Eine philosophische Dissertation über das von Mr. Day projizierte und im Plymouth Sound versenkte Tauchschiff

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

05. März 2014



Der erste aufgezeichnete Tod eines U-Bootes, ein Vorfall, der sich im Juni 1774 ereignete.

Unser erster Artikel des Monats für 2014 befasst sich mit einem anderen, wenn auch grausigen ersten: dem ersten aufgezeichneten Tod eines U-Bootes, einem Vorfall, der sich dieses Jahr vor 240 Jahren im Juni 1774 ereignete.





Titelseite von N.D. FalckÜber das Leben von John Day, einem Mühlenbauer aus East Anglia, ist relativ wenig bekannt, aber der Bericht über seinen unglücklichen Tod und die anschließende Analyse seines gescheiterten Experiments ist Gegenstand von Nikolai Detlef Falcks Veröffentlichung von 1775 Eine philosophische Dissertation über das von Mr. Day projizierte und im Plymouth Sound versenkte Tauchschiff (RMG-Ref: PBB8244).

Falck (1736–1833) schrieb eine Reihe von Werken über Medizin, Wissenschaft und Technik, darunter Der medizinische Ausbilder des Seemanns (1774) und Ein Konto und eine Beschreibung einer verbesserten Dampfmaschine (1776). Seine Arbeit von 1775 bietet einen Bericht über John Days ehrgeizigen Versuch, ein Tauchschiff zu bauen und in die Gewässer des Plymouth Sound abzutauchen. Day hatte Vertrauen in seinen Plan, nach einem offensichtlichen früheren Erfolg, bei dem er der Flut erlaubt hatte, über eine Kammer in einem Boot zu fließen, in der er über sechs Stunden bleiben konnte. Falck weiß nicht, wo dieses frühere Unternehmen stattfand, aber das Jahresregister für das Jahr 1774 weist darauf hin, dass dies in den Broads in der Nähe von Yarmouth stattfand und an diesem Tag 9 Meter in die Tiefe ging.



Falck zeichnet ein relativ wenig schmeichelhaftes Bild von John Day, basierend auf Berichten, die er in Plymouth gesammelt hat:

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Sein Temperament war düster, zurückhaltend und verdrießlich; seine Veranlagung dürftig; seine Ansichten pekuniär; und er war in seiner Meinung bemerkenswert hartnäckig und eifersüchtig auf seinen Ruhm. Aber dabei durfte er in seinen Beobachtungen eindringlich sein; scharf in seinen Bemerkungen; seinem Gönner treu; und unerschütterlich in seinen Vorsätzen. [S.2]

Vielleicht ermutigt durch seinen früheren Erfolg, nahm Day die finanzielle Unterstützung von Charles Blake in Anspruch, um eine Demonstration in größerem Maßstab zu finanzieren. Eine 50-Tonnen-Schaluppe namens The Maria , beschrieben als 'alt, aber noch in sehr gutem Zustand', wurde gekauft und mit einer 'Luftkammer' von 3 x 9 x 8 Fuß für den Passagier ausgestattet. Die Luftkammer wurde gegen den Druck des Wassers mit „starken Rungen“ an allen Seiten verstärkt. Außenballast, bestehend aus „zwanzig Rohsteinen, jeder von einer Tonne schwer“, wurde mit Seilen an der Unterseite des Schiffes befestigt. Schleusen im Vorderteil des Schiffes ließen Wasser eindringen.



Die Maria trug ein rudimentäres Signalsystem bei sich, um ihrem Passagier die Kommunikation mit der Außenwelt zu ermöglichen, um über seinen Gesundheitszustand während seines Aufenthalts unter Wasser zu informieren:

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Auf dem Deck der Kammer waren drei verschiedenfarbige Bojen befestigt … das Weiß sollte sein Wesen sehr gut andeuten; das Rot, gleichgültig; und der Schwarze war sehr krank. [S.6]

Leider würde Day die Signale nie verwenden. Der Unterschied zwischen seinem vorherigen Untertauchen von 9 Metern und den ungefähr 20 Faden (120 Fuß) in Plymouth war anscheinend zu viel für The Maria . Falck beschreibt die Szene kurz nachdem Day am 20. Juni um 14 Uhr seinen Abstieg begann:



In wenigen Minuten nach seiner Abreise wurde das Wasser an Ort und Stelle sehr aufgewühlt; aber die Berichte darüber sind verschieden; einige der Männer sagten mir, es sei wie eine Art Wirbel, der immer dann entsteht, wenn etwas untergeht; aber Mr. Black glaubt, dass es von einem heftigen Aufwallen der Luft begleitet wurde. [S.9]

Während der Untergang im Geheimen durchgeführt wurde, verbreitete sich die Nachricht von dem Experiment und Menschenmengen versammelten sich, um Days geplante Rückkehr an die Oberfläche am 21. Juni um 14 Uhr, 24 Stunden nach seinem Abstieg, vorzubereiten. Die Maria ist nicht aufgetaucht. Als die Nacht vom 21. Juni vorüber war und immer noch keine Spur von The Maria , Day oder sein Status hebt sich aus Erwartung in Enttäuschung und Besorgnis. Eine beträchtliche Rettungsaktion wurde von den Behörden von Plymouth unternommen:

Lord Sandwich … bestellte alle Hilfe, die die Werft leisten konnte, um sie abzuwägen; drei Tage vergingen unter den ständigen Bemühungen von zweihundert Mann, Feuerzeugen, Kabeln und anderem erforderlichen Material; aber vergeblich; er wurde zurückgelassen, um zu den Toten gezählt zu werden. [S.9]



Platte mit einem Querschnitt der MariaFalck analysiert ausführlich, warum die Abstammung von The Maria war nicht erfolgreich. Während der Druck offensichtlich der Schuldige zu sein scheint, schlägt Falck vor, dass das Abkühlen der Luft in der Luftkammer, um ein nahezu Vakuum zu erzeugen, kombiniert mit dem unzureichenden Luftvolumen, um die Lebensdauer für den erwarteten 24-Stunden-Abstieg zu gewährleisten, die Ursachen für den Fehler waren.

Im Juli 1774 versucht Falck selbst, eine Bergung von The Maria . Der erste Grund, den er dafür angibt, ist ehrgeizig und äußerst optimistisch: Er hofft, John Day finden und wiederbeleben zu können:

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… da ich das Glück hatte, ertrunkene Personen wieder zum Leben zu erwecken (deren Methode ich in meinem Seaman's Medical Instructor ausführlich dargelegt habe) bestätige ich, dass meine zuversichtlichen Erwartungen geschmeichelt wurden, ungeachtet der langen Zeit, in der er in dieser Spannung geblieben war , da wir Fälle von einigen außergewöhnlichen Genesungen mit weniger günstigen Umständen als hier hatten. [P. 22]

Sein zweiter Grund für die Wiederherstellung, die Ursache für das Scheitern des Experiments zu ermitteln, scheint ein etwas leichter erreichbares Ziel zu sein. Er wandte sich an Days Geldgeber Charles Blake, der das Schiff im Falle einer Bergung als Bergung anbot. Annäherungen an Lord Sandwich, um Hilfe anzubieten, wurden von seiner Lordschaft höflich abgelehnt.

Am 30. Juli 1774 glaubt Falck das Schiff 'einen Seesucher (von meiner eigenen Erfindung)' gefunden zu haben, das einem spitzen klingenden Blei aus Eisen ähnelte, mit dem er Holz von Steinen unter Wasser unterscheiden konnte. Da schlechtes Wetter und technische Schwierigkeiten von seinem versammelten Team ihren Tribut forderten, setzte Falck die Bergungsarbeiten in Plymouth bis zum 21. Oktober 1774 fort, scheiterte jedoch letztendlich bei seinen Bemühungen, The Maria oder Rettungstag.

Schild mit Bergungsausrüstung, Bergungsplan und Plymouth SoundDas Wrack von The Maria und die Überreste von John Day wurden nie geborgen. Falcks Epitaph zu The Maria und John Day bleibt: 'Sie wurde um zwei Uhr versenkt... und Mr. Day ging mit ihr in die ewige Nacht!'

Die Caird-Bibliothek verfügt über eine Reihe von Materialien zu Tauchbooten und U-Booten. Um unsere Sammlungen zu durchsuchen, besuchen Sie bitte unseren Online-Bibliothekskatalog unter: www.rmg.co.uk/librarycatalogue .

Gareth, Bibliotheksleiter

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