Private Genüsse, öffentliche Ausstellung - eine verborgene Geschichte des Queen's House

23. Juni 2016

Wie kam es zu einer großen italienischen Villa im Herzen von Greenwich?

Das Queen's House wurde von Inigo Jones als eine damals avantgardistische Privatvilla im italienischen Stil für Anne von Dänemark (Ehefrau von James I) zwischen den Gärten des längst verschwundenen Tudor-Palastes von Greenwich und dem Royal Park entworfen – was immer noch viel ist im Umriss gleich, jedoch im Layout geändert.



Von außen verrät die Natur des Gebäudes nicht, dass es ein Schatzhaus ist: Seine Schönheit ist äußerlich streng klassisch, verrät wenig und auch etwas irreführend 'georgisch', da alle Außenfenster Anfang des 18. Jahrhunderts geändert wurden und (im Erdgeschoss) vertieft, vom Blei-Traditionsflügel zur heutigen weiß-flügeligen Form.

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Was viele als 'Vorderseite' des Hauses bezeichnen, die dem Old Royal Naval College zugewandte Seite, ist in Wirklichkeit die Rückseite: Es ist die herrschaftliche Südseite mit der Loggia als 'Frontispiz in der Mitte', wie Inigo Jones es beschrieb, was tatsächlich die ursprüngliche Front war.

Es war die Gründung der Romney Road und des Naval College (als Greenwich Hospital) in den 1690er Jahren, die praktisch eine Wende brachte – nicht zuletzt seit der Wahrnehmungsrevolution in den 1860er Jahren, als die schönen durchsichtigen viktorianischen Geländer um beide Standorte herum installiert wurden : Bis zu ihnen waren sowohl das College- als auch das Queen's House-Gelände seit etwa 1700 von hohen Mauern umgeben, mit nur einem kurzen Geländer, um den Blick vom Haus nach Süden auf den Park zu ermöglichen.

Dieses Gefühl des Hauses als sehr privates, geschlossenes Gebäude kam nicht von ungefähr. Der Park selbst war ursprünglich ein privilegierter, geschlossener Raum mit nur höfischem Zugang, als das Haus gebaut wurde und wurde erst im 18. Jahrhundert allmählich öffentlicher.

Dies galt umso mehr für die dahinter liegenden Palastgärten (heute das Gelände des National Maritime Museum) und der einzige öffentliche Zugang zwischen ihnen war die von hohen Mauern umgebene Woolwich Road, die bis in die 1690er Jahre unter dem Haus verlief, wo heute die Kolonnaden des National Maritime Museum stehen.

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Ein Haus der Freude?

Im Antiquariat von Kent von 1659 nannte Thomas Philipott es ein „Haus der Freude“, das Königin Henrietta Maria (Ehefrau von Karl I.) „so fertig und eingerichtet hatte, dass es alle anderen dieser Art in England bei weitem übertrifft“.

Er kann jedoch nur populäre Mythen wiederholt haben – nichts, was er gesehen hatte: Während die frühen Kunstwerke des Hauses beim Verkauf durch das parlamentarische Regime nach der Hinrichtung Karls I. im Jahr 1649 aufgeführt waren, gibt es keine Berichte darüber, was der General Das Innere sah aus, abgesehen von einem Hinweis darauf, wie betrunkener Vandalismus die längst verschwundenen originalen Marmorkamine während der Commonwealth-Zeit beschädigte.

Von der Stuart-Ära sind heute nur noch einige spektakuläre Decken übrig geblieben – die holzverkleideten Beispiele in der Halle und der King's Presence-Kammer (die in der aktuellen Arbeit über brillantem Blau neu vergoldet wurden), die kürzlich restaurierten bemalten Vouten des Schlafzimmers der Königin und zwei feine Stuckarbeiten in den 1660er Bridge Rooms.

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Die wahren Vergnügungsstätten in Greenwich im 16. und frühen 17. Jahrhundert waren nicht die ausschließlich privaten Gemächer der verschiedenen Königinnen, darunter das Haus als einziges erhaltenes Element, sondern die Große Halle des alten Palastes – deren Fundamente unter dem Grand Square liegen des Colleges – und die langen Bankett- und Verkleidungshäuser (letztere für Masken usw.), die Heinrich VIII. 1523-4 erbaute.

Diese flankierten sein Tiltyard (Turnierfeld), das die gesamte Ostseite des Geländes des National Maritime Museum nördlich der östlichen Kolonnade umfasste, auf einer Nord-Süd-Linie parallel zur zentralen Fahrbahn zum Haus und östlich davon.

Beide wurden für den Empfang einer französischen Botschaft von 1524 gebaut, und das Verkleidungshaus – ursprünglich von Hans Holbein dekoriert – wurde möglicherweise zuletzt 1614 vor Anne von Dänemark für eine Kindermaske genutzt, während Inigo Jones in Italien die Kenntnis erlangte Römische und palladianische Architektur, die es ihm ermöglichte, 1616 nach seiner Rückkehr das Haus der Königin für sie zu entwerfen.

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Und dann ist da noch was im Tilyard selbst passiert, vor allem unter Heinrich VIII., wo die wirklich großen Extravaganzen stattfanden, wie beim Besuch des Kaisers Karl V. in Greenwich 1522:

„Der Mittwoch, um dem Kaiser mehr Vergnügen zu bereiten, war ein königliches Turnier vorbereitet: auf der einen Seite der König, der Earl of Devonshire und zehn weitere Gefährten, alle zu Pferd; ihre Kleider und Wappenröcke waren aus reichem Goldstoff, bestickt mit silbernen Buchstaben, sehr reich, mit großen Federbüschen auf dem Kopf. Diese Kompanie eroberte das Feld und ritt um die Neigung [Barriere] herum: Dann traten der Herzog von Suffolk und der Marquis von Dorset und zehn mit ihnen ein … und ihre Kleidung war rostroter Samt, bestickt mit verschiedenen Knoten und goldenen Bändern. Der Kaiser und die Königin [Katharina von Aragon] standen mit allen Adligen auf der [Kipphof]-Galerie, um das Treiben zu beobachten. Der König lief beim Herzog von Suffolk acht Kurse [mit der Lanze], und bei jedem brach sein Speer ernannten wurden gebrochen, dann wurden sie entwaffnet und gingen zum Abendessen.“ (Hrsg. aus Hall's Chronik )

Kurz gesagt, während das Queen's House immer seine Geheimnisse von außen bewahrt und Schätze im Inneren verborgen hat, ist es das ehemalige Palastgelände im Nordosten, das die Geschichte des Spektakels hat, mit dem Haus jetzt als Kulisse.