Der Nullmeridian ist unbewegt

Das Flamsteed House am Royal Observatory ist bis zum 31. März 2022 wegen grundlegender Renovierungsarbeiten geschlossen und einige Galerieräume stehen nicht zur Verfügung. Der Rest des historischen Observatoriums bleibt geöffnet und Besucher erhalten während dieser Zeit 50 % Ermäßigung auf den Eintritt. Auch Planetariumsshows finden wie gewohnt statt.

Standort Königliches Observatorium

21. August 2015

Im August 2015 wurde ein Artikel von Wissenschaftlern in den USA veröffentlicht, der erklärt, warum der Nullmeridian am Royal Observatory Greenwich 102 Meter westlich des Nullmeridians liegt, der von der satellitengestützten Navigation und Zeitmessung verwendet wird, bekannt als International Reference Meridian oder IRM. Das Papier sorgte in den Medien für großes Aufsehen.



Warum sehen wir keine Transitereignisse für die meisten Sterne, von denen festgestellt wurde, dass sie Planeten haben?

Zwei Touristen auf der Meridianlinie im Jahr 1931. Quelle: National Maritime Museum.

Einige Nachrichten deuteten darauf hin, dass der Nullmeridian verschoben oder ersetzt wurde. Andere erweckten den Eindruck, dass Wissenschaftler im Jahr 1850 den Nullmeridian an der falschen Stelle platziert hatten. Der Nullmeridian ist keine von Wissenschaftlern entdeckte magische Linie. Es ist eine Erfindung. Wo auch immer Sie Ihr Teleskop bauen, dort ist es. Es gibt keinen falschen Ort. Das IRM wurde vor 31 Jahren im Jahr 1984 neben dem Nullmeridian gegründet, als die Menschen aufhörten, die erdgestützte Teleskoptechnologie für die Navigation und Zeitmessung zu verwenden, und sich vollständig auf weltraumgestützte Satellitentechnologie verließen. Dies erforderte einen anderen Nullmeridian, der jedoch die Kontinuität der Zeitmessung gewährleistete. Während die Astronomie auf die lokale Schwerkraft angewiesen ist, um das Auf und Ab zu bestimmen, definiert die Satellitentechnologie das Auf und Ab relativ zum Schwerpunkt der Erde, da dies der Punkt ist, den Satelliten tatsächlich umkreisen. Satellitensysteme benötigen eher einen Nullmeridian, der auf den Erdmittelpunkt verweist, als ein Teleskop am Royal Observatory Greenwich. Die Position des IRM wurde genau berechnet, um sicherzustellen, dass die mit astronomischen Methoden gemessene Zeit vom Nullmeridian aus genau der Zeit entsprach, die mit Satellitentechnologie vom Neuen Meridian gemessen wurde. Dies bedeutet, dass die Position des IRM tatsächlich auf der Position des Nullmeridians basiert. Wir waren schon immer ziemlich stolz auf die Beziehung zwischen dem IRM und dem Nullmeridian. Direkt neben der Meridianlinie befindet sich eine Tafel, die die Beziehung zwischen den beiden erklärt. Für uns ist es erfreulich zu wissen, dass der Nullmeridian der Welt am Royal Observatory Greenwich über das IRM immer noch global relevant ist.

Handheld Global Positioning System (GPS)-Empfänger auf der Meridian-Linie im Jahr 1994, der den Unterschied zwischen IRM und dem Nullmeridian zeigt. Credit: National Maritime Museum.

Heutzutage verwenden nur wenige Menschen die Sterne, um herauszufinden, wo sie sich befinden. Sie nutzen die GPS-Funktionen ihrer Telefone. Es überrascht nicht, dass der Nullmeridian, den die Menschen in ihrem täglichen Leben verwenden, eher der IRM als der astronomische Nullmeridian am Observatorium ist. Ein Smartphone ist so viel bequemer als ein Sextant, ein Chronometer und eine Kopie des Nautical Almanac. Es wurde vorgeschlagen, das IRM im Greenwich Park zu markieren, aber das IRM ist der Nullmeridian eines weltraumbasierten Koordinatensystems und nicht an die Erdoberfläche gebunden. Wenn Sie das IRM mit einer Linie am Boden markieren, würde die stetige Drift der Kontinente dazu führen, dass sich die neue Linie mit einer Geschwindigkeit von 2,5 cm pro Jahr vom IRM entfernt. Die besten Markierungen für einen sich bewegenden Nullmeridian sind virtuelle Markierungen auf veränderbaren digitalen Geräten. Im Gegensatz dazu ist der Nullmeridian die Grundlage eines astronomischen Koordinatensystems, das mit einem Teleskop auf der Erdoberfläche verbunden und mit einer physikalischen Meridianlinie markiert ist. Wenn sich die Kontinente bewegen, bewegt sich die Meridianlinie mit ihnen. Während der historische Nullmeridian der Welt als Grundlage des modernen IRM von Bedeutung ist, ist er als erster international anerkannter Nullmeridian weitaus bedeutender. Es stellt einen Wendepunkt in der Geschichte der Navigation und Zeitmessung dar, den wir im Royal Observatory Greenwich neben anderen Aspekten der Astronomie, Navigation und Zeitmessung feiern: Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft.

Dieser Artikel wurde von Rob Edwards, Head of Science Learning am Royal Observatory Greenwich, verfasst.