Die Vorteile der Digitalisierung des Archivs

Standort Königliches Observatorium

04.04.2013



Detail aus RGO14/44

Eine der Möglichkeiten, die den Mitgliedern des Board of Longitude-Projekts offenstand, bestand darin, sich an der Erstellung schriftlicher Zusammenfassungen des Inhalts aller Papiere des Royal Greenwich Observatory im Zusammenhang mit dem Board of Longitude für die JISC-Projekt Navigieren in Wissenschaft und Technologie des 18. Jahrhunderts: The Board of Longitude . In der Mitte des achtzehnten Jahrhunderts, Astronomer Royal George Airy organisierte die Papiere des Vorstandes in Bänden, die dann gebunden wurden. Jeder Band deckte verschiedene Bereiche der Arbeit des Ausschusses ab, von Chronometerversuchen über Sitzungsprotokolle bis hin zu Korrespondenzen über die Quadratur des Kreises. Zusammen mit weiteren Sammlungen aus den Nachlässen von Nevil Maskelyne , John Pond und George Fisher sowie verschiedene Schiffslogs, jeder Band wurde von einem Projektmitarbeiter zusammengeführt, um den digitalisierten Band auf der JISC-Projektwebsite . Den Prozess des Schreibens der Zusammenfassungen lernte das Projektteam gemeinsam und tauschte im Laufe der Arbeit Ideen und Probleme aus. Anfangs nahm ich mir viel Zeit, um jeden Band durchzukämmen, Fakten zu überprüfen und Namen mit Querverweisen zu vergleichen, aber ich kam schnell dazu, die Bände recht effizient durchzusehen und die Fähigkeit zu entwickeln, ein Archiv zu überfliegen um ein Gefühl für das gesamte Volumen zu bekommen, bevor Sie es genauer durchgehen und entscheiden, was für die Zusammenfassung des Volumens priorisiert werden soll. Hinzu kommen unverständliche Handschriften, unbetitelte Beobachtungen und verlockend anonyme Fetzen und Notizen. Es war ein interessanter und befriedigender Prozess, die verschiedenen Handschriften der verschiedenen Korrespondenten und der Vorstandssekretäre lesen zu lernen sowie eine Längenkürzung zu erkennen, wenn Sie eine sehen. Aber zusätzlich zu den praktischen Lernkurven beim Umgang mit einer so großen Menge an Material, von denen einige in schrecklicher Handschrift sind, änderte das Erstellen von Zusammenfassungen für das Board of Longitude Papers die Art und Weise, wie ich die früheren Heldentaten des Boards im 18. sowie seine Handlungen und Situation im neunzehnten Jahrhundert. Am interessantesten wurden die Lücken im Archiv, die Räume untergraben die typische Erzählung des Boards, Harrison und seine Chronometer auf der Suche nach der Längengrad-Geschichte . Stattdessen finden wir ein Gremium, das mehr als nur Chronometer als Lösung für das Längengradproblem betrachtete und fast genauso viel Geld für eine Vielzahl von Belohnungen ausgab wie für Veröffentlichungen, insbesondere bei der Erstellung des jährlichen Nautischen Almanachs von 1767. Bemerkenswert war auch das steigende Niveau Bürokratie über die gesamte Lebensdauer des Vorstands. Es gibt eine viel größere Menge an Material in der späteren Hälfte des Archivs des Vorstands, da es zu einer zunehmend öffentlichkeitswirksamen Einrichtung wurde, was mir half, mich an die politische und wissenschaftliche Dimension der Geschichte des Projekts zu erinnern. Ich hatte das Glück, einige Dinge zu entdecken, die für meine Doktorarbeit relevant sind und die Schlussfolgerungen, zu denen ich in meiner Dissertation gekommen bin, beeinflusst haben. Um ein Beispiel zu nennen, gibt es mehrere Dokumente, die die Umwandlung des Boards im Jahr 1828 in einen beratenden Ausschuss für die Admiralität diskutieren, die meine Schlussfolgerungen über das Ende des Boards verschoben haben. Aber der Austausch geht in beide Richtungen; Neben dem Sammeln des Archivs nach Quellen zur Unterstützung unserer Dissertation ermöglicht uns das Schreiben von Zusammenfassungen, das Material zu diskutieren, das es nicht in unsere Dissertationen schaffen wird.

Detail aus RGO14/45





„Zusammenfassung“ ist vielleicht ein irreführender Begriff für die Stücke, die wir produzieren sollten, da sie viel mehr Meinungsstücke sind. Jede Zusammenfassung wird im digitalen Archiv verfasst und ist eine nützliche Plattform, um eine Meinung über das in einem bestimmten Band gefundene Quellenmaterial im Hinblick auf seine Nützlichkeit als historisches Material sowie darüber abzugeben, was es uns über den Vorstand, seine assoziierten Akteure oder wissenschaftliche Instrumente in der georgischen und regency metropolitanen Wissenschaft und Gesellschaft. Ich bin auch auf Material gestoßen, das ich hoffentlich getrennt von meiner Diplomarbeit schreiben werde, insbesondere einige Dinge in den Perpetuum Motion Letters, die der Sekretär des Boards gesammelt hat Thomas Young , also achte auf diesen Raum! Vor allem aber hat mich die Arbeit für das JISC-Projekt daran erinnert, wie viel Spaß es machen kann, offen für neues Material zu sein, nicht in der Hoffnung, eine bestimmte These aus der Quelle zu ziehen, sondern einfach nur zu beobachten, zu denken und zu schreiben. Die Archive des Board of Longitude sind eine sehr reichhaltige Ressource; Auch nach Abschluss unseres Projekts wird es Geschichten zu erzählen und Einsichten für zukünftige Forscher geben, insbesondere durch den Zugang und die Einführung, die durch das JISC-Digitalisierungsprojekt und seine Zusammenfassungen erleichtert werden.