Ein Stück P&O beim „Cheesegrater“

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

06.10.2014



Während des London Open House-Wochenendes im September war ich einer von vielen Hundert Besuchern des Leadenhall Building, dem höchsten Gebäude der City of London. Während ich in der langen Schlange wartete, die sich zum gigantischen Neubau schlängelte, war ich neugierig auf ein Fragment alter Architektur, das im öffentlichen Raum auf Straßenniveau installiert wurde. In diesem Teil der Leadenhall Street befanden sich früher Gebäude der Peninsular & Oriental Steam Navigation Company, zuletzt ein Büroturm aus den späten 1960er Jahren. Diese maritime Verbindung wurde durch die Darstellung eines geschnitzten Steinreliefs zum Thema „Navigation“ gewürdigt, einer gottähnlichen Figur, die ein Passagierschiff hält, flankiert von einem Binnacle und einem Schiffsrad. Leider gibt es keine Bildunterschrift, die vollständig erklärt, woher dieses Fragment stammt. Ich war zuversichtlich, dass einige Beweise in der Sammlung von P&O Archivmaterial als Leihgabe an das National Maritime Museum. Tatsächlich machte mich in der folgenden Woche einer der Caird-Forschungsstipendiaten im Lesesaal auf P&O/90/13 im Archivkatalog. Dieses Material enthält zwei Fotografien des kürzlich fertiggestellten Gebäudes der P&O Banking Corporation Ltd, die von Bedford Lemere & Co in den frühen 1920er Jahren aufgenommen wurden. Sie zeigen, dass die Figur der „Navigation“ ursprünglich in einer viel überlegenen Position stand und aus einer Aussparung in der Fassade an der Kreuzung Leadenhall Street und St Mary Axe nach unten blickte. Die Nationales Aufnahmeprojekt Datenbank auf der Website der Public Monuments & Sculpture Association legt nahe, dass der Bildhauer Percy George Bentham (1883-1936) war. Als Referenz für das Schnitzen des Miniaturschiffs dachte Bentham wahrscheinlich an die Naldera und Drogen , da sie 1920 in Dienst gestellt wurden und die ersten Schiffe mit drei Schornsteinen in der P&O-Flotte waren. Graham Archivassistent