Pest in den modernen USA

18. November 2015

Es ist 350 Jahre her, dass Samuel Pepys sah, wie die Große Pest London verwüstete, warum werden also heute noch Amerikaner getötet?

Pest, eine durch das Bakterium verursachte Krankheit Yersinien pestis, ist eine der ältesten nachweisbaren Krankheiten der Menschheit. Vor über 2.400 Jahren wütete eine Pestepidemie durch das antike Griechenland und tötete ein bis zwei Drittel der Athener Bevölkerung. Im 14. Jahrhundert verwüstete der berüchtigte Schwarze Tod die Bevölkerung Europas und veränderte den Lauf der Geschichte und 1665 kehrte die gefürchtete Krankheit nach London zurück und tötete 100.000, fast ein Viertel der Bevölkerung. Es ist dieser Ausbruch, die Große Pest, die Pepys selbst miterlebt hat und die wir bereits in früheren Blogs behandelt haben.



Pest in London, 1665 Quelle: Wellcome Library, London.

Jedes Schulkind hat von den großen Ausbrüchen gehört, die das mittelalterliche Europa heimgesucht haben, aber noch im 19. Jahrhundert töteten Pest-Pandemien Millionen Menschen. Die weniger bekannte Dritte Pest-Pandemie tötete etwa 15 Millionen Menschen, hauptsächlich in China und Indien. Es ist überraschend, dass dieser relativ neue Ausbruch auf globaler Ebene im öffentlichen Bewusstsein nicht so etabliert ist, aber was viele überraschender finden mögen, ist, dass die Pest bis heute andauert. Mit Zugang zu modernen Antibiotika ist die Pest behandelbar, aber die Krankheit ist immer noch in Afrika und Teilen Asiens endemisch.

Noch weniger Leute wissen, dass fast 50 Jahre nachdem Amerika zum ersten Mal einen Menschen auf den Mond gebracht hat, seine Bürger immer noch an der alten Krankheit sterben. Die CDC (Centers for Disease Control and Prevention) sind das führende nationale Gesundheitsinstitut der Vereinigten Staaten. Wir haben mit ihnen gesprochen, um mehr darüber zu erfahren, warum die USA die Pest noch nicht ausgerottet haben.

das James-Webb-Teleskop

CDC-Zahlen zu Pestfällen in den USA

Die Pest wurde erstmals 1900 in den Vereinigten Staaten von rattenverseuchten Dampfschiffen eingeschleppt, die aus betroffenen Gebieten, hauptsächlich aus Asien, gefahren waren. In diesen Hafenstädten kam es zu Epidemien. Die letzte städtische Pestepidemie in den Vereinigten Staaten ereignete sich von 1924 bis 1925 in Los Angeles. Nachdem sie das Land erreicht hatte, breitete sich die Pest von Stadtratten auf ländliche Nagetierarten aus. Präriehunde, der Kanadaluchs und Schwarzfußfrettchen sind besonders anfällig und es ist die Existenz großer ländlicher Populationen dieser Tiere, die das Fortbestehen der Pest ermöglichen. Die meisten Pestfälle treten im Westen der Vereinigten Staaten auf und in diesen Gebieten gibt es einige der größten Nagetierpopulationen.

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CDC-Karte mit aufgezeichneten Pestvorkommen in den USA

Laut CDC werden jedes Jahr durchschnittlich sieben Fälle registriert. Auch in den letzten Jahren ist die Zahl nicht zurückgegangen. Tatsächlich sind vier bisher im Jahr 2015 registrierte Todesfälle die bisher höchsten Todesfälle in diesem Jahrhundert. Es werden jedoch Anstrengungen unternommen, um Nagetierpopulationen von Flöhen zu befreien und Impfstoffe gegen die Krankheit bereitzustellen. Tatsächlich wird die Pestforschung in einem relativ aktiven Zustand fortgesetzt, wenn auch weniger von der Motivation, die alte Krankheit endgültig auszurotten, als vielmehr von der Angst vor ihrem möglichen Einsatz als biologische Waffe getrieben wird.

CDC-Daten zu den jüngsten Pestfällen in den USA

Für weitere Informationen über die Pest in der modernen Welt besuchen Sie die CDC-Website