Post-Katrina New Orleans erholt sich wieder, aber nicht zum Besseren

Während Präsident Obama und andere in New Orleans seit dem Hurrikan Katrina verlorene Menschenleben und Fortschritte gedenken, werden konkurrierende Erzählungen über die Erholung der Stadt und ihre Nutznießer auftauchen. Die meisten sind sich jedoch einig, dass die Arbeit an der Neuerfindung von New Orleans unvollendet bleibt.



Das stimmt, vor allem, weil New Orleans nach Katrina zu seinem alten Selbst zurückkehrt – einer trägen regionalen Wirtschaft mit hoher Ungleichheit und zu wenig Möglichkeiten für seine Bewohner.

Das war sicherlich nicht die Vision. Bürgermeister Mitch Landrieu sagt oft, dass Katrinas Nahtoderfahrung erzwungene Klarheit über die Notwendigkeit, Stadt und Region nach dem Sturm und dem Deichbruch besser und stärker wieder aufzubauen. Und als Brookings vor 10 Jahren den Katrina-Index herausbrachte (jetzt der New Orleans-Index betrieben von The Data Center) war unser Ziel, nicht nur die Wiederaufbauaktivitäten zu messen, sondern auch, inwieweit die Milliarden von Regierungs-, Philanthrop- und Unternehmensgeldern – und Bürgerbeteiligung – zu einer wohlhabenderen und nachhaltigeren Region führten.





Zehn Jahre später wollten wir wissen, ob New Orleans nach Katrina von seinem früheren Weg der wirtschaftlichen Not und der tiefen sozialen Kluften abbricht. Verbessert sich die Region seit den 1980er Jahren stetig bei den Kennzahlen Wachstum, Vermögensbildung und Inklusion, nicht nur gemessen an den Tiefstständen unmittelbar nach Katrina oder der Rezession? Wenn Sie Letzteres tun, ist die Metropolregion New Orleans die Nummer 1 beim Beschäftigungswachstum, wie Booster Ihnen sagen werden, wenn sie Brookings-Daten zitieren.

Was wir fanden, ist ernüchternd.



Erstens verlangsamt sich das Beschäftigungswachstum in der Metropolregion New Orleans, und die neuen Arbeitsplätze sind überwiegend von geringer Qualität. Die durchschnittliche jährliche Wachstumsrate der Arbeitsplätze von 2010 bis 2014 ist seit den Jahren unmittelbar nach Katrina mit der Verlangsamung der Wiederaufbauaktivitäten zurückgegangen; es entspricht jetzt der durchschnittlichen Wachstumsrate der 90er Jahre. Dennoch sind sieben von zehn neu geschaffenen Arbeitsplätzen in der Metropolregion in Niedriglohnbranchen wie Tourismus, Verwaltungsdienstleistungen und Einzelhandel entstanden. Im Gegensatz dazu hinkt das Beschäftigungswachstum in gut bezahlten Branchen wie Transport und Vertrieb, Energie und Petrochemie sowie langlebige Fertigung im Landesvergleich hinterher.

Abbildung 1

Zweitens ist die Wirtschaft ins Stocken geraten und generiert nicht genug Einkommen, um den Lebensstandard zu verbessern. Die Produktion, ein Standardmaß für den Wert der in der Wirtschaft produzierten Waren und Dienstleistungen, ging zwischen 2010 und 2014 im Großraum New Orleans um durchschnittlich 0,89 Prozent pro Jahr zurück, eine schlechtere Rate als in den 1980er und 1990er Jahren. Die Pro-Kopf-Produktion schrumpfte, als die ursprünglichen Einwohner und Neuankömmlinge in die Gegend von New Orleans zurückkehrten, ein Zeichen dafür, dass die regionale Wirtschaft nicht in der Lage ist, höhere Löhne zu erzielen, gute Arbeitsplätze zu schaffen oder öffentliche Dienstleistungen im Einklang mit dem Bevölkerungswachstum zu unterstützen.



Figur 2

NASA-Bänder über Mondlandung


Figur 4

Schließlich wurde die schleppende Wirtschaft der Metropole New Orleans von einer Zunahme der Armut und einem Rückgang des mittleren Haushaltseinkommens begleitet. Der Anteil der Armen in der Region stieg 2013 auf 19,3 Prozent, gegenüber 17,4 Prozent im Jahr 1979. Das mittlere Haushaltseinkommen im Jahr 2013 ist mit 45.981 US-Dollar real niedriger als 1979. Inzwischen geht es vielen weißen Haushalten im Großraum New Orleans besser , die seit 1999 ihren Rang in der Mittel- und Oberschicht ausgebaut haben, während der entsprechende Anteil der schwarzen Haushalte schrumpfte.



Figur 3

Diese Zahlen sind eine deutliche Erinnerung daran, dass die Reformen der letzten 10 Jahre nur eine Anzahlung für die härtere Arbeit sind, die vor uns liegt.

Damit New Orleans den wirtschaftlichen Kurs ändern kann, müssen die Staats- und Regierungschefs der Diversifizierung der Wirtschaft und der Personalentwicklung oberste Priorität einräumen. Bis heute haben Staats- und Regierungschefs und Bürger ihre Reformen zu Recht auf die Festsetzung der Grundlagen konzentriert – gute Schulen, sichere Straßen, zugängliche Gesundheitsversorgung und starker Küstenschutz vor zukünftigen Hurrikanen. Diese sind für eine funktionierende Wirtschaft und gesunde Märkte unerlässlich.



In Zukunft müssen die Staats- und Regierungschefs mutige Reformen verabschieden, um die übermäßige Abhängigkeit der Region vom Tourismus und den boomenden Öl- und Gassektoren zu verringern, um den Wohlstand zu steigern. Dazu gehört nicht die Verschenkung verschwenderischer Filmsteuergutschriften oder die Wiederbelebung eines medizinischen Korridors, der überwiegend lokale Dienstleistungen anbietet. Stattdessen sollten Führungskräfte aufkommende Wettbewerbsvorteile kultivieren, wie z Wasserverwaltung . Sie können bestehenden Industrien, wie der Metallherstellung sowie dem Versicherungs- und Finanzwesen, bei der Innovation und beim Aufstieg in der Wertschöpfungskette helfen. Da diese Industrien gut bezahlte Arbeitsplätze für Arbeiter ohne Hochschulabschluss schaffen, müssen Führungskräfte ihre Bemühungen innerhalb des k-12-Bildungssystems, der Community Colleges und anderer Schulungsprogramme verstärken, um gering- und mittelqualifizierte Arbeitnehmer, insbesondere farbige Arbeiter, vorzubereiten und zu verbinden , zu diesen Jobs. Und schließlich müssen künftige Bemühungen regional ausgerichtet sein. Während einige der aufregendsten Reformen in der Kernstadt stattfanden, befinden sich die meisten Einwohner und Arbeitsplätze mit niedrigem Einkommen in den Vororten.

Es ist möglich, eine Region auf einen besseren wirtschaftlichen Weg zu bringen. Louisville , Pittsburgh und San Diego sind Städte, die als Ergebnis jahrzehntelanger bewusster bürgerschaftlicher Ausrichtung und Zusammenarbeit dramatische Umwälzungen erlebten. Ob durch den Zusammenbruch der Fertigungs- und Stahlindustrie oder die übermäßige Abhängigkeit von Militär- und Verteidigungsausgaben verursacht, jede dieser Städte und Regionen ist heute als Zentren für Innovation und Unternehmertum in fortschrittlicher Fertigung, Hightech-Robotik und Biowissenschaften bekannt, verankert durch angewandte Forschungskapazitäten und starke Industriepartnerschaften mit Universitäten. Sie denken und handeln auch regional. Louisville hat nicht nur seine Stadt und seinen Landkreis zusammengeführt, um eine gemeinsame wirtschaftliche Vision zu haben, sondern arbeitet auch mit dem nahe gelegenen Lexington zusammen, um gemeinsame fortschrittliche Fertigungsstärken zu festigen. Ihre Hersteller, angeführt von Ford, Toyota und GE Appliances, haben ihre eigene regionale Zusammenarbeit im Bereich Lehrlingsausbildung und Mitarbeiterschulung geschmiedet .

Nachdem der Jubiläumsrausch verblasst ist, haben die Menschen im Großraum New Orleans die Chance, die nächste Messlatte für gemeinsames Handeln zu setzen – hochwertige Arbeitsplätze, steigende Einkommen und bessere Chancen für alle Teile der Gemeinschaft. Das wäre ein Fortschritt gegenüber der Zeit vor Katrina New Orleans.

Dieser Blogbeitrag wurde mit einer zusätzlichen Grafik aktualisiert, die das durchschnittliche jährliche Pro-Kopf-Produktionswachstum von Metro New Orleans darstellt.