eine wichtige Figur in den Aktionen der Royal Navy in den napoleonischen Kriegen und maßgeblich an der Durchführung von Kampagnen wie der Blockade von Brest ist es vielleicht überraschend, dass Cornwallis nicht den dauerhaften Ruhm seiner Zeitgenossen wie Nelson erlangte. Dies mag zum Teil auf Umstände zurückzuführen sein, die ihn daran hinderten, bei einer großen Schlacht anwesend zu sein, aber seine Entschlossenheit, sein Können und seine Beziehung zu seinen Männern stellten sicher, dass er einer der am meisten bewunderten Marineführer seiner Zeit war.



Cornwallis' Sammlung von Papieren in der Caird Library wurde kürzlich vollständig katalogisiert und enthüllt mehr Details über die Seemannschaft, die beruflichen und persönlichen Beziehungen eines Mannes, der eine Schlüsselrolle für den Erfolg der Royal Navy spielte.

Das erste ausgestellte Objekt ist das früheste in der Sammlung, das sich auf Cornwallis bezieht und seine Erfahrungen als 15-jähriger Midshipman an Bord der Dünkirchen .

Neben der Dokumentation des Reisealltags schildert Cornwallis ausführlich die Beteiligung des Schiffes an der Schlacht von Quiberon Bay, wo die königliche und französische Seestreitkräfte am 21. Seiten im Display angezeigt, beschreibt Cornwallis die Schlacht.



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Cornwallis Bericht über die Schlacht von Quiberon Bay

Cornwallis Bericht über die Schlacht von Quiberon Bay ( RMG-ID : FARBE/12)

Cornwallis war ein Zeitgenosse von Admiral Horatio Nelson. Die beiden Männer, die sich 1779 in Jamaika trafen, teilten den Eifer für taktische Flottenaktionen und ein hohes Maß an Professionalität, Eigenschaften, die ihre Freundschaft bis zu Nelsons Tod im Jahr 1805 sicherten.



Ihre erhaltene Korrespondenz kann am besten als herzlich, aber oft offen beschrieben werden. In einem Brief, der 1784 von Nelson an Cornwallis vom britischen Marineposten in Antigua geschrieben wurde, beschreibt Nelson seine Abneigung gegen seine Entsendung und bezeichnet die meisten seiner Kollegen als „ignorant“.

Nelsons Brief an Cornwallis

Nelsons Brief an Cornwallis ( RMG-ID : FARBE/58/1)

Cornwallis stieg stetig in den Rängen der Royal Navy auf und erreichte seinen Spitzenbefehl im frühen 19. Jahrhundert, als er zum Admiral der Kanalflotte ernannt wurde. Eine seiner ersten Aufgaben war die Leitung der Blockade des Hafens von Brest. Brest war ein wichtiger Stützpunkt der französischen Atlantikflotte. Eine Blockade des Hafens war entscheidend, um die Nachschublinien von Napoleons Seestreitkräften abzuschneiden und sicherzustellen, dass sie nicht in der Lage waren, eine Invasion in Großbritannien zu starten.

In der Ausstellung sind die Originalbefehle enthalten, die Cornwallis von der Admiralität erhalten hat, die ihn anweisen, nach Frankreich zu reisen, um „alle französischen oder niederländischen Schiffe oder Schiffe abzufangen und festzuhalten, die versuchen könnten, in Brest einzulaufen oder von dort aus zu segeln“.

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Mitteilung der Admiralität für Cornwallis nach Brest

Mitteilung der Admiralität für Cornwallis, nach Brest zu reisen ( RMG-ID : FARBE/54/1)

Mehr über die Rolle der Royal Navy erfahren Sie in unserer Galerie „Nelson, Navy, Nation“.

Bis Mitte Dezember 2019 sind die Papiere von Admiral William Cornwallis zu sehen.