Projektoren, Streiche und Perpetuum Mobile

Projektoren, Streiche und Perpetuum Mobile

Von der Satire bis zur Ernsthaftigkeit provozierte die Suche nach dem Längengrad eine Fülle von Reaktionen, von denen einige mehr Aufmerksamkeit verdienten als andere.

Die Verabschiedung des Längengradgesetzes von 1714 und die potenzielle Gewährung von 20.000 £ von der britischen Regierung erregten ebenso viel Spott wie ernsthafte Versuche, das ärgerliche Problem zu lösen.

Das Pulver der Sympathie verspotten

Die Suche nach dem Längengrad war bereits im 17. Jahrhundert Gegenstand von Witzen. 1688 schlug eine satirische Broschüre vor, auf jedem Schiff einen verwundeten Hund zu platzieren. Das Messer, das die Wunde gemacht hat, oder ein Verband, der sie gebunden hatte, blieben im Heimathafen, bevor sie mittags in das „Pulver der Sympathie“ getaucht wurden. Dies würde Tausende von Kilometern entfernt Schmerzen in der Wunde des Hundes verursachen, ihn zum Heulen bringen und so ein „Hundezeitsignal“ liefern, aus dem der Längengrad auf dem Schiff bestimmt werden könnte. In der Broschüre stand, dass Sir Kenelm Digby das Pulver untersucht habe, es aber neben anderen Ideen verspottete.



Whiston und Dittons Raketen

William Whiston und Humphry Ditton schlugen vor, dass Schiffe, die an bekannten Orten vertäut sind, zu festgelegten Zeiten Raketen senkrecht auf 6440 Fuß abfeuern könnten. Navigatoren suchten nach der Explosion und schätzten ihre Peilung und Entfernung vom festgemachten Schiff mit dem Kompass und durch die Zeitmessung der Differenz zwischen dem Blitz und dem Geräusch der explodierenden Rakete oder durch Messen ihrer Höhe. Whiston und Ditton dachten, die Explosionen könnten hundert Meilen weit sichtbar sein. Trotz der offensichtlichen Nachteile des Schemas war es maßgeblich an der Verabschiedung des Longitude Act beteiligt, obwohl Whistons kontroverser Charakter dazu führte, dass es bald lächerlich gemacht wurde.

Jeremy Thacker, Die Längengrade Examin’d

Im Zuge des Longitude Act entstanden einige faszinierende Pläne. Im November 1714 erschienen Anzeigen für Jeremy Thackers Die Längengrade Examin’d , die eine Uhr beschrieb, die in einem Vakuum versiegelt wurde, um sie vor äußeren Einflüssen zu schützen. Die Broschüre schien sich mit Uhren sehr gut auszukennen und zeichnete sich durch die Verwendung des Wortes „Chronometer“ für einen Marine-Zeitmesser aus. Aber es liest sich wie eine Satire: Die „hübsche Maschine“ würde „Ich bin (fast) sicher … für den Längengrad tun“, und er gestand: „Wenn man fragt, warum ich das Buch überhaupt geschrieben habe, werde ich antworte offen: Dass ich Geld wollte.' Und vor allem machte es sich über viele Pläne lustig, die von anderen vorgebracht wurden.

Durcheinander

Wie schon im 17. Jahrhundert war die Lösung des Längengradproblems mit einer Reihe scheinbar unmöglicher Aufgaben verbunden, beispielsweise mit dem Bau eines Perpetuum Mobile. Jeder, der mit diesen Plänen in Verbindung gebracht wurde, war wahrscheinlich verrückt oder wurde verrückt, dachte man. 1735 veröffentlicht, die letzte Szene von Hogarths Der Fortschritt des Rechens zeigt das Innere des Krankenhauses Bethlehem, der Irrenanstalt, auch bekannt als „Bedlam“. Einer der Insassen zeichnet Längengrade, darunter die Raketen von Whiston und Ditton, an die Wand. Die Implikation ist klar: Nur Verrückte versuchen, das Unmögliche zu lösen.

Jane Knappe, 1743, Ein Vorschlag zur Bestimmung unseres Längengrades

Dies ist die einzige bekannte Idee, die von einer Frau unter ihrem eigenen Namen veröffentlicht wurde. Squires Schema bestand darin, den Himmel in 1440 geometrische „Nelken des Längengrades“ zu unterteilen, die von 720 parallelen „Breitenringen“ geteilt werden. Dies erzeugte über eine Million Segmente, die als 'Karten' bezeichnet werden und jeweils auf eine Konstellation zentriert sind. Dies würde es den Matrosen theoretisch ermöglichen, während der Navigation eine genaue Messung vorzunehmen und eine Astraluhr zu verwenden, um den Unterschied zwischen der scheinbaren und der mittleren Sonnenzeit zu korrigieren. Sobald der Meridian auf Bethlehem zurückgesetzt war, konnten Schiffe, die ihrem Kurs treu blieben, gesteuert werden, indem der Himmel speziellen Sternenkarten zugeordnet wurde. Trotz einiger Korrespondenz mit dem Board of Longitude starb Squire ohne Belohnung.

Sommer auf der Südhalbkugel

Aufrührerische Erfinder

Im neunzehnten Jahrhundert erhielt das Board of Longitude eine Vielzahl von Ideen für verschiedene Möglichkeiten, den Längengrad (und andere Ideen) zu finden. Henry Constantine Jennings, ein Chemiker und Erfinder, der sich unter anderem im House of Commons gegen die Verschwendung von Schreibwaren einsetzte, schlug mehrere Geräte vor, darunter ein mit Quecksilber gefülltes Blockglas zur Geschwindigkeitsmessung und einen „isolierenden Kompass“. Dies, sagte er, zeige immer genau nach Norden, so dass Seefahrer den Breiten- und Längengrad bestimmen können. Leider brachten ihm seine oft beleidigenden Briefe keine Freunde und seine Ideen wurden später diskreditiert.

Wilde Rasereien und Evangeliumswahrheiten

Der Vorstand von Longitude erhielt auch viele Ideen, die selbst sie verwunderten. Im Jahr 1822 wurde ein von George Wedel aus Holstein entworfenes und an das Unterhaus gerichtetes Längengradschema an den Vorstand verwiesen. Wedel behauptete, er könne den Längengrad bestimmen, indem er bewies, dass die Erde bewegungslos ist. Der Vorstand hielt das Programm für „völlig unwichtig und nicht berechtigt, von irgendeiner Abteilung der britischen Regierung gefördert zu werden“. Im Jahr 1828 schickte John Horner ein langes Manuskript voller Diagramme, die die Funktionsweise der Natur erklärten, einschließlich Schwerkraft, physische Anziehung, Perpetuum Mobile und Längengrad. Dieses „Evangeliumssystem“ sei, sagte er, ein Geschenk Gottes an die Menschheit. Der Vorstand beschloss, ihn zu ignorieren.

Die unendliche Suche

Obwohl das Board of Longitude viele Ideen erhielt, die es ignorierte, gab es viele, die es ernst nahm. Dazu gehörten Schemata, die das Problem der Beobachtung der Jupiter-Satelliten von einem sich bewegenden Schiff aus lösen könnten, um den Längengrad zu bestimmen. Viele der an den Vorstand geschickten Vorschläge betrafen Geräte, die ein Teleskop ruhig halten würden, während der Beobachter Jupiter und seine Satelliten anschaute, während das Schiff vor und zurück schaukelte. 1824 zum Beispiel erwog der Vorstand ernsthaft Samuel Parlours Schultergerät zu diesem Zweck und arrangierte sogar Seeversuche. Leider erwies es sich bei starkem Wind als unsicher.