Fliegerlogbücher eines Fliegerasses aus dem Ersten Weltkrieg

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

17.08.2016

Als unsere ultimative Flugausstellung, Above and Beyond, zu Ende geht, erkunden wir das Logbuch von Captain Albert James Enstone - einem Piloten des Royal Naval Air Service während des Ersten Weltkriegs. Das Logbuch zeichnet jeden seiner Flüge auf und gibt einen Einblick in die Gefahren, denen er täglich ausgesetzt war.

Albert James Enstone vom Royal Naval Air Service



Albert James Enstone wurde am 29. August 1895 in Birmingham geboren. Er trat 1916 dem Royal Naval Air Service (RNAS) bei und diente dann bei No. 4 Squadron, die in der Nähe von Dünkirchen stationiert war und einsitzige Jagdflugzeuge wie die Sopwith Camel flog. Enstone flog in erster Linie Offensivpatrouillen, um feindliche Flugzeuge aufzuspüren und zu zerstören, aber er war auch an der Eskorte von RNAS-Bombern, fotografischen Aufklärungsflugzeugen und Aufklärungsflugzeugen für Artilleriebatterien beteiligt.

Die Sammlung ( MSS/72/094 im Archivkatalog) enthält 3 Pilotenlogbücher aus den Jahren 1916-1918, Fotografien von Flugzeugen, Personal, Luftbilder der Front und Karten der Region, in der er operierte.
Die Logbücher sind vielleicht die interessantesten Gegenstände, da sie die Gefahren, denen er vom Feind ausgesetzt war, die Zerbrechlichkeit seiner eigenen Ausrüstung und die feindlichen Wetterbedingungen veranschaulichen. Da es sich um Protokolle handelt, musste er im Rahmen seiner Pflichten viele seiner Aufzeichnungen über Routinedetails und ereignislose Patrouillen führen. Gelegentlich hat er jedoch seine Gedanken oder Gefühle in eine Situation aufgenommen, hauptsächlich im Kampf, die es uns ermöglicht, etwas von dem Mann zu sehen, als er versuchte zu überleben.

Nach fast einem Jahr Ausbildung war sein erster Flug an der Front sicherlich weniger erfolgreich, da kurz nach dem Start der Motor seines Flugzeugs ausfiel und er zur Bruchlandung gezwungen wurde. Die Zerbrechlichkeit und Unzuverlässigkeit der Flugzeuge dieser Zeit wäre ein wiederkehrendes Thema. Von seinen ersten Begegnungen mit feindlichen Flugzeugen können wir ein Gefühl für das Chaos des Luftkampfes bekommen, als er während eines Angriffs seine Formation verlor und schließlich von zwei deutschen Flugzeugen verfolgt wurde, während er nicht in der Lage war, sich zu wehren, als seine Geschütze blockierten.

Offensive Patrouille 12. Mai 1917 12. Mai 1917:
Sopwith 9899 – Offensive Patrol 5 Meilen über See bis über Zeebrugge hinaus und schützt die Flotte, die Zeebrugge bombardiert. – Verlorene Formation nach dem Tauchen auf 11.000 ft. nach einer anderen Maschine. Sah H. A. von Hemming angegriffen & Nase tauchen & im Meer verschwinden. Kletterte auf 14.000 ft und wurde von einem H.A-Einsitzer angegriffen und sah zwei weitere H.A. über mir. Eine H.A. abgeschossen und dann von zwei anderen angegriffen. Waffe eingeklemmt & mit großer Mühe gelang es H.A. Maschine, an zwölf Stellen getroffen & danach neue Flügel montiert.

Manchmal scheint er von den Schrecken des Krieges vor Ort etwas abgekoppelt zu sein, da er auf dem Rückweg von einer ereignislosen Patrouille davon spricht, feindliche Schützengräben zu beschießen. Er zeichnete auch einen Angriff belgischer Truppen auf, für ihn aus der Luft ein spannendes Ereignis, für die Vorgesetzten war es offensichtlich erschreckend:

18. März 1918 18. März 1918: Dies war eine wundervolle Show. Eskortierte French Caudron bei einer Kontaktpatrouille über Lombardsyde in einer Höhe von weniger als 800 Fuß, während die Belgier einen Angriff hatten. Luft voller Kugeln… Leuchtspuren… und von Granaten gesprengte Gubbins aus dem Boden, die fast Maschinen erreichten. Wasser spritzt aus Kanälen und Boden absolut brodelnd.

Das soll nicht heißen, dass der Luftkrieg ohne seinen eigenen Anteil an Terror war. Er bemerkte oft Schäden an seinen Flugzeugen, wie Flugzeuge in Flammen aufgingen oder ins Meer stürzten, darunter auch die seiner Freunde wie Arnold Jacques Chadwick:

Mondphasen in der Reihenfolge beginnend mit Neumond

28. Juli 1917: Vor Ostende mit Chadwick, Bailey, Keirstead & Mason. – Flottenpatrouille. Sah, wie Chadwicks Maschine vor La Panne ins Meer stürzte und in Stücke brach. – Tschad ist ertrunken.

Von den 24 Piloten, die er namentlich nennt, kommen 10 innerhalb eines Jahres ums Leben. Selbst gegen Ende des Krieges, als Enstone einer der führenden Piloten seines Geschwaders mit über einem Jahr Kampferfahrung im Rücken war, machte ihm das noch immer deutliche Angst.

30. Juni 1918: Bisher größter Kampf. 15 Kamele eskortierten 9 D.H. 9 nach Zeebrügge. Nachdem D.Hs Bomben abgeworfen hatten, begann vor Blankenberghe ein Luftkampf mit etwa 35 Fokker-Doppeldeckern und einem Pfalz. Ich habe einen Fokker in Flammen. (Bestätigt von Bombern) Ich habe eine zweite Maschine bekommen, die außer Kontrolle geriet und 2.000 Fuß unter mir mit einer anderen Maschine kollidierte, die weiße Kreise auf der obersten Ebene hatte. Da Wilson seine Angst nicht erwidern konnte, kollidierte mein zweiter Hun mit seiner Maschine. Insgesamt schoss ich auf sieben verschiedene Späher und entging Angriffen von etwa zehn. Es gab immer noch Formationen von Hunnen über mir, als ich mit Übelkeit und Angst nach Hause aufs Meer kam. Schwadron hat mindestens acht Hunnen. Wir haben nur eine Maschine und einen Piloten verloren.

Ein Eintrag bezieht sich auf Ereignisse vor Ort, an denen er beteiligt war, die Gefangennahme einer feindlichen Bomberbesatzung:

21. Juli 1918 Eine Gotha wird abgeschossen 21. Juli 1918: Um 12.30 Uhr wurde ein Gothaer Kanal von S. Bergues abgeschossen. Maschine wurde angezündet. Ich fuhr mit dem Motorrad los, um es zu sehen und kam unterwegs an 3 Männern in Fliegerklamotten vorbei. Ich dachte, es wären unsere Leute, die sich verkleidet haben, um Razzien zu sehen. Weinende hysterische belgische Frauen hielten mich auf und sagten mir, dass die 3 Leute Hunnen seien. Ich drehte mich um, aber sie schossen. Ich suchte eine halbe Stunde um die Fluten herum und stellte dann Offiziere und Männer auf den Suchtrupp und um 1.45 Uhr nahmen wir sie gefangen. Wir hatten sie 36 Stunden im Chaos. Sie waren: Leutnant R. Sommer. Vicefeldwebel Dromernicht, Unteroffizier Youuz des 14. Fluges 3rd Bombing Squadron. Um 2.30 Uhr spielte ein Hunnen auf dem Messklavier „Meine liebe alte Heimatstadt“. Nach der Untersuchung übergaben wir sie den Franzosen.

Während seiner Karriere wurde er sowohl mit der Distinguished Service Medal als auch mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet, beide Auszeichnungen sind auch Teil der Sammlungen des Museums. Enstone wird eine unterschiedliche Anzahl von Siegen zugeschrieben, aber in diesen Protokollen werden mindestens 10 Siege verzeichnet. Bis zum Ende des Krieges war er zum Kapitän aufgestiegen und hatte 425 Stunden Flugzeit. Sein Logbuch offenbart seine Hoffnungen, das Kommando über sein eigenes Geschwader zu erhalten, aber er wurde am 13. August 1918 nach Großbritannien zurückversetzt und kehrte für den Rest des Krieges nicht mehr zum Einsatz zurück.

Klicken Sie auf die folgenden Links, um seine Auszeichnungen zu sehen:

Erfahren Sie mehr über die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Fliegens in unserer Above and Beyond-Ausstellung

Mark Benson, Archiv und Bibliothek

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