Queere Geschichten in der Navy

08. Februar 2016



Als Teil des LGBT History Month diskutiert die Autorin und LGBT/Gender-Historikerin Jo Stanley queere Geschichte in der Marine.

von Jo Stanley





Queere Leute haben schon immer auf Schiffen gearbeitet, „Rum, Bum und Baccy“ waren bekanntlich die klassischen Zutaten der Royal Navy. Aber es ist ein bisschen komplizierter.Die Menschen auf See in der Handelsmarine, der Royal Navy und der Royal Fleet Auxiliary trafen alle möglichen Entscheidungen – trotz großer Widrigkeiten – darüber, wer sie sein und wen sie lieben wollten. (Deshalb ist die Regenbogenfahne ein so nützliches Symbol für Vielfalt.) Wie unterscheidet sich die sexuelle und geschlechtliche Vielfalt für Seeleute von den üblichen Berufen an Land, etwa Bankangestellte oder Kosmetikerin? Hoteljobs zogen oft Männer an, die sich für die gleichgeschlechtliche Liebe entschieden. Aber weitaus mehr „queere sexuelle Aktivitäten“ fanden in den „schwimmenden Klöstern“ statt. Dies liegt zum Teil daran, dass Menschen mit gelockerten häuslichen Bindungen dazu neigen, bedingten Sex zu haben. (Deshalb gedeihen Bordelle in der Nähe von Bahnhöfen und HIV-AIDS-Epidemiologen führen Aufklärungsaktivitäten an Flughäfen durch). Aber Schiffe sind besonders hypersexualisierte, testosterongetriebene Orte. Monatelang abseits von Landnormen, anders als in Flugzeugen und Zügen, gab es Zeit für Beziehungen und neue Wege der Orientierung. „Alles ist schwul, wenn man unterwegs ist“ wurde zu einem weit verbreiteten Sprichwort. „Homosexuell“ ist ein relativ neuer Begriff. In der Vergangenheit hatten Männer Sex miteinander, hatten aber nicht unbedingt eine „schwule Identität“. Oft waren gleichgeschlechtliche Beziehungen an Bord kontingentiert. Die Besatzung und auch die Offiziere kamen sich näher. Es war eine Erweiterung der Kameradschaft, die entsteht, wenn das Leben der Menschen von ihren Mitarbeitern abhängt. Homoerotisch-platonische Liebe war keine Seltenheit. Und manchmal liebten die Leute oder hatten verschiedene Arten von Sex miteinander als Teil des Lebensstils „Arbeite hart, spiele hart“ oder um die Einsamkeit zu lindern. Es könnte mit Gefängnissen oder öffentlichen Schulen vergleichbar sein – ziemlich unauffällig. Gemeinsam zu tanzen, in Duty-Free-Soireen zu jubeln und sich in den Theateraufführungen und Ritualen an Bord, einschließlich Crossing the Line (Äquator)-Zeremonien, als Frauen zu verkleiden, könnte sich auf gemeinsame Affären und sogar 'Hochzeiten' erstrecken. Mitte des 20. Jahrhunderts waren einige LGBT*Q-Handelsseeleute zu Hause reine Familienmänner, hatten aber immer männliche Partner auf See und hielten sich nie für Bisexuelle. Manche Seeleute liebten es, sich zu verkleiden, wie Ethel Merman und Dusty Springfield. Sie könnten bei der Arbeit harte Männer sein, sich aber nachts als Hollywood-Diven verkleiden. Stewards waren in der Regel die größte Gruppe, die oft auf Matschdecker oder Marines stand. Selbst heute sind Frauen nur 2 Prozent der Seearbeiter, daher ist ihre Geschichte kleiner. Einige weibliche Paare waren auch auf dem Schiff. Andere hatten intensive, aber nicht unbedingt sexuelle Beziehungen. Frauenfeindlichkeit bedeutete, dass sie oft stigmatisiert wurden und sich privat hielten. Heute hat die Royal Navy viele stolze lesbische Matrosen. Offiziere waren am wenigsten draußen, nicht zuletzt, weil die Offenlegung ihrer Orientierung ihre Karriere ruinieren, wenn nicht sogar den Tod bedeuten würde. Queer Kapitäne und Admirale waren bekannt. Männer der Royal Navy mussten viel verschlossener sein als kommerzielle Seeleute. 200 Jahre lang, ab 1627, war Marinebuggy ein hängendes Vergehen. Das Gesetz über Sexualdelikte von 1967 liberalisierte Gesetze. Aber Homosexualität auf Schiffen war in der Handelsmarine bis 1994 und in den Streitkräften bis 1999 noch illegal. Die Fortschritte bei der Akzeptanz von Vielfalt sind lückenhaft. Aber jetzt wurde die Royal Navy kürzlich als Nummer 10 der 100 schwulenfreundlichsten Arbeitgeber in Stonewall bekannt gegeben. Das neue tolerante Klima ist eines, das die Aktivitäten des National Maritime Museum für den LGBTQ+ History Month widerspiegeln.