Papiere des ersten Earl Beatty über die Schlacht von Helgoland Bight, 28. August 1914

Admiral der Flotte, 1. Earl Beatty (1871-1936)

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

10. August 2014

Der Artikel des Monats August wurde anlässlich des hundertjährigen Jubiläums des ersten großen Seegefechts des Ersten Weltkriegs, der Schlacht von Helgoland Bight am 28. August 1914, gewählt. Es handelt sich um eine Mappe mit Papieren aus der Beatty-Sammlung mit der Nummer BTY/3/ 1 im Archivkatalog.



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Dies ist nur eine kleine Auswahl des Materials in den Sammlungen des National Maritime Museum über den Flottenadmiral David Richard Beatty, den ersten Earl Beatty (1871-1936), eine Schlüsselfigur im Verlauf des Seekriegs und der Marinepolitik in der Jahre, die folgten. Zur Zeit der Schlacht von Helgoland Bight hatte er die glamouröse Position des Vizeadmirals inne und befehligte das schnelle und mächtige First Battle Cruiser Squadron. BTY / 3/1 enthält hauptsächlich Berichte von Beatty und anderen kommandierenden Offizieren über die Verhandlungen vom 27. bis 28. August, die dem Sekretär der Admiralität in den unmittelbar darauf folgenden Tagen vorgelegt wurden.

Die Helgoländer Bucht ist das Gebiet der Nordsee zwischen den Helgoland-Inseln und den Flussmündungen, die den Zugang zu deutschen Häfen, einschließlich Wilhelmshaven, ermöglichen. Die britische Offensive am 28. August war ein Abfangen deutscher Routinepatrouillen in der Bucht durch leichte Kreuzer und Zerstörer der Harwich Force unter Commodore Reginald Y. Tyrwhitt und U-Boote unter Commodore Roger J.B. Keyes. Als Unterstützung wurden zwei Schlachtkreuzer auf Basis des River Humber eingesetzt. Die Operation wurde von Tyrwhitt und Keyes unabhängig von der britischen Hauptkampfflotte geplant. Allerdings schickte Admiral Sir John R. Jellicoe, der Oberbefehlshaber der Heimatflotte, in einem späten Stadium und auf eigene Initiative schwerere Kriegsschiffe von Scapa Flow.

Aufgrund mangelnder Koordination zwischen den britischen Geschwadern und schlechter Sicht war die Schlacht eine verworrene Angelegenheit. In der kritischen Phase stellte Tyrwhitt fest, dass seine Streitmacht von deutschen leichten Kreuzern umgeben war. Wie aus den in enthaltenen Papieren hervorgeht BTY / 3/1 , ermahnte Jellicoe später die Flottillenkommandanten, dass sie keine Details über ihren Kurs und ihre Geschwindigkeit meldeten, wenn sie ihre Positionen signalisierten. Trotz Kommunikationsfehlern und der ernsthaften Risiken, in den deutschen Heimatgewässern zu operieren, konnte Beattys Geschwader die Situation ändern, schnell in die Bucht vordringen und die feindlichen Schiffe zerstreuen.

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Die endgültige Version von Beattys Bericht wurde als offizielle Absendung in einer Beilage zu . veröffentlicht The London Gazette unter der Überschrift „Deutsche ausmanövriert und besiegt“. Die deutschen Verluste beliefen sich auf die Zerstörung von drei leichten Kreuzern und einem Zerstörer, wobei weit über 1.000 Mann getötet, verwundet und gefangengenommen wurden. Auf britischer Seite das Flaggschiff von Tyrwhitt, der leichte Kreuzer HMS Arethusa (1913), wurde viele Male von Granaten getroffen und drei Zerstörer wurden ebenfalls schwer beschädigt, aber keine Schiffe gingen verloren. Die Opfer wurden 35 getötet und etwa 40 verwundet. Für die Royal Navy und die Nation insgesamt war dies ein großer moralischer Aufschwung in einer dunklen Zeit, in der das Fehlen jeglicher Gelegenheit zu einem entscheidenden Schlag gegen die deutsche Hochseeflotte zu wachsender Frustration geführt hatte.

BTY / 3/1 enthält auch Dokumente mit Details zu Gerätestörungen, den Granatfeuerschäden an HMS Arethusa und während der Aktion verbrauchte Munition. Als Abschlussstück gibt es einen Brief, in dem die Lords Commissioners of the Admiralty ihre Anerkennung ausdrückt, nachdem sie Beattys Bericht über die Verfahren des First Battle Cruiser Squadron gelesen haben. Diese war an Jellicoe adressiert, aber Ende Oktober 1914 mit seinen Komplimenten an Beatty weitergeleitet worden.

Als Kontrast zu den obigen Verwaltungsunterlagen möchte ich auch eine Skizze hervorheben, die sich auf Lieutenant George Cliffe Hatch (1894-1918) bezieht und nummeriert ist HSR / V / 19 . Hatch war ein junger Offizier auf dem Zerstörer HMS Feuerdrake (1912) während der Aktion und fügte diese Skizze später in einen Brief an seine Cousine Madeline Whitehead ein. Es zeigt den deutschen leichten Kreuzer Mainz (1909) brennen und sinken, wobei britische Zerstörer die Überlebenden an Bord nehmen. Insgesamt 348 Besatzungsmitglieder der Mainz wurden auf diese Weise gerettet. Dieser Gegenstand ist besonders berührend, da er in der Aufregung nach einem britischen Sieg in der Helgolandbucht entstanden ist, aber wir wissen, dass Hatch bei späteren Operationen im selben Gebiet der Nordsee sein Leben verloren hat. Er gehörte zu den 48 Besatzungsmitgliedern, die getötet wurden, als der Zerstörer HMS Vehement (1917) wurde am 2. August 1918 abgebaut.

Die Beatty-Papiere in der Archivsammlung sind umfangreich und decken sein Privatleben sowie seine lange Marinekarriere ab. Weitere Einzelheiten zu den von ihnen abgedeckten Ereignissen finden Sie im Datensatz auf Sammlungsebene BTY im Archivkatalog. Veröffentlichte Berichte über die Schlacht von Helgoland Bight finden Sie in den folgenden Quellen im Katalog der Bibliothek Caird :

  • Geschichte des Ersten Weltkriegs basierend auf offiziellen Dokumenten: Marineoperationen (5 Bände) von Sir Julian S. Corbett und Henry Newbolt, Longmans, 1920-31.
  • Marinestab-Monographien (Historisch) Band 3: Monographie 11: Die Schlacht um die Helgolandbucht, 28. August 1914 , herausgegeben von der Admiralität im Jahr 1921.
  • Von der Dreadnought zum Scapa Flow: Die Royal Navy in der Fisher-Ära, 1904-1919 (5 Bände) von Arthur J. Marder, Oxford University Press, London, 1965.
  • Stahlburgen: Großbritannien, Deutschland und der Gewinn des Ersten Weltkriegs von Robert K. Massie, Jonathan Cape, London, 2004.

Graham, Archivassistent

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