Ein Plan von Fishguard Bay

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. April 2011

Eine kleine Militärkarte der Schlacht von Fishguard, die während der Napoleonischen Kriege zur Niederlage der letzten ausländischen Invasion Großbritanniens führte.

Ein Plan der Fishguard Bay, in deren Nähe die Franzosen am 22. Februar 1797 1200 Mann landeten und am 24. Gefangene an Lord Cawdor übergaben. Veröffentlicht am 20. März 1797 von Laurie und Whittle, Fleet Street, London. NMM Maps & Charts Referenz: G297:61/1. Ein Plan der Fishguard Bay, in deren Nähe die Franzosen am 22. Februar 1797 1200 Männer landeten und die Gefangenen am 24. an Lord Cawdor übergaben . Veröffentlicht am 20. März 1797 von Laurie und Whittle, Fleet Street, London. NMM-Referenz: G297:61/1, Reproduktions-ID: F3848.



Militärische Karten und Karten liefern dem historischen Forscher visuelle Beweise von Feldzügen und Schlachten und enthalten Informationen wie Truppenbewegungen, Stellungen und Verteidigungs- und Offensivbefestigungen.

Dieses kleine und farbenfrohe Beispiel, das von Laurie und Whittle im März 1797 hergestellt wurde, zeigt die Schlacht von Fishguard, die zur Niederlage der letzten ausländischen Invasion Großbritanniens während des Napoleonischen Krieges führte.

General Lazare Hoche und das neu gegründete Direktorium (die französische Revolutionsregierung) planten eine Invasion in Irland mit einer großen Armee von 15.000 Mann, um Wolfe Tone und seine republikanische Bewegung zu unterstützen. Gleichzeitig wurde vorgeschlagen, dass zwei kleinere Landungen im Norden und Süden Großbritanniens nationale Unruhen verursachen und hoffentlich einen patriotischen Aufstand gegen die britische Monarchie und die herrschenden Klassen anregen würden.

Leider war das französische Unternehmen von Anfang an von Problemen geplagt. Die Hauptexpedition nach Irland erreichte ihr Ziel, aber die erwartete Landung wurde schließlich wegen schwerer Wetterbedingungen abgebrochen. Der Angriff auf Nordbritanien wurde auch durch Disziplinlosigkeit der Truppen abgebrochen. Überraschend verlief der dritte Angriff, und am 18. Februar 1797 segelte eine Seestreitmacht von vier Kriegsschiffen unter dem Kommando von Kommodore Jean-Joseph Castagier von Brest aus. Diese Schiffe transportierten ein Truppenkontingent zum Bristol Channel mit dem Befehl, Bristol zu landen und zu plündern, bevor sie nach Norden durch Wales marschierten, um Chester und Liverpool zu sichern. Ungünstiges Wetter und Gezeiten verhinderten die Durchführung dieser Mission, so dass das französische Geschwader Kurs auf die Südwestküste von Wales nahm. Sie wurden zweimal vom Ufer aus gesichtet, als sie zu ihrem neuen Ziel, der Cardigan Bay, fuhren.

Ein französisches Schiff drang in Fishguard Bay ein, zog sich jedoch unter Kanonenbeschuss aus der örtlichen Festung zurück und Castagiers Geschwader ankerte schließlich am 22. Februar 1797 an einem kleinen, abgelegenen Strand in der Nähe von Llanwnda Munition wurde auf walisischem Boden ausgeschifft, bevor die Seestreitkräfte aufbrachen, um sich dem französischen Hauptversuch zur Invasion Irlands anzuschließen.

Die französische Armee, bekannt als die Die Schwarze Legion (The Black Legion), bestand aus 600 regulären und 800 irregulären Soldaten und umfasste einige kürzlich freigelassene Sträflinge. Sie wurden von Colonel William Tate kommandiert, einem irisch-amerikanischen Veteranen des amerikanischen Revolutionskonflikts. Colonel Tate und seine Truppen rückten ins Landesinnere vor, um lokale Festungen zu sichern, und in der Trehavel Farm wurde ein militärisches Hauptquartier errichtet. Am 23. Februar 1797 besetzten die Eindringlinge eine starke Verteidigungsstellung auf dem hohen felsigen Boden über Fishguard. Es traten jedoch unvorhergesehene Probleme auf. Obwohl die regulären Truppen zuverlässig waren, begann die Disziplin unter vielen der irregulären Soldaten und Sträflinge zu kollabieren, die gegen ihre Offiziere meuterten und schließlich desertierten, um nahe gelegene Dörfer und Siedlungen zu plündern und zu plündern. Mehrere walisische Einwohner und eine kleine Anzahl französischer Soldaten wurden bei kurzen Zusammenstößen in der Gegend getötet.

Unterdessen reagierte die Briten auf die Invasion schnell und konstruktiv. Lieutenant-Colonel Knox, Kommandant der Fishguard and Newport Volunteer Infantry, zog Männer in Fishguard auf, während viele Einheimische in die Stadt kamen, um die Miliz zu verstärken und an ihrer Seite zu kämpfen. In Haverfordwest stellte Oberstleutnant Colby eine kleine Streitmacht von etwa 200 Mann zusammen, zu denen 150 Matrosen von zwei in Milford Haven vertäuten Schiffen kamen. An anderer Stelle versammelte John Campbell, 1. Baron Cawdor (ca. 1757–1821), Kapitän der Castlemartin-Truppe von Pembroke Yeomanry Horse und ein ehemaliger Cardigan-Politiker und neu erhobener Peer, seine Kavallerie am Stammsitz der Familie, Stackpole Court, und mit anderen Rekruten regionale Milizeinheiten marschierten auf Haverfordwest ein.

Nachdem er die überlegene Stärke des ihm gegenüberstehenden Feindes festgestellt hatte, entschied sich Lieutenant-Colonel Knox gegen einen Angriff wie ursprünglich beabsichtigt, evakuierte Fishguard und zog sich zurück, um sich bei Treffgarne mit Lord Cawdors herannahenden Truppen zu treffen. Nach einer Diskussion zwischen den beiden übernahm der Peer das Oberkommando der britischen Armee, die jetzt etwa 600 Mann umfasste, und führte sie zurück in Richtung Fishguard, um den Franzosen oberhalb der Stadt entgegenzutreten. Als Lord Cawdor am späten Nachmittag des 23. Februar 1797 an seinem Ziel ankam, beschloss er, die französischen Stellungen vor Einbruch der Dunkelheit anzugreifen, und rückte auf einer schmalen Gasse auf den Feind vor. Ein französischer Grenadier-Offizier stieg mit seinen Männern aus den Höhen herab. Sie versteckten sich hinter den Hecken, die die Gasse säumten, und bereiteten sich darauf vor, die ahnungslosen britischen Soldaten zu überfallen. Angesichts des schwachen Lichts beschloss Lord Cawdor jedoch, seinen Aktionsplan aufzugeben, um eine möglicherweise katastrophale und verlustreiche Auseinandersetzung mit dem Feind zu vermeiden. Er griff auf Fishguard zurück, wo er seine Basis im Royal Oak Inn einrichtete.

Oberst Tate war sich der verzweifelten Lage seiner Armee voll bewusst und entsandte am Abend des 23. Februar zwei Offiziere, um mit dem britischen Kommandanten über eine bedingte Kapitulation zu verhandeln. Lord Cawdor lehnte das Angebot ab und bestand darauf, nur eine bedingungslose Kapitulation von Tates Männern anzunehmen. Den Franzosen wurde eine Frist von 22.00 Uhr am nächsten Morgen gesetzt, um eine Entscheidung zu treffen. Die Nichteinwilligung dieses Ultimatums würde zu einem entschlossenen Angriff auf die französischen Streitkräfte führen. Am frühen 24. Februar 1797 stellte Lord Cawdor seine Männer in Kampfformation bei Goodwick auf, um auf die französische Antwort zu warten. Da er den Kampf ablehnte und nicht in der Lage war, sich zurückzuziehen oder zu fliehen, hatte Colonel Tate keine anderen Optionen zur Verfügung, und während eines Treffens mit Lord Cawdor auf der Trehavel-Farm war er gezwungen, die Bedingungen der Kapitulation zu akzeptieren. Seine Soldaten marschierten nach Goodwick Sands, wo sie ihre Waffen und Waffen deponierten und Gefangene der Briten wurden, was dem Unternehmen ein fast unblutiges Finale brachte. Die Franzosen wurden auf dem Weg zu einer kurzen Haft in Haverfordwest durch Fishguard geführt, wurden jedoch bald in einen Gefangenenaustausch verwickelt und kehrten 1798 nach Frankreich zurück.

Der siegreiche Lord Cawdor und Oberstleutnant Knox wurden von einer erleichterten Nation beglückwünscht und erhielten auch königlichen Dank von König George III.

In einem letzten Kapitel zum enttäuschenden Ausgang der französischen Invasion am 9. März 1797, die Fregatten der Royal Navy, HMS St. Fiorenzo (Kapitän Sir Harry Burrard Neale) und HMS Nymphe (Captain John Cooke) verfolgte und engagierte zwei Schiffe von Commodore Castagiers Geschwader, 10 Meilen vor Brest. Die Fregatte Widerstand und Korvette Konstanz wurden beide von den Briten gefangen genommen, obwohl Commodore Castagier selbst mit der Fregatte entkommen konnte Rache und erreichte erfolgreich seinen Heimathafen in Frankreich.

Die Karte von Laurie und Whittle skizziert klar die militärischen Manöver, die während der zwei Tage der französischen Invasion im Februar 1797 stattfanden. Mithilfe von Farbcodierungen und einem Schlüssel zur Identifizierung von Personen und Vorgängen bietet der Plan eine faszinierende Aufzeichnung von Ereignissen, die den Kurs der Briten beinahe verändert hätten Geschichte, zurück in die letzten Jahre des 18. Jahrhunderts.

Verweise

  • Die Royal Navy Tag für Tag , A. B. Sainsbury und F. L. Phillips, 1979.
  • Die letzte Invasion Großbritanniens , Edwyn Henry Stuart-Jones, 1950.
  • Invasion: Von der Armada zu Hitler , Frank McLynn, 1987.
  • Oxford Dictionary of National Biography , 2004.
  • Die beauftragten Seeoffiziere der Royal Navy, 1660–1815 , David Syrett und R.L. DiNardo, 1994.
  • Die komplette Peerage , G.E.C. (Hrsg. Vicary Gibbs), 1913.
  • Wales für Jedermann , H. A. Piehler, 1935.