Die psychische Suche nach der Franklin-Expedition

Haben Hellseher bei der Suche nach Franklin und seinen verlorenen Männern geholfen?

23.10.2017

Während wir uns Halloween nähern, spricht Shane McCorristine, Autor von The Spectral Arctic, über die Rolle der Hellseher und des Übernatürlichen in der Geschichte der verlorenen Franklin-Expedition.



Die „Macht“ des Übernatürlichen

Menschen, die behaupten, übernatürliche Kenntnisse zu besitzen, nutzen schnell das Informationsvakuum rund um das unerklärliche Verschwinden. Von der Entführung des Lindbergh-Babys bis zum Verschwinden von Flug MH370 haben Hellseher und Hellseher ihre Ortungsdienste für diejenigen angeboten, die eine Verbindung zu den Vermissten suchen.

Beerdigung von Maria, Königin von Schottland

Der Verlust der Franklin-Expedition löste in Großbritannien eine Flut psychischer Aktivität aus, die von nationalen Gebetssitzungen bis hin zu spiritistischen Séancen reichte. In den Jahren 1849 und 1850, als die ersten Such- und Rettungsmissionen der Admiralität die HMS . nicht ausfindig machten Erebus und Terror , wandte sich Jane Franklin an Hellseher, Kristallbeobachter und Hellseher, um das Geheimnis zu lüften. Dies waren im Allgemeinen junge Analphabeten, die von männlichen Mesmeristen in Trance versetzt und in die Arktis geschickt wurden, um über den Zustand der Entdecker und die Lage der Schiffe zu berichten.

Ein Mesmerist, der Tiermagnetismus bei einer Frau anwendet, die mit Krämpfen reagiert. Quelle: Wellcome Library, London.

junger König Heinrich der 8.

Bild:Ein Mesmerist, der Tiermagnetismus bei einer Frau anwendet, die mit Krämpfen reagiert. Quelle: Wellcome Library, London.

In Liverpool zum Beispiel besuchte eine Hausangestellte namens Sarah Franklin in der Arktis und meldete ihn als
arm und müde und fast erschöpft von aufgeschobenen Hoffnungen, aber seine Männer trösten ihn und benehmen sich edel.
Ungefähr zur gleichen Zeit wurde eine andere Liverpooler Dienerin namens Jenny mit Hilfe eines kleinen Trinkglases auf eine Flugreise geschickt, das, wenn es auf ihrer Nase ruhte, ihre Sicht stärkte. Jenny beschrieb, wie man einen kalten Ort mit Eis erreichte, wie man ihn noch nie gesehen hatte, und traf sich mit der Expedition, die in einem traurigen Zustand war, aber genug Proviant für ein weiteres Jahr hatte. Jenny schlug vor, drei mit Salz beladene Schiffe zu entsenden, um das Eis zu schmelzen, das sie gefangen hielt:
Ich frage mich, dass sie das nicht versuchen. Aber sie sind ein Haufen dummer Dummköpfe, bemerkte sie.

Emma, ​​die optimistische Hellseherin

Die berühmteste Hellseherin von allen war eine junge Frau namens Emma, ​​die Seherin von Bolton. In ihren Séancen erklärte sie, dass Franklin am Leben und vergleichsweise gesund sei, obwohl seine Wangen eingefallen waren. Mit einer Haarprobe von Franklin, um sich mit ihm in Verbindung zu setzen, sagte sie, er habe gute Hoffnung, in neuneinhalb Monaten nach England zu kommen, obwohl dies nicht als Prophezeiung, sondern als der Eindruck in seinem Kopf gegeben wurde, zu dem sie erklärte ein mysteriöses Kommunikationsmittel haben

Eine Zeitungsschlagzeile, Oktober 1849

Emmas visionäre Reisen wurden in der Presse ausführlich diskutiert und von Lady Franklin und mehreren Marineexperten als Ergänzung zu den offiziellen See- und Landreisen auf der Suche nach der Expedition angesehen, anstatt sie zu untergraben. Eine Person, die von ihren Behauptungen sehr beeindruckt war, war Kapitän Alexander Maconochie, ein Freund der Franklins, der in den 1830er Jahren als Sekretär der Royal Geographical Society gedient hatte.

Seemann des Meeres

'Grober Humbug'

Maconochie nahm an einigen von Emmas Séancen teil und schickte Berichte darüber an die Admiralität. Er war sehr daran interessiert, geografische Details von ihr zu erfahren und ermutigte sie daher, Karten der arktischen Regionen zu verwenden. Zuerst zeigte Emma auf die Nordwestseite der Hudson Bay, aber bei einer anderen Gelegenheit entschied sie, dass die Expedition auf den Parry Islands (jetzt Queen Elizabeth Islands) stattfand. Es überrascht nicht, dass an dieser Stelle des Dokuments, das Maconochie an die Admiralität schickte, ein skeptischer Leser Gross Humbug in den Rand kritzelte.

Natürlich wissen wir jetzt, dass Franklin gestorben war, Jahre bevor die Hellseher ihn in der Arktis besuchten und bestenfalls Visionen, Fantasien und schlimmstenfalls betrügerische Erfindungen machten. Was also sagt uns die psychische Suche nach der verlorenen Expedition? Diese Episode zeigt zwei Arten, wie die Kultur der Arktisforschung durch das Verschwinden von Franklin verändert wurde.

Erstens, ob in Balladen, Panoramashows oder Séancen, Emotionen waren jetzt eine Schlüsselkraft für die Menschen, wenn sie sich die Erforschung der Arktis vorstellen oder vermarkten. Hellseher und ihre Betreuer wussten dies, ebenso wie Lady Franklin, die das Übernatürliche als Mittel nutzte, um Menschen in Großbritannien und in der Arktis in derselben Gefühlswelt zu halten. Die Beziehung zwischen Franklin und seiner Frau wurde in sentimentalen Begriffen als Liebe ohne arktische Bindung vorgestellt und sie wurden buchstäblich als Figuren von einer Steingutfirma aus Staffordshire objektiviert. Ein kalter Empfang und ein herzliches Willkommen. Quelle: Punch oder London Charivari, 71 (1876).

Bild: Ein kalter Empfang und ein herzliches Willkommen. Quelle: Punch oder London Charivari, 71 (1876).

Zweitens, obwohl sie keinen formalen Zugang zu den ausschließlich männlichen Expeditionen hatten, traten Frauen ab den 1840er Jahren als geisterhafte Präsenz in der Arktis auf, sei es in der Fiktion, in der visuellen Kultur oder auf psychischen Reisen. Dies sollte uns ermutigen, die Rolle des Geschlechts in der arktischen Vorstellung genauer zu untersuchen. Warum zum Beispiel wurde die Arktis von den Viktorianern häufig als Eiskönigin dargestellt, die die ritterlichen Männer zurückdrängte, die Britannia lediglich dienten? Letztendlich bedeutet die Präsenz junger Analphabeten in der Geschichte der Franklin-Expedition, dass wir mehr Raum für die Rolle der Nicht-Entdeckerinnen im populären Verständnis der Arktisforschung schaffen müssen.

Entdecken Sie die schockierende Geschichte von Franklins letzter Expedition im Tod im Eis Ausstellung im National Maritime Museum in Greenwich, London. Bis 7. Januar 2018.

Franklin: Tod im Eis-Ausstellung

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Shane McCorristine ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Humanities Institute des University College Dublin. Sein Buch The Spectral Arctic: A History of Dreams and Ghosts in Polar Exploration erscheint 2018 bei UCL Press. Seine Website ist shanemccorristine.net .