Politische Agentin: Emma Hamiltons viele Identitäten

07. März 2018

Political Agent ist der achte Beitrag in unserer Serie, in der die vielen faszinierenden Identitäten untersucht werden, die Emma Hamilton während ihres ganzen Lebens innehatte. Es untersucht Emmas außergewöhnlichen politischen Einfluss während ihrer Zeit in Neapel.

Von Ellen Weineck, Kuratorische Assistentin



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erster Schritt auf dem Mond

Ankunft Ihrer sizilianischen Majestäten in Neapel, 1787, von Dominic Serres

'Leichte Kraft'

Emmas Zeit in Neapel fiel mit den turbulenten Jahren des Französischen Unabhängigkeitskrieges zusammen, als die Stadt für Großbritannien strategisch wichtig wurde. Als Ehefrau des britischen Gesandten war Lady Hamilton natürlich in die Politik der Region verstrickt. Doch sie ging weit über das hinaus, was von ihr erwartet wurde. Sie wurde selbst zu einer bedeutenden politischen Akteurin und beabsichtigte, mit ihrem Handeln britische Interessen zu fördern. Politik wurde traditionell als männliches Feld angesehen, und so wurden ihre Errungenschaften übersehen. Emma hat jedoch ihre eigene Form von Soft Power geschaffen und ihre Intelligenz und ihren Charme mit großer Wirkung eingesetzt. Sie nahm die Notwendigkeit ernst, ihrem Land im Kampf gegen Frankreich zu helfen, indem sie überzeugende Briefe schrieb und Diplomaten Informationen gab. Sie übernahm die Rolle der Vermittlerin zwischen der britischen Regierung und der neapolitanischen Königsfamilie.

Emma und Maria Carolina

Miniatur von Maria Carolina, Königin von Neapel und Sizilien, c. 1780-90, unbekannter Künstler

Jupiterringe und Monde

Emma nutzte die freizügigere Haltung des neapolitanischen Hofes, wo sie mit der Königin intime Beziehungen pflegte. Maria Carolina war eine hochintelligente Frau mit großer Macht. Sie hatte ihre eigenen taktischen Gründe, Emma in ihre Nähe zu ziehen, und hoffte, dass Emma dazu beitragen könnte, den britischen Schutz für Neapel zu sichern, als französische Armeen Italien bedrohten. Im Juli 1793 wurde ein anglo-neapolitanischer Vertrag unterzeichnet, und Emma arbeitete hart daran, den britischen Beamten zu versichern, dass die Neapolitaner ihren Beitrag leisten würden. Emma hoffte auch, durch die Anerkennung einer mächtigen Freundin zu gewinnen und das Rampenlicht zu genießen, das ihre Position bot. Trotzdem mochten sich die beiden aufrichtig. Als Sir William 1794 erkrankte, schrieb die Königin an Emma und wandte sich informell an sie: „Ich würde Ihnen gerne Gesellschaft leisten, meine Freundschaft könnte Sie trösten.“ Sie respektierte Emma, ​​da sie klug genug gewesen war, die Annäherungsversuche ihres Mannes, König Ferdinands, abzulehnen. Emmas natürliche Wärme und ihr Eifer, ihnen zu gefallen, festigte auch die Freundschaft. Diese Beziehung gab ihr die Möglichkeit, in Angelegenheiten von nationaler Bedeutung eine entscheidende Rolle zu spielen.

Ein Beispiel dafür ist der Druck, den sie 1799 auf Maria Carolina ausüben konnte, um den hungernden Maltesern zu helfen. Napoleons Truppen hatten die Insel geplündert und britische Schiffe versuchten, Lebensmittel zu liefern. Ferdinand verweigerte ihnen jedoch den Zugang, da er wegen steigender Lebensmittelpreise in Sizilien besorgt war. Während Nelson ihn nicht überzeugen konnte, es sich noch einmal zu überlegen, nutzte Emma ihre Bindung zur Königin, um sie zum Handeln zu bewegen. Sie ließ die Königin Essen schicken und dem Gouverneur von Malta 10.000 Pfund geben, wofür sie mit dem Malteserkreuz belohnt wurde.

Emma und die Marine

Porträt der Emma Hamilton von Johann Heinrich Schmidt

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Bild der Flagge auf dem Mond

Es wird angenommen, dass Emmas Einfluss dazu beigetragen hat, dass britische Schiffe vor der Schlacht am Nil 1798 wieder versorgt wurden. Nelson hatte versucht, seine Flotte in Syrakus auf Sizilien neu zu versorgen. Der Gouverneur verweigerte ihm die Einreise, da dies gegen die Bedingungen des Vertrages zwischen Neapel und Frankreich verstieß. Nelson bat Sir William um Hilfe, obwohl Flora Fraser argumentiert, dass es Emma war, die seine Sache vorangetrieben hat. Sie überredete Maria Carolina, von ihrem Mann die nötigen Dokumente für die Flotte ausstellen zu lassen. Wieder einmal erwies sich Emmas Eingreifen als entscheidend. Nach der siegreichen Schlacht kam ein erschöpfter Nelson nach Neapel, wo Emma sich um ihn kümmerte und die Feierlichkeiten übernahm. Sie marschierte mit „alla Nelson“ gekleidet herum, mit Ankerohrringen und bestickten Stirnbändern, Mode, die bei den Damen bei Hof und in England ankam. Emmas Kritiker haben argumentiert, dass ihre leichtfertige Weiblichkeit Nelsons ernsthafte Leistung untergraben hat. Im Gegenteil, man könnte argumentieren, dass ihr temperamentvoller Patriotismus und ihr bewusster Umgang mit Mode den britischen Erfolg im Ausland förderten. Sie war in der Lage, die britische Marine gegen die Neapolitaner zu verteidigen.

Goldanker und Kette von Emma Hamilton

Die Ankunft der Vanguard mit Konteradmiral Sir Horatio Nelson in Neapel September 1798

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Emma erhielt Ende 1798 eine weitere Chance, ihren Wert gegenüber der königlichen Familie zu beweisen, als sie gezwungen waren, von Neapel nach Sizilien zu evakuieren, als die Franzosen sich näherten. Es war eine sehr stürmische Überfahrt und viele der Gruppe waren verzweifelt, einschließlich Herr Wilhelm. Doch Emma blieb ruhig und beruhigte die Nerven aller. Sie kümmerte sich um die Kranken und beaufsichtigte die Versorgung. Dieser Kraftakt hinterließ nicht zuletzt bei Nelson einen bleibenden Eindruck.

nächste Blutmondfinsternis

Geschlechterrollen untergraben

Emmas Position im Zuge der neapolitanischen Rebellion erwies sich als sehr umstritten. Nur wenige Wochen nach der Flucht des Königshauses wurde Neapel zur Republik erklärt. Diejenigen mit republikanischen Sympathien schlossen sich den einfallenden Franzosen an. Andere hatten keine andere Wahl, als Teil des neuen Regimes zu werden. König Ferdinand schickte eine Armee unter dem Kommando von Kardinal Ruffo, um den Aufstand niederzuschlagen, und im Juni war er erfolgreich. Ruffo unterzeichnete einen Vertrag mit den Rebellen, der es ihnen ermöglichte, unversehrt zu bleiben. Mit Nelsons Beteiligung wurden jedoch viele festgenommen und eingesperrt, und fast hundert wurden später auf Anweisung des Königs und der Königin hingerichtet. Vor allem Maria Carolina war an strenger Gerechtigkeit interessiert, da ihre antifranzösische Haltung nach der Hinrichtung ihrer Schwester Marie Antoinette im Jahr 1793 ihren Höhepunkt erreichte. Emma unterstützte die Königin unerschütterlich und verurteilte sogar den Wissenschaftler Domenico Cirillo, der ihr nahestand der königlichen Partei und an Sir William. Emma wurde in Großbritannien weithin abgelehnt, wo sie die Morde ermutigt hatte. Emma hat diese Episode vielleicht in Schwarzweiß gesehen; ein Feind der Königin war ein Feind von ihr. Sie hatte 1798 an Nelson geschrieben, in der sie Neapels Position im Krieg darlegte und erklärte: „Die Jakobiner … ich weiß, dass sie es alle verdient haben, vor langer Zeit gehängt zu werden“. Sowohl sie als auch Nelson glaubten, dass Europa vom Radikalismus bedroht sei. Aber vielleicht noch wichtiger ist, dass Emma gegen die von ihrem Geschlecht erwarteten Normen gehandelt hat und wurde für diese Übertretung bestraft.

Dennoch wollte sich die Regierung in London von dieser gewaltsamen Vergeltungsepisode distanzieren, und dies ist einer der Gründe, warum Emma für ihre vielen politischen Dienste nie eine finanzielle Entschädigung erhielt. 1800 wurde Sir William seines Postens enthoben und in einiger Schande nach Hause geschickt. Nelson wurde auch von der Admiralität zurückgerufen, die den Einfluss von Maria Carolina und Emma auf ihn kritisiert hatte.

Lady Hamilton war eine Schlüsselfigur am neapolitanischen Hof gewesen, wo sie ständig um Gefälligkeiten gebeten worden war. Einige glaubten sogar, dass ihre Macht die ihres Mannes übertraf, der seine Macht über Ferdinand zu verlieren schien. Ein Besucher bemerkte: „Die geringe Konsequenz, die er als Botschafter behielt, stammte aus den Intrigen seiner Frau“. William war vielleicht eifersüchtig, dass seine Frau ihn überstrahlte, und dies könnte erklären, dass er in seinen Briefen an das Auswärtige Amt keine ihrer Taten erwähnte. Im Gegensatz zu anderen Frauen ihrer Zeit war Emma nie glücklich, sich auf die Privatsphäre zu beschränken. Sie nutzte ihre Anziehungskraft und Überzeugungskraft und bewies, dass Macht nicht männlich sein muss. Wir sollten ihr anerkennen, dass sie selbst einen bedeutenden Unterschied gemacht hat.