Fotoalben von Lieutenant Commander Charles Douglas Simmons RNR DSO (1881-1918)

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

08.09.2013

Bei diesem Artikel des Monats handelt es sich um einige Fotoalben, die das Leben auf See im Handelsdienst am Vorabend des Ersten Weltkriegs zeigen

Ich habe die nummerierten Fotoalben ausgewählt JOD/186/2 und JOD/186/3 im Archivkatalog.



Während das hundertjährige Gedenken an die Ereignisse des Ersten Weltkriegs näher rückt, hat das Manuskripten-Team unsere Bestände zu diesem Konflikt evaluiert. Das zu erwartende öffentliche Interesse am Ersten Weltkrieg in den kommenden Monaten wird Anforderungen an unsere Bereitstellung des Zugangs zu relevanten Ressourcen in der Caird Library stellen. Noch wichtiger ist, dass wir in Zusammenarbeit mit anderen Abteilungen des NMM hoffen, einige Materialien präsentieren zu können, die in den letzten Jahren in die Sammlung aufgenommen wurden und nicht im Detail katalogisiert wurden.

wo kann ich es sehen

Einige persönliche Sammlungen sind besonders ergreifend, weil sie sich auf Personen beziehen, die im aktiven Dienst getötet wurden. Ein Beispiel ist JOD/186 , bestehend aus dem Tagebuch und Fotoalben von Charles Douglas Simmons. Simmons ertrank während seines Dienstes im Royal Naval Reserve wenige Wochen vor der Kapitulation der deutschen Hochseeflotte im November 1918. Er war 37 Jahre alt. Er wird auf dem Naval Memorial in Chatham, einem Denkmal in der High Street in Penge in ., erinnert im Londoner Stadtteil Bromley und in der Ehrenliste der Kadetten des Schulschiffs HMS Worcester (1860).

Simmons begann sein Fotoalbum ( JOD/186/2 ) im Jahr 1906, aber die Anordnung der Bilder wird unübersichtlich und er hinterließ nur wenige Bildunterschriften, was darauf hindeutet, dass es möglicherweise nach seinem Tod fertiggestellt wurde. Album JOD/186/3 hat auf mysteriöse Weise den Namen seines Schwiegervaters A.W. Potter auf dem Cover. Trotz ihrer bescheidenen Größe und teilweise minderen Qualität dokumentieren die Fotografien ein breites Spektrum an Erlebnissen auf See und porträtieren eine Vielzahl von Menschen, die in Simmons' Leben eine Rolle gespielt haben. Nachdem ich von diesen Fotografien angezogen wurde, war ich schnell von der Detektivarbeit absorbiert, die erforderlich war, um sie in eine genaue Erzählung einzufügen. Dies wurde durch den Zugang zu Details von Simmons' Karriere in den Aufzeichnungen der Admiralität und des Handelsausschusses viel einfacher (siehe unten).

Simmons wurde 1881 in Dover geboren und war Kadett auf der HMS Worcester auf der Themse bei Greenhithe in den Jahren 1896-98. Am Ende dieser Ausbildung belegte er den zweiten Platz beim jährlichen King's Gold Medal-Wettbewerb und gehörte zu den Abgängern, die von der Admiralität als Midshipman in der RNR ernannt wurden. Anschließend ging er als Lehrling auf Segel- und Dampfschiffen der New Zealand Shipping Co Ltd zur See und arbeitete an seiner Qualifizierung zum Kapitän der Handelsmarine.

Simmons absolvierte auch eine Ausbildung zum Offizier in der Royal Naval Reserve. JOD/186/1 ist das handschriftliche Tagebuch, das er als Unterleutnant auf dem Schlachtschiff HMS erstellt hat Goliath (1898) in der Kanalflotte zwischen September 1906 und August 1907. Zu Beginn dieses Tagebuchs gibt er an, sein Bestreben sei es, den Alltag in der britischen Marine aus eigener Sicht zu beschreiben, und dies unter Bezugnahme auf frühere Erfahrungen im Handelsservice.

Die Alben enthalten viele Bilder aus dem Zeitraum 1910-11, als Simmons zweiter Offizier auf dem Passagier-/Frachtschiff der Atlantic Transport Line war Minnewaska (1909). Fotografien von Deckszenen mit Passagieren und Linern neben Piers im New Yorker Hafen zeigen, dass er Zeuge des Glamours der Nordatlantikroute wurde. Dagegen war Simmons dann als erster Offizier auf den Kühlfrachtschiffen eingesetzt Brodstone (1896), Brodmore (1890) und Brodmount (1899), die zur kürzlich gegründeten Blue Star Line gehört und hauptsächlich im Gefrierfleischhandel von River Plate beschäftigt ist.

Ab März 1915 befand sich Simmons als Leutnant in der Royal Naval Reserve auf See, zunächst auf dem bewaffneten Handelskreuzer HMS Ophir (1891) als Teil des Neunten Kreuzergeschwaders. Dieser Zeitraum von zwei Jahren bestand aus routinemäßigen Patrouillen rund um die Inseln vor Portugal und Nordwestafrika, unterbrochen von Kohlenbesuchen in Funchal auf Madeira. Die Besatzung war damit beschäftigt, die Schiffe neutraler Nationen zu entern, Ladungen zu untersuchen und alle Schiffe, die als Teil der deutschen Kriegsanstrengungen galten, als Beute zu beanspruchen. Dies ergänzte die Seeblockade, die britische Kriegsschiffe in den belebteren Zufahrten zu europäischen Häfen zwischen Schottland und Island, im Ärmelkanal und in der Nordsee unternommen hatten.

1917 führte der Eintritt der USA in den Konflikt und die Bedrohung durch den deutschen U-Boot-Krieg dazu, dass bewaffnete Handelskreuzer und RNR-Personal in Konvoi-Begleitdienste versetzt wurden. Im Juni 1917 wurde Simmons Oberleutnant auf der HMS Moldawien (1903). Er war auf diesem Schiff, als es Teil des Konvois HC1 von Halifax in Nova Scotia war und am 23. Mai 1918 im Ärmelkanal vor Beachy Head torpediert wurde. Es wird angenommen, dass Simmons für die Überwachung des Absenkens von Booten vor dem Untergang des Schiffes verantwortlich war. Die Opferzahl beschränkte sich auf 56 amerikanische Soldaten, die in unmittelbarer Nähe der Explosion gefasst worden waren.

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Am 6. Oktober 1918 kam es zu einer Katastrophe, als das Truppentransporter HMS Otranto (1909) zog ihren Anker und ging auf der Insel Islay an Land. Dies folgte einer Kollision mit HMS Kaschmir (1915) bei schlechter Sicht, als sich der Konvoi HX50 der Westküste Schottlands näherte. Zu diesem Zeitpunkt war Simmons zum Lieutenant Commander aufgestiegen und hatte bereits den Distinguished Service Order (DSO) in Anerkennung seiner Dienste auf Schiffen erhalten, die im Patrouillen- und Geleitdienst eingesetzt wurden. Simmons war eines von 431 Toten, die meisten von ihnen amerikanische Soldaten.

Um den RNR-Dienstdatensatz von Simmons online anzuzeigen, siehe die Referenz ADM 340/124/36 im Katalog des Nationalarchivs: http://www.nationalarchives.gov.uk/

Dokumente in Bezug auf Simmons' Qualifikation als zweiter Offizier finden Sie unter der Zertifikatsnummer 036649 in Board of Trade Masters and Mate's Certificates beim NMM, siehe UK and Ireland, Masters and Mates Certificates, 1850-1927 Ressource auf der Ancestry-Website: http://www.ancestry.co.uk/

Details aus den Logbüchern der HMS Ophir im Zeitraum 1915-17 aus der ADM 53-Serie im The National Archives finden Sie auf der Website naval-history.net: http://www.naval-history.net/

Obwohl sie in gewisser Weise nebensächlich und anekdotisch sind, geben diese und viele andere ähnliche Aufzeichnungen einen Eindruck von der Realität des Arbeitslebens so vieler unserer seefahrenden Vorfahren in dieser Zeit und wie es vom bevorstehenden Krieg beeinflusst wurde.

Graham, Archivassistent

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