Vorschau auf den Besuch des italienischen Premierministers Monti im Weißen Haus

Bei seinem Treffen mit Präsident Obama am 9. Februar wird der neue italienische Ministerpräsident Mario Monti seinem Amtskollegen Einzelheiten über die dramatische Wende in Italien präsentieren können, die relativ gute Chancen hat, das Land aus einem Euroraum-Korbfall zu machen zum potenziellen Grundpfeiler einer Lösung für die Krise in Europa. In weniger als drei Monaten hat Monti das politische Umfeld und die Wirtschaftsstruktur seines Landes tatsächlich umgebaut. Damit ist er auch auf der europäischen Bühne zu einem bedeutenden Akteur geworden.



Wie vom Weißen Haus angekündigt, werden die beiden Staats- und Regierungschefs nicht nur die Situation Italiens, sondern auch Europas Politik diskutieren, einschließlich die Aussicht auf eine Erweiterung der finanziellen Firewall Europas. Die Ausweitung der Diskussion auf Europa sollte nicht überraschen. Als Politiker ist Monti ungewöhnlich, da er seine Governance-Erfahrung nicht in der nationalen Politik, sondern vor allem in den europäischen Institutionen als zwei Amtszeiten EU-Kommissar gesammelt hat. Dementsprechend scheint sein Hauptmerkmal als Premierminister eine Kombination aus nationalen und supranationalen Prioritäten zu sein, die sich gegenseitig begünstigen. Seine Rolle und sein Fachwissen könnten daher einen Game-Changer für den Euroraum darstellen, mit Auswirkungen über Europa hinaus.

Mario Monti wurde am 16. November 2011 zum wohl dramatischsten Zeitpunkt der Krise im Euroraum zum Premierminister ernannt. Damals bezeichnete das Weiße Haus sein Mandat als große Verantwortung in einer kritischen Zeit . Monti, ein international renommierter Ökonom, wurde ausgewählt, nachdem die in Schwierigkeiten geratene Regierung von Silvio Berlusconi endgültig entwirrt war und drohte, Italien in Zahlungsverzug zu bringen. Obwohl er von außerhalb der politischen Arena mit dem Fallschirm in die Position gesprungen wurde, erhielten er und seine Minister vom italienischen Parlament beispiellose politische Unterstützung. Die vorgeschlagene Regierung erhielt ein Vertrauensvotum von 556 zu 61 im Abgeordnetenhaus und 281 zu 41 im Senat. Alle drei großen politischen Gruppierungen, die von rechts über die Mitte bis zur Linken der Mitte reichen (einschließlich Berlusconis Partei), stimmten für die neue Exekutive und verliehen ihr volle demokratische Legitimität.





Monti hat in seinen ersten Wochen als Regierungschef ein massives Fiskalpaket auf den Weg gebracht und das Parlament dazu gebracht, einer ambitionierten Rentenreform zuzustimmen. Die Summe der im Jahr 2011 erwogenen Haushaltskorrekturen beläuft sich auf rund 6 % des BIP. Auch die Rentenreform wurde bereits umgesetzt. Das Sparpaket schockierte die meisten politischen Beobachter und Wirtschaftsanalysten durch seine Härte, aber es ging mit einer überwältigenden Mehrheit von etwa sieben von zehn Abgeordneten durch das Parlament. Obwohl Montis Popularität in der italienischen öffentlichen Meinung nach dem Fiskalpaket zurückging, stieg sie im Januar wieder an und liegt derzeit zwischen 60 und 70 % – dreimal so beliebt wie sein Vorgänger kurz vor seinem Rücktritt.

Durch die Umsetzung der Vorgaben der europäischen Institutionen ist Italien nun auf dem besten Weg, seinen Haushalt 2013 auszugleichen. Danach dürfte die bekannt hohe Staatsverschuldung (ca einen ausgeglichenen Haushalt vorzusehen, wie es der auf dem EU-Gipfel am 30. Januar beschlossene Fiskalpakt vorsieht. Darüber hinaus hat der Premierminister, der auch das Finanzministerium innehat, in den ersten Wochen des Jahres 2012 eine Reihe von Liberalisierungen eingeführt, die darauf abzielen, das deprimierend niedrige Potenzialwachstum der italienischen Wirtschaft und bereitet nun eine umfassende Arbeitsmarktreform vor.



Mit diesen Referenzen konnte Monti sich Merkel und Sarkozy bei den häufigen Konsultationen zwischen den Staats- und Regierungschefs der größeren EU-Länder anschließen. Der italienische Staatschef möchte jedoch nicht nur einen dritten Platz am Tisch einnehmen, sondern der deutsch-französischen Direktion eine kommunitaristische und integrative Perspektive hinzufügen. Ein weithin beachtetes Financial Times Artikel ging sogar so weit zu sagen, dass das Schicksal des Euro von Montis Erfolg abhängt und umgekehrt, während einige Beobachter in den Medien feststellen, dass er sowohl als Präsident der EU-Kommission als auch als Italiens Premierminister zu sprechen scheint.

Tatsächlich könnte man sogar von einer Monti-Methode sprechen, in Anlehnung an seine Gewohnheit, die Perspektive des Gesprächspartners zu verwenden, um seine eigenen Punkte zu beweisen. Ein Beispiel dafür ist seine Verteidigung der Zentralbankautonomie und der fiskalischen Strenge, die ihn in eine besondere Beziehung zu Deutschland bringt. Als EU-Kommissar könnte er die deutschen ordoliberalen Argumente (zu den Tugenden einer gut regulierten Marktwirtschaft) nutzen, um das Land zu zwingen, die Liberalisierung seines streng geschützten nationalen Dienstleistungssektors voranzutreiben. Bereits im Jahr 2000 wies er mit dem Finger der EU-Kommission gegen den Sonderstatus der Landesbanken, die später eine Schlüsselrolle in der Eurokrise spielen sollten.

Ähnliches geschah gegenüber den Vereinigten Staaten. Als überzeugter Atlantiker und Anhänger der Tugenden der Marktwirtschaft zwang Kommissar Monti von Brüssel aus die Einhaltung der Wettbewerbsregeln amerikanischen Konzerngiganten wie Microsoft, General Electric und Honeywell auf und erwarb damit die berühmte Marke Super-Mario (jetzt gelegentlich auf einen anderen Italiener ausgedehnt – Mario Draghi).



Nachdem Ministerpräsident Monti die italienische Fiskalpolitik im Einklang mit dem engen Zeitplan und den strengen Regeln der Gläubigerländer auf die richtigen Weichen gestellt hat, ist er nun in der Lage, eine ehrgeizigere Wirtschaftspolitik für den Euroraum und die gesamte Union zu fordern , einschließlich der vollständigen Verwirklichung des Binnenmarkts für Waren und Dienstleistungen, Montis bevorzugtes Ziel. Die jüngste Zusage des EU-Rats zum Thema Wachstum zur Ergänzung der fiskalischen Strenge spiegelt Montis Einfluss wider.

Darüber hinaus wird ein politischer Kurs zur Unterstützung des Wirtschaftswachstums des Euroraums von Washington voll und ganz geteilt. Als solches könnte es sogar in der gemeinsamen Erklärung am Ende des Treffens erscheinen, zusammen mit der oben erwähnten Firewall-Bestimmung, die die EU treffen sollte, um der Marktinstabilität im Euroraum entgegenzuwirken. Dies ist ein heikles Thema in den Vereinigten Staaten, wo es bisher schwierig war, in Erwägung zu ziehen, einem in Schwierigkeiten geratenen Europa entweder direkt oder indirekt über den IWF finanzielle Unterstützung zu gewähren, obwohl sogar China dies in Betracht zieht. Die Ergebnisse der Sitzung vom 9. Februar werden auch auf Vorschläge für eine mögliche Beteiligung der USA an einer finanziellen Letztsicherung für den Euroraum untersucht.

Das Risiko, dass Italien seine Schulden nicht refinanzieren kann, gilt als entscheidender Fall für die Eurozone. Italien wird gemeinhin als zu groß angesehen, um es selbst für die Euro-Partner mit stärkeren Haushaltspositionen zu retten. Daher ist es für den Euroraum insgesamt von entscheidender Bedeutung, dass Italien in den nächsten Monaten seine enormen Verpflichtungen refinanzieren kann. Genauer gesagt muss Italien zwischen Februar und April über 140 Milliarden Euro an fälligen Staatsanleihen rollen, fast die Hälfte des Gesamtvolumens für das Gesamtjahr. Aus dieser Perspektive kann man Montis Dringlichkeit für eine stärkere europäische Firewall hinter den Schulden der Länder des Euroraums leicht verstehen. Ein stärkerer finanzieller Backstop, der von Deutschland und den anderen Überschussländern aufgestockt werden müsste, würde ihm de facto das symmetrische Argument liefern, die Unterstützung des Parlaments im eigenen Land und die notwendige Unterstützung der Bevölkerung für die Reformen, die das Land modernisieren, aufrechtzuerhalten.



Mario Monti wird in Italien als Tecnico gebrandmarkt, was bedeutet, dass er nicht gewählt wird. Der Präsident der Republik, Giorgio Napolitano, nutzte sein Vorrecht, um ihn zum Abgeordneten des Parlaments zu ernennen, bevor er ihn zum Premierminister ernannte. Das technische Etikett bleibt jedoch national wie international oft mit einem implizit negativen Unterton. Dies spiegelt eine eigentümliche Entwicklung der jüngsten Zeit wider, in der sich in einer Zeit des sich ausbreitenden Populismus bestimmte effektive politische Entscheidungsträger, die einst respektvoll Beamte genannt wurden – oder auf Französisch Commis de l’Etat – abfällig als Bürokraten und Technokraten herabgestuft wurden. Populisten vergessen heute bequemerweise, dass die Europäische Gemeinschaft, jetzt die Union, von einem Technokraten namens Jean Monnet geboren wurde.

Die Gespräche zwischen dem italienischen Ökonomen und Technokraten Premierminister und dem US-Präsidenten werden sich nicht auf die aktuelle wirtschaftliche Herausforderung für Europa und den Westen insgesamt beschränken, so zentral sie auch sein wird. Italiens Politik in seiner nahen Nachbarschaft wird ebenfalls auf der Tagesordnung stehen, beginnend mit dem Balkan, aber mit Schwerpunkt auf Nordafrika, wo Italiens wiederhergestellte Rolle und die richtigen Kombinationen von bilateralen Kanälen und gemeinsamen westlichen Ansätzen erforderlich sind, um ein Scheitern des arabischen Aufbruchs einzudämmen . Ein solches Versagen kann die Stabilität beeinträchtigen sowie die Entwicklung und den interkulturellen Dialog im Mittelmeerraum gefährden. Mario Monti, der vom ehemaligen US-Botschafter und jetzigen Außenminister Giulio Terzi di Sant'Agata begleitet wird, wird sich wahrscheinlich dafür einsetzen, die Gemeinschaftsinitiativen der EU an den Südküsten des Beckens und im Nahen Osten insgesamt zu verstärken, einschließlich Syrien, und nicht die zwischenstaatliche französisch inspirierte Union für den Mittelmeerraum, die nach den Aufständen von 2011 keine nützliche Rolle gespielt hat.

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Roms Perspektive wird sich jedoch aufgrund seines akuten Interesses an der Energieversorgung zwangsläufig auch auf weiter entfernte geopolitische Gebiete wie Russland und den Golf konzentrieren. Eine größere Transparenz dieser beiden Beziehungen ist wünschenswert, zusammen mit einem stärker integrierten Ansatz der Europäer und einer engeren Konsultation über den Atlantik hinweg vor möglichen Krisensituationen.



Endlich Nato. Angesichts des ungewissen Ausganges ihres Vorgehens in Afghanistan, wo Italien aktiv ist, sucht die Organisation möglicherweise nicht nur nach einer klugen oder anderen Strategie, sondern auch nach einem Zweck, wie es zuletzt der Fall war des Kalten Krieges. Die europäisch geführte Operation in Libyen, die mehr als angenommen von einem entscheidenden italienischen Beitrag profitierte, war kleiner und doch erfolgreicher und unendlich kostengünstiger als die in Westasien. Daraus lassen sich möglicherweise einige Lehren ziehen. Der für den kommenden Mai geplante Gipfel in Chicago könnte eine Gelegenheit für eine Einschätzung und möglicherweise eine Neubewertung bieten. Um auf die innenpolitische Stellung der Regierung Monti zurückzukommen, ist anzumerken, dass die Monti-Gegner im italienischen Parlament zufällig auch gegen die Teilnahme des Landes an NATO-Missionen und sogar gegen UN-Friedensoperationen mit einem italienischen Kontingent sind.

Das bilaterale Treffen von Mario Monti mit Barack Obama am 9. Februar ist das erste persönliche Treffen dieser Art im Weißen Haus mit einem italienischen Spitzenbeamten seit dem Besuch des Staatschefs Giorgio Napolitano im Mai 2010. Nach dem Treffen ging Napolitano zum Capitol Hill, um vor einer parteiübergreifenden Gruppe von Kongressabgeordneten zu sprechen. Seine damalige Botschaft lautete, dass der Euro nicht zusammenbrechen werde, wie es mehrere amerikanische Beobachter voraussagten, und dass Italien seine Hausaufgaben machen werde, um einen Zusammenbruch zu verhindern. Die Äußerungen klangen für viele eher optimistisch. Tatsächlich wird der neue italienische Premierminister diese Woche in Washington und New York sein, um seinen amerikanischen Gesprächspartnern zu sagen, dass Italiens Hausaufgaben tatsächlich gemacht werden und dass der Euro, so erschüttert auch immer, die Krise überwinden wird.

Eine dauerhafte Lösung für die finanzielle Instabilität im Euroraum muss jedoch noch gefunden werden und hängt vom Erfolg der EU-Verhandlungen über die Firewall ab.