Porträts von Königin Elizabeth I

Wie haben sich die visuellen Darstellungen von Elisabeth I. im Laufe ihrer Regierungszeit verändert?

Porträts von Königin Elizabeth I

Frühe Porträts von Königin Elizabeth I. betonen ihr gottgegebenes Recht zu regieren. Durch ihren Tod symbolisierte sie die nationale Einheit.

Elisabeth war unverheiratet und kinderlos, als sie am 17. November 1558 die Nachfolge von Maria I. antrat. Mary, die erste Königin von England, war bei ihrer Thronbesteigung ebenfalls unverheiratet.



Mary, eine gläubige römisch-katholische Frau, kehrte die von Heinrich VIII. begonnene Reformation um, gab die Kirchenmacht an Rom zurück und führte eine Kampagne harter Verfolgungen für diejenigen durch, die sich nicht anpassten. Mary stellte immer Prinzipien an die erste Stelle und während ihrer Herrschaft wurden etwa 300 Menschen auf dem Scheiterhaufen verbrannt, weil sie 'Ketzer' waren, was ihr den Namen 'Bloody Mary' einbrachte.

Frühe Porträts: Elisabeths gottgegebenes Herrschaftsrecht

Einen Großteil ihrer Regierungszeit wollte Königin Elizabeth I. ihre Untertanen davon überzeugen, dass eine Frau regieren und gut regieren kann. Entschlossen, mit Kopf über Herz zu regieren, bevorzugte sie wohlüberlegte Ratschläge gegenüber unbeirrbaren Prinzipien und unterstützte Mäßigung und Kompromisse gegenüber Extremismus und Fanatismus.

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In Anlehnung an die Bedenken von Königin Elizabeth I. und ihrer Regierung betonen frühe Porträts der Königin ihr gottgegebenes Recht, zu regieren und ihre Legitimität als rechtmäßige Thronfolgerin zu behaupten. Sie schöpfen aus dem Tudor-Erbe, insbesondere dem von Heinrich VII. und der Vereinigung des Landes nach den Rosenkriegen.

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Propagandaporträts

In den 1570er Jahren begannen Porträts von Elizabeth offener als Propaganda oder als Hommage an die Königin zu dienen. Im Gegensatz zu ihren Vorgängern ernannte Königin Elizabeth I. nie einen königlichen Maler. Stattdessen wurde ein Großteil der Konstruktion ihres Bildes von Künstlern und den Mäzenen übernommen, die die Porträts in Auftrag gaben.

In Porträts der Königin wurde ihre Weiblichkeit oft transzendiert, um ein Bild weiblicher Macht zu projizieren. Dabei wurde eine ganze Reihe öffentlich bekannter Symbole und Embleme aus biblischen, klassischen und mythologischen Quellen übernommen. Dies gefiel Elizabeth, die selbst eine hochgebildete Frau mit einem tiefen Sinn für die Autorität der Geschichte war.

Die „jungfräuliche Königin“

Elizabeths Familienstand war während ihrer gesamten Regierungszeit ein Thema. Da Elizabeth nicht in der Lage war, Robert Dudley (den Mann ihrer Wahl) zu heiraten, ohne ihren Ruf zu beschädigen oder nationale Spaltungen zu verursachen, blieb Elizabeth unverheiratet. Nach dem Scheitern des letzten ernsthaften Heiratsantrags in den frühen 1580er Jahren wurde Elizabeths Heiratsflucht als Akt der Selbstaufopferung dargestellt: ein selbstloser Schritt, der England aus den fremden Verstrickungen und Kompromissen heraushielt, die mit der königlichen Ehe einhergingen.

Jungfräulichkeit war ein höfisches Ideal mit romantischer Konnotation. In ihrer Jugend wurde Elizabeths Jungfräulichkeit wegen ihrer Konnotationen von Reinheit, Unschuld und Keuschheit hochgespielt, was sie zu einem attraktiven Heiratsantrag machte. Als sie älter wurde, verschmolzen diese Eigenschaften mit der des mütterlichen Opfers für das Gemeinwohl, was ihrer Berufung einen Hauch von Heiligkeit verlieh und zu Vergleichen mit der Jungfrau Maria einlud.

Im Laufe der Zeit wurde Elizabeths Jungfräulichkeit zu einem Symbol der nationalen Unabhängigkeit und machte sie zur Mutter ihrer Nation - einer Königin, die das Wohl ihrer Untertanen über ihre eigenen Wünsche stellte.

Der Kult der „Jungfrauenkönigin“ war in den 1580er und 1590er Jahren in vollem Gange und die Nachfrage nach Porträts von Königin Elizabeth stieg. Während dieser Zeit begannen Künstler, andere Symbole zu verwenden, um ihren jungfräulichen Status auszudrücken. Elizabeth wurde oft als Personifikation mythologischer oder literarischer Figuren dargestellt und ihr Aussehen wurde immer prächtiger, als sie sich in ein Emblem der Schönheit und Tugend verwandelte.

Porträt von Königin Elizabeth I., bekannt als Pelikan-Porträt

Das 'Pelikan-Porträt' von Königin Elizabeth 1 c.1575 von Nicolas Hilliard.

Der Kult der Elisabeth

Mit der Niederlage der spanischen Armada im Jahr 1588 erreichte der Kult um Königin Elisabeth I. neue Höhen und die Nachfrage nach ihrem Image stieg in die Höhe. Nur sehr wenige Künstler hatten die Möglichkeit, die Königin nach dem Leben zu malen, daher arbeiteten die meisten nach bewährten 'Gesichtsmustern', die von offiziellen Porträts abgeleitet waren und eine ewig jugendliche Königin darstellten.

In Gemälden war sie umgeben von bedeutungsvollen Objekten, den sogenannten „Attributen“.

Elizabeth wurde auch in anderen Medien geehrt. Ihr wurden Musikkompositionen von Thomas Tallis und William Byrd gewidmet, ebenso Gedichte von Ben Jonson, Sir Walter Ralegh und Edmund Spenser.

1500er Mode

Die Mythologisierung von Elizabeth und ihrer Herrschaft dauerte lange nach ihrem Tod und sie wurde zu einer Ikone der nationalen Integrität und Einheit.

Queens Victoria und Anne ließen sich von der Art und Weise inspirieren, wie Elizabeth sich als Symbol der Macht präsentierte.

Die Maske der Jugend von Elisabeth I

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Elizabeth I. verwendete wie alle Monarchen Porträts als eine Form der Propaganda. Während ihrer gesamten Regierungszeit wollte sie als Renaissancefürstin gesehen werden, die allen ihren kontinentalen männlichen Kollegen ebenbürtig war.

Um ihr Land zu sichern, musste Elizabeth als starke Führerin angesehen werden, die in der Lage war, Invasionsdrohungen zu widerstehen. Als Königin ohne direkten Erben war Elizabeths Jugend ein wesentlicher Bestandteil ihrer Stärke – eine alternde Königin ohne Nachfolger inspirierte weder den Hof noch das Land.

Im Jahr 1596 erging eine Anordnung an den Geheimen Rat, in der verlangt wurde, dass Beamte nach „unziemlichen“ Porträts der Königin suchen.

In den 1970er Jahren prägte der Kunsthistoriker Sir Roy Strong den Begriff 'The Mask of Youth', um das Auftreten von Königin Elizabeth I. in den letzten Jahren ihrer Herrschaft in Porträts zu beschreiben.

Viele sehen dies als Hinweis auf die weißen Make-up-Schichten, die Frauen am Tudor Court tragen. Darstellungen der Jungfrau Königin in Film und Drama konzentrieren sich oft auf die groteske Natur des dicken Make-ups. Vor den 1970er Jahren war dies kein so beliebter Trope, ist aber zum bestimmenden Merkmal von Elizabeth in der Populärkultur geworden.

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Die Maske der Jugend erzeugte ein Gefühl von Zeitlosigkeit, erlaubte Elizabeth aber auch die Kontrolle über ihr Image. Es war höchstwahrscheinlich eher Propaganda als ein Hinweis auf das Make-up, das sowieso der Trend der Zeit war.

Das Armada-Porträt

Das Armada-Porträt, das kürzlich für die Nation aufbewahrt wurde, erinnert an den berühmtesten Konflikt der Regierungszeit von Elisabeth I. – die gescheiterte Invasion Englands durch die spanische Armada im Sommer 1588. Dieses ikonische Porträt ist jetzt nach sorgfältiger Konservierung im Queen's House wieder öffentlich ausgestellt.

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Armada-Porträt von Königin Elizabeth I

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