Perspektiven für Lateinamerikas Mittelschicht nach dem Rohstoffboom

Die letzten zwei Jahrzehnte waren in den meisten Teilen Lateinamerikas eine Zeit tiefgreifender sozialer Veränderungen. Ein anhaltender Rohstoffboom führte in den 2000er Jahren zu einem überdurchschnittlichen Wachstum in der Region, das insgesamt zu einer Verringerung der Armut und einer Ausweitung der Mittelschicht beitrug. Dies wirkt sich zwar bereits darauf aus, wie Regierungen mit neuen gesellschaftlichen Anforderungen umgehen, doch langfristig bedeutet der Aufstieg der Mittelschicht in Lateinamerika einen grundlegenden Wandel der Gesellschaft und der öffentlichen Institutionen dieser Länder. Die Mittelschicht in Lateinamerika umfasst fast 200 Millionen Menschen (jeder Dritte), was nach Osteuropa der zweitgrößte Anteil unter den Entwicklungsregionen ist. Darüber hinaus hat sich die Mittelschicht seit 2001 verdoppelt. Dies ist bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass die Zahl der Mittelschicht-Lateinamerikaner in den letzten zwei Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts konstant geblieben war.



Es besteht kein Zweifel, dass neue soziale Forderungen, die aus diesem Sektor der Gesellschaft hervorgehen, die Debatte über die öffentliche Reformagenda, insbesondere über die Prioritäten für öffentliche Ausgaben und Demokratie, grundlegend verändern werden. Einige wichtige Fragen bleiben jedoch unbeantwortet: Wie irreversibel ist der Aufstieg dieser neuen Mittelschicht? Unterscheiden sich ihre Werte und Präferenzen deutlich von denen anderer Gesellschaftsschichten? Wie sind diese Präferenzen im Vergleich zu anderen Entwicklungsregionen? Sind ihre Präferenzen und Werte von der Selbstwahrnehmung – der Vorstellung, zur Mittelschicht zu gehören – bestimmt oder werden sie stattdessen von den kulturellen und institutionellen Rahmenbedingungen Lateinamerikas beeinflusst?

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Mit anderen Worten, gibt es etwas Einzigartiges am Aufstieg der Mittelschicht in Lateinamerika im Vergleich zu anderen Industrie- und Entwicklungsregionen? Basierend auf neueren Forschungen argumentieren wir, dass die lateinamerikanische Mittelschicht anderen aufstrebenden Mittelschichten auf der ganzen Welt ziemlich ähnlich ist, wenn auch etwas ehrgeiziger und weniger materialistisch. Die Mittelschicht in der Region ist jedoch immer noch anfällig für eine Umkehr der wirtschaftlichen Geschicke Lateinamerikas. Zusammengenommen deutet dies darauf hin, dass die lateinamerikanischen Regierungen hart arbeiten müssen, um die politischen Anforderungen dieser wachsenden Bevölkerungsgruppe zu erfüllen, oder eine Gegenreaktion von Bürgern riskieren, die befürchten, dass ihr neu gefundener Wohlstand nicht in die zukünftige Lebensqualität einfließen wird.





Warum sich auf die Mittelschicht konzentrieren?

Die Bedeutung der Mittelschicht als Schlüsselfaktor für die Entwicklung hängt mit einer allgemein akzeptierten Idee zusammen: Geringere Ungleichheit und eine wachsende Mittelschicht können zu einem Sprungbrett für höhere Entwicklungsstufen werden. Ab einer bestimmten Einkommensgrenze steigen die Möglichkeiten, in Güter zu investieren, die die langfristigen Wachstumsperspektiven verbessern, erheblich. Insbesondere Ersparnisse und Investitionen in langlebige Güter wie Wohnen und Humankapital werden zu einem Hauptanliegen dieser neuen Mittelschicht. Dieser Teil der Gesellschaft kann auch die Entwicklungsperspektiven durch eine Ausweitung der Konsumkapazitäten und veränderte Präferenzen verbessern, die dazu führen, dass komplexere und qualitativ hochwertigere Güter nachgefragt werden. Es gibt auch andere Argumente, die behaupten, dass das Aufkommen dieser Mittelschicht ein Umfeld für Unternehmertum fördern kann, das die Gründung neuer Unternehmen fördert und zu besseren Beschäftigungsmöglichkeiten und gesteigerter Produktivität beiträgt. Infolgedessen wird erwartet, dass die Wirtschaftstätigkeit noch weiter expandiert.

Diese Debatte sollte sich jedoch nicht auf die Auswirkungen beschränken, die die Expansion der Mittelschicht auf das Einkommensniveau oder allgemein auf das Wirtschaftswachstum haben kann. Sein Aufstieg wird auch durch Veränderungen in den Einstellungen und Präferenzen ergänzt, die den politischen und sozialen Bereich beeinflussen können. Zum Beispiel die aufstrebende Mittelschicht:



  1. Fördert bestimmte Einstellungen zum Arbeiten und Sparen;
  2. regt den Aufschwung und die Stabilisierung demokratischer Regime an;
  3. Stellt eine Quelle der politischen Stabilität dar, da dieser Sektor der Gesellschaft eher dazu neigt, ideologisch gemäßigt zu sein;
  4. Kann eine Grundlage für sozialen Zusammenhalt sein und Spannungen zwischen Unter- und Oberschicht abbauen;
  5. Hilft bei der Einführung von Reformen, die auf die Anhäufung von Humankapital und eine bessere Regierungsführung abzielen.

Argumente über die Vorteile einer wachsenden Mittelschicht haben auch ihre Kritiker. Für einige Kritiker ist der Aufstieg der Mittelschicht ein sowohl disruptiver als auch nichtlinearer Prozess. Gewiss kann der Aufschwung der Mittelschicht mit bestimmten wünschenswerten Einstellungen und Präferenzen einhergehen; Aber in einem Kontext schwacher Institutionen, die komplexeren sozialen Anforderungen nicht gerecht werden können, kann die Mittelschicht auch zu einer Quelle politischer Instabilität werden. Die begrenzte Fähigkeit des Staates, auf anspruchsvollere soziale Anforderungen zu reagieren, die eingeschränkte Fähigkeit, Reformen zur Verbesserung der Legitimität einzuführen, und institutionelle Beschränkungen, um die Unterstützung der Bevölkerung für eine neue politische Agenda aufrechtzuerhalten, können sich nachteilig auf den sozialen und politischen Wandel auswirken. Dieser gesellschaftliche Wandel kann gerade deshalb zu Konflikten werden, weil die Mittelschicht beginnen könnte, nicht-demokratische Haltungen im politischen und sozialen Bereich zu unterstützen. Daher können vielleicht einige der wünschenswerten Wirkungen des Aufstiegs der Mittelschicht, d.

Welche Mittelschicht hat Lateinamerika?

In Lateinamerika und sicherlich auch in anderen Entwicklungsregionen ist diese Debatte aufgrund der Mehrdeutigkeit, mit der wir diesen Teil der Gesellschaft identifizieren und quantifizieren, besonders komplex. Darüber hinaus lässt die (vielleicht falsche) Annahme, dass das Einkommenswachstum der Hauptmechanismus des sozialen Wandels ist, die Möglichkeit außer Acht, dass die Selbsteinschätzung der Zugehörigkeit zur Mittelschicht einen noch größeren Einfluss auf die politischen Präferenzen haben könnte. Die Selbstwahrnehmung kann auch den Gruppenzusammenhalt erklären – ein Schlüsselfaktor bei der Mobilisierung von Forderungen aufgrund der Missstände dieses Sektors. Um die Debatte über die lateinamerikanische Mittelschicht anzugehen, ist daher ein ganzheitlicher Ansatz erforderlich, der die objektiven Informationen der Einkommenskennzahlen sowie Umfragedaten einbezieht, die sich stärker auf Werte und Präferenzen konzentrieren. Obwohl beide Perspektiven nicht leicht zu harmonisieren sind, da sie verschiedene Dimensionen desselben sozialen Phänomens messen, müssen sie zusammen verwendet werden, um die charakteristischen Merkmale dieses Prozesses zu verstehen (nicht immer zu erklären).

In einem aktuellen Bericht der CAF Development Bank of Latin America , skizzieren Michael Penfold und Guillermo Rodríguez drei wichtige Erkenntnisse über die aufstrebende Mittelschicht der Region. Erstens sind viele dieser Personen immer noch anfällig für einen Rückfall in die Armut, obwohl das Wirtschaftswachstum und die Regierungspolitik sowohl die Kaufkraft als auch die Wohlfahrtsaussichten für wichtige Teile der Gesellschaft erweitert haben. Die gefährdete Gruppe ist mit 39 Prozent der Gesamtbevölkerung die stärkste in der Region. Dies stellt eine große Herausforderung für die Formulierung der öffentlichen Politik dar, da Anstrengungen zur Ausweitung und Reichweite von Sicherheitsnetzen und zur produktiven Eingliederung in die Arbeitsmärkte unternommen werden müssen, um die Anfälligkeit zu verringern. Dies muss auch durch Maßnahmen ergänzt werden, die auf diejenigen Segmente innerhalb der Mittelschicht abzielen, die stärker konsolidiert sind und eine bessere Qualität öffentlicher Dienstleistungen verlangen. Die Expansion beider Gruppen erfordert die Erweiterung und Stärkung der institutionellen Kapazitäten privater oder öffentlicher Art, die darauf ausgerichtet sind, diesen immer komplexer werdenden und unterschiedlichen gesellschaftlichen Anforderungen gerecht zu werden.



Zweitens ist Lateinamerikas Mittelschicht sehr ambitioniert: Mehr als die Hälfte der Bevölkerung zählt sich zur Mittelschicht, obwohl nur jeder Dritte objektiv in dieses soziale Segment einzuordnen wäre. Dies ist eine Eigenschaft, die in anderen Entwicklungsregionen fast nicht vorhanden ist. Anschließend stellt sich die Frage, warum sich die Menschen in Lateinamerika als Teil der Mittelschicht bezeichnen. Die beiden wichtigsten Faktoren sind der Bildungsstand und das Sparen: Das Erreichen eines zusätzlichen Bildungsniveaus erhöht die Wahrscheinlichkeit, sich als Mittelschicht einzustufen, um 3,54 Prozent; beim Sparen erhöht sich die Wahrscheinlichkeit um 12,19 Prozent. Im Vergleich zu anderen Entwicklungsregionen sind die Auswirkungen dieser beiden Faktoren in Lateinamerika jedoch geringer, was wahrscheinlich auf niedrigere Bildungsrenditen oder kulturelle Vorurteile beim Sparen zurückzuführen ist.

Drittens hat die lateinamerikanische Mittelschicht im Vergleich zu anderen Entwicklungsregionen keine besonders ausgeprägten Werte und Präferenzen. Insbesondere die lateinamerikanische Mittelschicht ist ideologisch gemäßigt, aber etwas stärker nach links geneigt als andere Regionen; es hat das niedrigste Niveau an Sozialkapital und Vertrauen in Institutionen unter den Entwicklungsregionen, obwohl Länder wie Uruguay und Argentinien ein höheres Niveau aufweisen als Osteuropa. Insgesamt ist die lateinamerikanische Mittelschicht politisch wenig aktiv, egal ob man das am wenigsten aktive Guatemala oder das aktivste Brasilien bewertet. Darüber hinaus ist sie hinsichtlich der Rolle des Staates beim Sozialschutz sehr polarisiert, wobei paradoxerweise Venezuela die individuelle Verantwortung am meisten bevorzugt und El Salvador eine staatliche Rolle am meisten bevorzugt. Sie spricht sich in der Regel für Marktregeln aus, wobei sich die Dominikanische Republik durch ihre marktorientierte Ausrichtung auszeichnet. Dennoch hat die lateinamerikanische Mittelschicht einen wichtigen Unterschied zum Rest der Welt: Sie neigt wesentlich stärker zu postmaterialistischen Ansichten. Damit meinen wir, dass die lateinamerikanische Mittelschicht eher dazu neigt, sich auf soziale Güter, wie Lebensqualität, als auf den Erwerb materiellen Besitzes zu konzentrieren. Letzteres ist keine Besonderheit der lateinamerikanischen Mittelschicht, sondern ein Merkmal der gesamten Gesellschaft. In dieser Hinsicht haben Uruguay, Kolumbien und Argentinien die postmaterialistischste Mittelschicht der Region.

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Was bedeutet das für die Zukunft Lateinamerikas?

Lateinamerika sieht sich in den nächsten zwei bis drei Jahren mit einem langsameren Wachstum konfrontiert. Im Gegensatz zu früheren Abschwächungen wird dies in den meisten Ländern der Region wahrscheinlich keine ernsthaften Wirtschaftskrisen auslösen. Im Großen und Ganzen hat sich das makroökonomische Management stark verbessert, und viele Länder verfügen über relativ große Devisenreserven, die es ihnen ermöglichen sollten, eine Phase langsameren Wachstums zu überstehen. Einige Länder haben jedoch weiterhin schlechte politische Entscheidungen getroffen, die zu hohen Inflationsraten und Devisenmangel geführt haben. Aber es wird Druck auf alle Regierungen ausgeübt werden, die Ausgaben zu rationalisieren und einzuschränken, was möglicherweise einen Wettbewerb zwischen denjenigen Teilen der Gesellschaft heraufbeschwört, die Unterstützung vom Staat suchen.



In Ländern mit gut geführten Volkswirtschaften ist ein langsames Wachstum vor allem eine Bedrohung für die verwundbaren Elemente der Mittelschicht. Diese Gruppe, die sich mit den Bestrebungen der breiteren Mittelschicht identifiziert, hat tendenziell weniger Vermögen angehäuft, um Einkommensschwankungen abzufedern. Dieses Segment ist daher anfälliger für Lohn- und Gehaltskürzungen, die mit Zeiten langsamen Wachstums einhergehen. In Ländern wie Brasilien, in denen die Verbraucherkredite während der Boomphase stark zugenommen haben, kann eine hohe Verschuldung das durch sinkende Einkommen hervorgerufene Krisengefühl verstärken. Jenseits der Mittelschicht verlässt sich die gefährdete Schicht tendenziell stärker auf staatliche Transferprogramme für Hochschulbildung, Gesundheitsversorgung und Ruhestand, im Gegensatz zu wohlhabenderen Teilen der Gesellschaft, die in größerem Maße auf private Anbieter angewiesen sind.

In solchen Fällen kann die wachsende Kluft zwischen Einkommen und Bestrebungen zu sozialem Protest und sozialer Mobilisierung führen, wie wir 2013 und 2014 in Chile, Peru, Kolumbien, Brasilien und Venezuela gesehen haben. wobei Chiles neuer Präsident eine Bildungsreform verspricht und Brasiliens amtierender Präsident vor einer starken Herausforderung durch eine wiederbelebte Opposition steht. Die wachsende Kluft zwischen Selbstidentifikation und sinkenden Einkommen wird unweigerlich eine negative Reaktion in einem sehr bedeutenden Teil der Gesellschaft hervorrufen, insbesondere in gefährdeten Teilen der Mittelschicht.

In Ländern mit schlechtem makroökonomischen Management werden alle Elemente der Mittelschicht sowie die Armen die Auswirkungen der Krise spüren. Die gefährdeten Klassen werden am ehesten in die Armut zurückfallen, weil es an angesammelten Ressourcen fehlt, um die Auswirkungen des wirtschaftlichen Rückgangs abzufedern. Eine schlechte makroökonomische Politik spiegelt in der Regel einen breiteren Mangel an staatlichen Kapazitäten wider, sodass Regierungen wahrscheinlich nicht in der Lage sein werden, verbleibende Ressourcen auf arme und marginalisierte Mitglieder der Gesellschaft auszurichten. Und noch traditionellere, etabliertere Elemente der Mittelschicht werden ihre angehäuften Vermögensvorräte abbauen, wenn die Krise über einen ausreichend langen Zeitraum andauert. Dies alles deutet auf ein volatiles politisches und soziales Panorama für diese Staaten während der gegenwärtigen wirtschaftlichen Abschwächung hin.



Die jüngsten Reaktionen der Regierung auf die Forderungen der Mittelschicht verdeutlichen die zweideutigen Auswirkungen der Mittelschicht auf eine verbesserte Regierungsführung. Als Reaktion auf soziale Proteste hat die chilenische Regierung auf eine Bildungsreform gedrängt und eine kostenlose Universitätsausbildung versprochen, und Brasilien hat die Subventionen für Verkehr und Energie beibehalten. Oberflächlich betrachtet sind zusätzliche Investitionen in Bildung oder Gesundheitsversorgung schwer zu kritisieren, insbesondere in Staaten mit mittelmäßigem Leistungsangebot in diesen Sektoren. Es besteht auch die Hoffnung, dass die Unzufriedenheit, die sich auf die schlechte Regierungsleistung konzentriert, zu Reformen führen wird. Die Reaktion auf die Interessen der Mittelschicht kann jedoch die Ausgabenmuster verstärken, wie etwa breit angelegte Subventionen, die hauptsächlich bereits wohlhabenden Sektoren der Gesellschaft zugutekommen, auf Kosten gezielterer Programme, die die Ausgaben auf die Schwächsten konzentrieren. Dieses Ausgabenmuster ist besonders problematisch, da Staaten mit reduzierten Ressourcen konfrontiert sind.

Auch ist ihr umfassender Beweis nicht dafür geeignet, dass die politischen Parteien in Lateinamerika der Aufgabe gewachsen sind, den Klebstoff bereitzustellen, der die Mittelschicht, die schutzbedürftigen und armen Klassen in einem Umfeld knapper werdender Ressourcen zusammenhält. Politische Parteien und Parteiensysteme standen in einigen Ländern der Region unter Druck und verschlechterten sich , und sie sind möglicherweise nicht in der Lage, die sozialen Spannungen zwischen Mittelschichten und anderen Klassen zu bewältigen. In Chile konnten die Regierungsparteien politische Unterstützung für eine weitreichende Steuerreform mobilisieren, die dem Staat Ressourcen zur Verfügung stellen könnte, um weiterhin den Forderungen einer Reihe gesellschaftlicher Akteure nachzukommen. In Peru, Kolumbien und Brasilien sowie in Argentinien und Venezuela haben wir stattdessen eine stark polarisierte Politik erlebt, sowohl in Bezug auf Straßenproteste als auch bei den jüngsten Wahlen.

Letztlich wird Lateinamerikas Mittelschicht nicht allein den künftigen Kurs der Region bestimmen. Auch bietet ihre gegenwärtige Rolle in der Politik keinen klaren Einblick in ihre positiven oder negativen Auswirkungen auf die Governance-Ergebnisse. Aber die schnelle Ausbreitung dieser Klasse in der gesamten Region und der noch größere Anteil von Personen, die sich selbst als Mittelschicht bezeichnen, bedeuten, dass Regierungen bei der Gestaltung öffentlicher politischer Antworten vor einem anderen Problem stehen. Während die Region ein breites und anhaltendes Wirtschaftswachstum verzeichnete, erfüllten steigende Einkommen viele der Anforderungen, die die Mittelschicht an den Staat gestellt haben könnte. In einer Situation mit zunehmend negativen Wirtschaftstrends wird sich diese Klasse zunehmend an den Staat wenden, während die Staaten weniger Ressourcen haben, um sowohl die Bedürfnisse der Mittelschicht als auch die der Schwächsten in der Gesellschaft zu befriedigen.