PQ16 – Das Imperium Baffin

RMG-Referenz JOD325 abgeschnitten

Ein Notizbuch von Thomas Edward Chilvers gibt einen Einblick in das Leben auf See

02. Juli 2021

Diesen Monat untersuchen wir ein kleines Notizbuch aus der Zeitschriften- und Tagebuchsammlung (RMG-Referenz: JOD/325), das Thomas Edward Chilvers aus seiner Zeit in der Handelsmarine an Bord des Schiffes Empire Baffin aufbewahrte. Die Zeitschriften- und Tagebuchsammlung bietet einen faszinierenden Einblick in das Leben auf See in der Royal and Merchant Navy, in die Bereiche der Erkundung und Freizeitaktivitäten in den Worten derer, die dazu beigetragen haben, den Grundstein für das maritime Erbe Großbritanniens zu legen.



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von Colin Starkey, Bibliotheksassistent

RMG-Referenz JOD325

Auf der Vorwortseite schreibt Chilvers: „Möglichkeit, die Tagesaktionen nicht zu überleben, das Notizbuch wurde gefaltet und in eine Flasche gelegt und konnte nur durch Zerschlagen der Flasche wieder verwendet werden. Ich habe eine Reihe von Flaschen auf meiner Pritsche aufbewahrt.' (RMG-Referenz: JOD/325)

Chilvers, geboren 1911 in Yorkshire, meldete sich während seiner Karriere bei der Royal Navy zunächst freiwillig, um bei der International Brigade zu kämpfen. Die Internationale Brigade sollte bei der Niederlage von General Francisco Franco, dem Führer derNationalistische Kräfte,während des Spanischen Bürgerkriegs (1936-1939). Im April 1939 siegte General Franco, unterstützt von der deutschen Legion Condor.

An Bord der Arktis-Konvois

In der Handelsmarine nahm Chilvers 1941 an den arktischen Konvois an Bord der Empire Baffin die dem Konvoi PQ16 zugewiesen wurde, der am 30. Mai in Murmansk ankam. Während der Reise wird die Empire Baffin wurde bei einem Luftangriff beschädigt, setzte seine Reise jedoch fort und verließ Murmansk Ende Juni in Richtung Schottland.

Sein Notizbuch beschreibt die Luftangriffe auf den Konvoi PQ16, den Alltag auf dem Schiff und die Erfahrung, bei Luftangriffen in Murmansk Schutz zu suchen. Das Notizbuch enthält auch verschiedene Skizzen, darunter den Verlust des Konvoischiffs Lowther Castle , durch Torpedo versenkt.

RMG-Referenz JOD325 beschnitten Murmansk

'Murmansk-Plan, tiefe Unterstände in allen nach 1939 gebauten Wohnblöcken enthalten Unterstände aus Stahl.' (RMG-Referenz: JOD/325)

Versorgung des Krieges

Die Arktis-Konvois wurden geschaffen, um die Sowjetunion mit lebenswichtigem Kriegsmaterial zu versorgen. Diese Lieferungen waren dringend erforderlich, damit die belagerten Russen ihren Kampf gegen die im Juni 1941 in Russland einmarschierten deutschen Streitkräfte fortsetzen konnten. Premierminister Winston Churchill und die britische Regierung waren nichtEnthusiastendes kommunistischen Systems; Churchill wusste jedoch, dass für einen erfolgreichen Abschluss des Krieges der russische Beitrag ein entscheidender Faktor sein würde.

Die Konvois waren auch ein politisches Statement, das die Alliierten mit der Verpflichtung zur Unterstützung der Sowjetunion bestätigten, als die Alliierten nicht bereit waren, eine Zweite Front gegen Deutschland zu starten, wie es der sowjetische Führer Joseph Stalin gefordert hatte.

RMG-Referenz JOD325 beschnittener Luftangriff

»Wie ich es am Steuer gesehen habe, als wir geschwungen sind. Arial-Torpedoangriff, Lowther Castle getroffen, aber nur 'alter Mann' verlor.' (RMG-Referenz: JOD/325)

Das Wetter war so schlimm, dass Matrosen berichteten, mit einem Besatzungsmitglied an Deck gewesen zu sein, und nachdem sie von einer Welle getroffen wurden, fanden sie sich allein wieder, ihr Kollege wurde davongefegt, nie wieder gesehen. Es war wichtig, dass die Besatzung keinen Teil des Wetterdecks des Schiffes (jeder Teil des Decks, der den Elementen ausgesetzt ist) mit bloßen Händen berührte, da ihre Haut am Metall haften würde.

Warum sieht die Sonne bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang rötlich aus, aber nicht mittags?

Gruppen von Männern standen bereit, um große Eisformationen, die sich auf den Aufbauten des Schiffes gebildet hatten, abzubrechen, da die Menge und das Gewicht des Eises so groß waren, dass das Schiff mit der Gefahr einer Kenterung destabilisiert werden konnte.

Die Konvois waren ständig von deutschen Luft- und U-Boot-Angriffen bedroht, so dass bei einem Schiffsuntergang aufgrund der extremen Kälte niemand im Wasser überleben konnte. Wenn ein Schiff verloren ging und ein anderes anhielt, um Überlebende zu retten, wäre es ein statisches Ziel, besonders anfällig für Torpedoangriffe.

Der unglückselige Konvoi PQ17

Der unglücklichste Konvoi der Arktis trug den Codenamen PQ17. Wann PQ17 war ungefähr sechshundert Meilen von seinem Ziel entfernt. die Begleitschiffe wurden auf Befehl von Admiral Sir Dudley Pound abgezogen und den Konvoischiffen wurde befohlen, sich aufzulösen. Admiral Pound glaubte fälschlicherweise an das deutsche Schlachtschiff Tirpitz befand sich in der Nähe des Konvois.

Trotz der Verluste lieferten die Konvois ihre kostbare Fracht in die sowjetischen Häfen Archangel und Murmansk ab, zwischen 1941 und 1945 wurden etwa vier Millionen Tonnen Waffen, Fahrzeuge und Lebensmittel an die sowjetischen Häfen geliefert. Die Russen waren dankbar für die Hilfeleistung der Matrosen der Konvois. Infolgedessen wurden die überlebenden britischen Matrosen nach dem Krieg von der Sowjetunion mit einer Medaille ausgezeichnet.

Erst am 19. März 2013 erhielten die Konvoi-Veteranen von der britischen Regierung eine Medaille mit dem Titel Arctic Star in Form eines Bronzesterns.Auch die nächsten Angehörigen verstorbener Veteranen können die Auszeichnung in Anspruch nehmen.

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Finde mehr heraus...

Informationen zum Arctic Star finden Sie unter Website des Verteidigungsministeriums - Medaillen: Kampagnen, Beschreibungen und Teilnahmeberechtigung .

Leser könnten auch interessiert sein zu besuchen Das Russische Arktische Konvoi-Museum in Birchburn, Schottland.

In diesem Beitrag verwendete Quellen: PQ17 Konvoi zur Hölle: Die Geschichte des Überlebenden von Paul Lund; Der Weg nach Russland: Arktische Konvois 1942 von Bernard Edwards; Konvois nach Russland 1941-1945 von Bob Ruegg und Arnold Haag. Diese Bücher sind in der Bibliothekssammlung von Caird zu finden.

Um mehr zu erfahren, besuchen Sie bitte die Bibliothek und das Archiv von Caird.