Die Politik des Dienstes: Wie eine Nation hinter AmeriCorps stand

Der Auftrag von Präsident Bill Clinton im Sommer 1995 war dringend und stark: einen Weg finden, das neue Nationaldienstprogramm AmeriCorps vom parteipolitischen Schlachtfeld zu entfernen. Machen Sie es, wie das Peace Corps, zu einer überparteilichen Quelle des Stolzes für alle Amerikaner.





wie oft treten finsternisse auf

Nach den Wahlen von 1994 stand das neue AmeriCorps-Programm, das vom Kongress mit nur einer Handvoll republikanischer Stimmen verabschiedet wurde, ganz oben auf der Kündigungsliste von Sprecher Newt Gingrich. Es war in dem im Repräsentantenhaus beschlossenen Haushalt auf Null gesetzt worden. Was Clinton die transzendente Idee seiner Regierung nannte – und die Presse sein Lieblingsprojekt nannte – war gefährdet, und ich als neuer CEO der Corporation for National Service hatte den Auftrag, es zu retten.



Der fast immer widerstandsfähige Präsident sagte, wir könnten gewinnen, wenn er sein Veto gegen jedes Budget, das AmeriCorps tötete, standhielt und wenn unser Team bei der Corporation mit meinen ehemaligen Senatskollegen und mit den viel härteren Mitgliedern der republikanischen Mehrheit des Repräsentantenhauses zusammenarbeitete . Mein erster Schritt bestand darin, eine enge Zusammenarbeit mit der Points of Light Foundation aufzubauen, die 1990 vom ehemaligen Präsidenten Bush gegründet wurde – und von den Demokraten oft verspottet wird. Tatsächlich hatte ich im Senat nach den Unruhen in Los Angeles von 1992 gesagt, dass die tausend Lichtpunkte in Los Angeles zu tausend Feuern geworden waren. Aber seitdem hatte ich die Arbeit der Stiftung bewundert, und eine Allianz mit ihr bot den direktesten Weg, um Bush zu erreichen.



Nun, ich habe es nie lächerlich gemacht, sagte Clinton. Ich dachte, es wäre das Beste, was Bush getan hat. Die einzige Bitte, die Bush an ihn gerichtet hatte, war, sich um seine Lichtpunkte zu kümmern. Und Clinton hatte es versprochen.



Um dem Kongress zu versichern, dass AmeriCorps völlig unparteiisch sein würde, versprach ich in den Bestätigungsanhörungen, sich aus politischen Kampagnen ganz herauszuhalten und die Politik für Teilnehmer des Nationaldienstes, wie in den Streitkräften, tabu zu machen. Eli Segal, der AmeriCorps ins Leben gerufen hatte, war ein herausragender und kreativer Führer, aber er war auch Clintons Wahlkampfvorsitzender. Key Republicans werteten dies als Zeichen dafür, dass das neue Programm ein Außenposten der Demokraten war. Wir mussten ein anderes Signal geben.



Patriotismus, nicht Politik



Warum war die Idee des Nationaldienstes zu einem so intensiv parteiischen und kontroversen Thema geworden, und wie konnten wir sie als einen gemeinsamen Bereich zurückerobern? Im 20. Jahrhundert hatte die Idee mehrmals Hochwasser erreicht und war dann wieder zurückgegangen, aber beginnend mit einem Essay von William James, The Moral Equivalent of War aus dem Jahr 1910, hatte die Idee immer eine Aura des Patriotismus, nicht der Politik, um sich. Was war der Grund für die immer wiederkehrende Anziehungskraft der Idee, und warum war sie 1995 so in Ungnade gefallen?

In seinen ersten Monaten im Amt überzeugte Franklin Roosevelt als Reaktion auf die Notlage der Weltwirtschaftskrise den Kongress, ein Civilian Conservation Corps zu gründen, um 500.000 arbeitslosen jungen Männern die Möglichkeit zu bieten, in den Parks und Wäldern des Landes zu leben und zu dienen. Das Programm wurde bald überwältigend beliebt und übertraf Roosevelts Ziel, bis zum Ende des Sommers eine Viertelmillion Jungen im Wald zu haben. Mehrere Millionen junge Männer des CCC hatten vor ihrem Militärdienst im Zweiten Weltkrieg ihr Leben verändert und nachhaltige Beiträge für die Umwelt geleistet. Die Erinnerung an diese Leistung blieb in den nächsten Jahrzehnten bestehen.



George H. W. Bush, John Kennedy und viele andere Veteranen des Zweiten Weltkriegs teilten die Idee eines groß angelegten oder universellen Dienstes als Übergangsritus für die Jugend und als Weg, die Nation zu vereinen. Der Aufruf, zu fragen, was Sie für Ihr Land tun können, wurde zum am meisten in Erinnerung gerufenen und verehrten Aspekt von Kennedys kurzlebiger Präsidentschaft. Obwohl klein, war das von Sargent Shriver ins Leben gerufene Peace Corps eine symbolische Verkörperung dieses Aufrufs. 1961, als der Präsident die Freiwilligen des Friedenskorps nach Übersee schickte, sagte er auf dem Rasen des Weißen Hauses: Eines Tages werden wir diese Idee nach Hause nach Amerika bringen.



Aber das Friedenskorps wurde nicht ohne vehementen Widerstand geboren. Im Wahlkampf 1960 verspottete Präsident Eisenhower Kennedys Vorschlag als Jugendexperiment. Vizepräsident Nixon verglich es mit Wehrdienstverweigerung, andere nannten es ein Kiddie Korps. Der Kongress hatte wenig Interesse an der Idee.

Der überraschende Enthusiasmus der College-Studenten, die als stille und teilnahmslose Generation bezeichnet wurden, und die gute Arbeit der Freiwilligen des Peace Corps selbst waren der Schlüssel zum Erfolg. Aber wäre Kennedy nicht getötet worden und das Peace Corps als zentraler Bestandteil seines Erbes verankert worden, wäre dies bei den Wahlen 1964 möglicherweise zu einer Kontroverse geworden.



Im Krieg gegen die Armut, den er später für Lyndon Johnson organisierte, gründete Shriver das erste einheimische Friedenskorps, die Freiwilligen im Dienst für Amerika, und freute sich auf Hunderttausende von VISTA-Freiwilligen, die den Angriff auf die Armut anführten. Er zielte auf eine ähnlich große Zahl von Pflegegroßeltern und Teilnehmern am Job Corps und Head Start ab. An George Washingtons Geburtstag 1965 an der University of Kentucky forderte Präsident Johnson die Nation auf, nach neuen Wegen zu suchen, durch die jeder junge Amerikaner die Möglichkeit hat – und sich verpflichtet fühlt –, zumindest ein paar Jahre seines Lebens zu geben im Dienste anderer in der Nation und in der Welt.



Diese Kennedy-Johnson-Jahre waren im 20. Jahrhundert der Höhepunkt der Idee, Bürgerservice zur gemeinsamen Erwartung aller Amerikaner zu machen. Bald absorbierte der Krieg in Vietnam die Ressourcen, die für einen sich ausweitenden Kampf gegen die Armut erforderlich waren. Die Zahl der Freiwilligen des Friedenskorps sank von mehr als 15.000 auf weniger als 5.000. Die Dynamik in Richtung eines bundesstaatlichen Nationaldienstprogramms ließ nach. Mit den Ermordungen von Robert Kennedy und Martin Luther King ging dieser oder jeder anderen so weitreichenden Idee der Wind aus den Segeln.

Streams of Service werden zu einem Fluss



In den 1970er Jahren sickerte die Idee des Vollzeit-Jugenddienstes aus New York City und einer Zerstreuung anderer lokaler Gemeinden durch, die Jugendkorps bildeten. Das größere California Conservation Corps, das von Gouverneur Jerry Brown ins Leben gerufen wurde, wuchs unter republikanischer und demokratischer Regierung, und ähnliche Naturschutzkorps wurden in anderen Bundesstaaten nach dem Vorbild des alten CCC gegründet. Alle wurden als überparteilich angesehen, aber nur wenige waren Mikrokosmen des Nationaldienstes, die junge Menschen aller Rassen und wirtschaftlichen Hintergründe in einer gemeinsamen Arbeit zusammenführten. Die meisten Gelder von Regierungen, Stiftungen und Unternehmen, die auf gefährdete junge Menschen ausgerichtet waren, und die frühen Dienststellen bestanden größtenteils, wenn nicht vollständig, aus armen Jugendlichen und Jugendlichen aus Minderheiten.



In den 1980er Jahren gab es auch ein starkes Wachstum von Freiwilligenzentren, die dabei halfen, traditionelle Freiwillige zu vermitteln, die ein paar Stunden pro Woche dienen wollten. Der ehemalige Gouverneur von Michigan, George Romney, war ihr größter Champion. Obwohl Ronald Reagan das Jahrzehnt damit begann, dass er den amerikanischen Geist des Dienens beschwor, der wie ein tiefer und mächtiger Fluss durch die Geschichte unserer Nation fließt, wurde der Dienst in seiner Regierung nicht viel weitergeführt. Für diejenigen von uns, die sich für einen groß angelegten Vollzeit-Nationaldienst einsetzen, schien der Fluss eher wie viele separate Ströme zu sein: staatliche und lokale Jugenddienstkorps-Programme, Freiwilligenzentren und das Angebot des bürgerlichen Sektors an Bildungs-, Wohltätigkeits- und Glaubensdiensten Dienstleistungsorganisationen, die Millionen von Bürgern in den traditionellen Freiwilligendienst einbeziehen.

In den 1990er Jahren kamen diese Ströme zusammen, und für einige Jahre floss der Fluss hoch. Präsident Bush ernannte den ersten Sonderassistenten des Präsidenten für den Nationaldienst, Gregg Petersmeyer. 1990 erließ der Kongress den ersten National Service Act, der Mittel für die Points of Light Foundation und für eine neue parteiübergreifende Kommission für National- und Zivildienst bewilligte.

Bei den Verhandlungen über ein Konsensgesetz drängten die Demokraten im Senat auf ein Demonstrationsprogramm für den Vollzeit-Nationaldienst. Das Weiße Haus betonte die Unterstützung der traditionellen Freiwilligenarbeit in der Gemeinde. Der gemeinsame Gesetzentwurf verkörperte beides sowie ein unumstrittenes Programm für Service Learning, das eine wachsende Bewegung für den Studentenservice widerspiegelte.

1988 hatte Gouverneur Clinton den wegweisenden Bericht des Democratic Leadership Council gebilligt Staatsbürgerschaft und Nationaldienst , die einen Nationaldienst für alle, die sich freiwillig meldeten, forderte und vorschlug, dass die Studentenhilfe des Bundes an einen solchen Dienst geknüpft werden sollte. Als Vorsitzende der National Governors Association hatte Clinton eine Arbeitsgruppe zum nationalen Jugenddienst gebildet. Im Präsidentschaftswahlkampf 1992 machte die Idee Klick. Clinton stellte fest, dass sein beliebtestes Wahlkampfversprechen darin bestand, ein großes Dienstkorps zu schaffen, das allen, die ein Jahr oder länger in der Gemeinde gedient haben, College-Hilfe als Zuckerbrot anbietet.

Als der National and Community Service Act von 1993 aus intensiven Verhandlungen zwischen dem Weißen Haus und dem Kongress hervorging, betrachtete die Mehrheit der Presse die Genehmigung eines National Service Corps von 20.000 Mitgliedern im ersten Jahr als einen peinlichen Abfall vom Wahlversprechen eines Programms für alle die dienen wollten.

Trotzdem rief der Präsident das neue AmeriCorps mit großem Getöse ins Leben, und fast alle Gouverneure, von denen die meisten Republikaner waren, bildeten die nach dem Gesetz erforderlichen parteiübergreifenden Staatskommissionen, um die meisten Positionen für AmeriCorps-Mitglieder zu vergeben. Während der Haushaltskrise und des Regierungsstillstands 1995-96 wurde das Budget des gerade gegründeten AmeriCorps jedoch erheblich gekürzt. Danach stiegen trotz des Widerstands der meisten Republikaner des Repräsentantenhauses die Mittel für die Corporation for National Service jedes Jahr bescheiden an, und die Zahl der AmeriCorps-Mitglieder wuchs weiter.

Vor seinem Tod im Jahr 1995 setzte George Romney einen Plan in Gang, der zu einer zunehmenden Unterstützung der Republikaner führte. Er beauftragte die Corporation for National Service und die Points of Light Foundation, um einen Traum zu verwirklichen, den er erfolglos an drei Präsidentenverwaltungen zu verkaufen versucht hatte: ein Gipfeltreffen aller Präsidenten und Führer aus allen Bereichen der Gesellschaft und aus Hunderten von Gemeinden, um bürgerliche und Regierungstruppen, um einige der dringendsten Probleme Amerikas zu lösen, insbesondere diejenigen, mit denen junge Menschen auf dem falschen Weg konfrontiert sind.

Romney sah die Notwendigkeit eines großangelegten inländischen Friedenskorps wie dem AmeriCorps als Kader von Führern, um dem zivilen Sektor zu helfen, eine, wie er hoffte, ständig wachsende Armee unbezahlter Freiwilliger zu rekrutieren und zu organisieren. Er betrachtete den Nationaldienst und die traditionellen Freiwilligen als zwei Motoren, die an einem Strang ziehen, um Dinge zu erledigen, die in jeder Gemeinde dringend getan werden mussten. Er argumentierte: Wenn wir von externen Kräften bedroht würden, würde unser Wiederaufleben schnell und sicher erfolgen und sich auf eine umfassende Mobilisierung der gesamten Nation konzentrieren. Unsere häuslichen Probleme verlangen nicht weniger. . . . Ein Gipfel, an dem alle Präsidenten, Republikaner und Demokraten teilnehmen und an dem sie teilnehmen, würde AmeriCorps seiner Meinung nach vom Spielfeld der Partisanen entfernen und den überparteilichen Charakter sowohl des Nationaldienstes als auch der Freiwilligenarbeit in der Gemeinde demonstrieren.

General Colin Powell übernahm den Vorsitz des Gipfels und der darauf folgenden landesweiten Kampagne namens America’s Promise – The Alliance for Youth. Er wurde ein ausgesprochener Verfechter des AmeriCorps und der anderen Programme der Corporation for National Service – und brach damit einen Großteil der republikanischen Opposition aus dem Ruder. Nach dem Gipfel schrieb Senator Dan Coates, ein Konservativer, der gegen AmeriCorps gestimmt hatte, einen überzeugenden Artikel mit dem Titel Why I Changed My Mind on AmeriCorps.

Republikaner greifen zur Fackel

Als Clinton sein Amt niederlegte, hatte er den neuen Präsidenten vielleicht nicht gebeten, sich um AmeriCorps zu kümmern, aber er wusste, dass Gouverneur Bush in Texas die Arbeit der Nationaldienstkommission seines Staates unterstützt hatte (obwohl er selten das umstrittene Wort AmeriCorps verwendete). Clinton war erfreut, dass 49 Gouverneure, darunter die von Texas und Florida, einen Brief unterzeichneten, der vom Gouverneur von Montana, Marc Racicot, in Umlauf gebracht wurde, der die Wiederermächtigung und Stärkung von AmeriCorps unterstützte.

Die meisten Unterstützer des Nationaldienstes waren dennoch besorgt über die Zukunft des AmeriCorps in einer republikanischen Regierung – bis Leslie Lenkowsky als neuer CEO der Corporation for National and Community Service nominiert und bestätigt wurde. Lenkowsky hatte sowohl im Vorstand der Kommission von 1990 des ehemaligen Präsidenten Bush als auch im Vorstand des Unternehmens, das 1993 von Clinton nominiert wurde, gewissenhaft und konstruktiv gedient.

Bush empfahl auch Stephen Goldsmith, den ehemaligen Bürgermeister von Indianapolis und einen engen Wahlkampfpartner, als Vorstandsvorsitzenden des Unternehmens und wählte Racicot später zum Vorsitzenden des Republican National Committee. Beide teilten George Romneys Vision von nationalem und gemeinnützigem Dienst, und Racicot hatte Powells Stelle als Vorsitzender von America’s Promise eingenommen.

In seiner Präsidentschaftskandidatur überraschte John McCain seine Republikaner, indem er ankündigte, er habe sich in Bezug auf AmeriCorps geirrt – und falsch, es nicht früher zu sagen. Als McCain den demokratischen Senator Evan Bayh und später den Demokraten im Repräsentantenhaus Harold Ford Jr. dazu aufforderte, das AmeriCorps innerhalb von fünf Jahren auf 250.000 Mitglieder aufzustocken, konnte niemand absehen, dass Präsident Bush sich der Ausschreibung anschließen würde. Alleine Haushaltsgrenzen würden ihn vermutlich zurückhalten.

Der 11. September hat das geändert. Mit den Angriffen auf die Zwillingstürme und das Pentagon erfüllte sich die Herausforderung durch äußere Kräfte, die George Romney sich vorgestellt hatte, und eine neue Realität begann. In seiner Rede zur Lage der Nation von 2002 forderte Bush 4.000 Dienststunden oder zwei Jahre Dienst von jedem Amerikaner und forderte eine Verdoppelung des Friedenskorps und eine 50-prozentige Aufstockung des AmeriCorps in einem Jahr von 50.000 auf 75.000 Mitglieder.

Seitdem hat Präsident Bush diesen Aufruf zu Besuchen und Gesprächen im ganzen Land und bei Konferenzen des Weißen Hauses erneuert. Das Bürgerservicegesetz von 2002 wurde von genau dem Ausschuss des Repräsentantenhauses genehmigt, der eine Bastion der Opposition gegen AmeriCorps war und wird vom führenden ehemaligen Gegner, dem Kongressabgeordneten Peter Hoekstra, unterstützt. Um seinen Ruf zum Dienst voranzutreiben, gründete der Präsident den USA Freedom Corps Council, einen Rat auf Kabinettsebene, dem er vorsteht, und wählte John Bridgeland, um ihn zu leiten. Am Tisch des Rates sitzen AmeriCorps, das Peace Corps, das neu geschaffene Citizens Corps für nationale Notfälle, das von der Federal Emergency Management Agency geleitet wird, und die Sekretäre der zuständigen Bundesbehörden.

Für einige von uns, die Zeugen der Ursprünge des Friedenskorps waren, erinnert Bridgeland an den frühen Sargent Shriver. Und obwohl einige von uns Präsident Bush in Bezug auf Steuersenkungen, Umweltentscheidungen oder Außenpolitik nicht zustimmen mögen, ist seine Entschlossenheit, den nationalen und kommunalen Dienst als eine wichtige Institution des Bürgersektors aufzubauen, eine gemeinsame Grundlage, auf der eine große Mehrheit der Amerikaner kommen kann zusammen.

Wenn George W. Bush der Präsident ist, der den größten Quantensprung im Nationaldienst leitet, ist das nicht gleichbedeutend damit, dass Nixon nach China geht. Aber wenn der Präsident, der Außenminister und der Vorsitzende der Republikanischen Partei im Staats- und Zivildienst führend sind, führt dies diese Partei auf eine neue Reise.

Quo Vadis?