Ein seltener Überlebender der Großen Pest

Obwohl 100.000 Menschen getötet wurden, gab es mindestens einen Überlebenden



12. November 2015

Im 17. Jahrhundert tötete die Große Pest fast ein Viertel der Londoner Bevölkerung. Wir betrachten einen sehr seltenen Überlebenden.





Den heutigen Gastblog verfasste Dr. Elma Brenner von der Wellcome Collection. Sie betrachtet einen seltenen Seuchentrakt aus ihrer Sammlung.

Die Große Pest, die London vor 350 Jahren (1665-66) heimsuchte, hatte dramatische Auswirkungen auf die Stadt und tötete bis zu 100.000 Menschen von einer Bevölkerung von damals etwa 460.000. Es gab eine Vielzahl gedruckter Antworten auf diesen Pestausbruch, wobei zwischen 1665 und 1666 mindestens 46 Broschüren und Bücher über die Pest veröffentlicht wurden. Diese Veröffentlichungen spiegeln die große Besorgnis der Londoner zu dieser Zeit wider, als sie nach Informationen über die Sterblichkeitsrate suchten und Ratschläge zur Vermeidung oder Bekämpfung der Infektion.



Zu dieser Zeit gedruckte Werke über die Pest waren oft klein und schnörkellos: Sie sollten tragbar sein und leicht von einem Leser zum anderen weitergegeben werden, um die schnelle Verbreitung von Informationen zu erleichtern. Da ihr Inhalt nur von vorübergehender Bedeutung war und bald durch aktuellere Statistiken und Ratschläge ersetzt wurde, wurden diese Werke oft verworfen, so dass einige heute in sehr wenigen Exemplaren überliefert sind. Die Wellcome Library hält ein Exemplar von eine Pest-Veröffentlichung von 1665, das ist unseres Wissens das einzige erhaltene Exemplar dieses Werkes. Es trägt den Titel „Die Zuflucht der Christen: oder himmlische Gegenmittel gegen die Pest in dieser Zeit der allgemeinen Ansteckung“ und wurde von „W.W.“ verfasst und enthält spirituelle Heilmittel zur Bekämpfung der Pest, Statistiken über die Sterblichkeit, medizinische Rezepte und anderes Material. Der Band ist sehr klein (9 cm breit und 11,3 cm hoch) und der abgenutzte Zustand der Papierblätter lässt auf starkes Lesen schließen. In einem Artikel, der 2011 in der Zeitschrift Medical History veröffentlicht wurde, identifizierte Kathleen Miller die Autorin des Traktats als Biografin und humorvolle Autorin William Winstanley (gest. 1698). Einige von Winstanleys anderen Werken wurden anonym oder pseudonym veröffentlicht, was seine Autorenschaft von „The Christians Refuge“ unterstützt. Er hatte zuvor noch keinen Pest-Traktat verfasst, was darauf hindeutet, dass die Krise von 1665 ihm die Möglichkeit bot, in einem anderen literarischen Genre zu arbeiten. Ein Großteil des Bandes reflektiert den Tod und diskutiert geistliche Angelegenheiten. Tatsächlich wurde die Pest seit dem Schwarzen Tod häufig einem göttlichen Eingreifen zugeschrieben, was bedeutet, dass bei Pestausbrüchen Gottes Schutz und Gnade gesucht wurden. Da der Tod in solchen Momenten für viele Menschen unvermeidlich war, mussten sich Christen außerdem darauf konzentrieren, ihre Seelen auf die kommende Welt vorzubereiten. Der letzte Abschnitt, „Empfehlungen gegen die Pest“, schlägt jedoch einen praktischeren Ansatz vor und listet eine Reihe von natürlichen Heilmitteln zur Bekämpfung der Pest auf. Um sich selbst zu schützen, wird der Leser zum Beispiel angewiesen: „Nimm den Topes of Rue einen Knoblauchkopf oder ein halbes Viertel einer Walnuss und ein Salzkorn, iss dies jeden Morgen, so dass ein Geld zusammen, dies ist auch gut gegen die Würmer bei Jung und Alt.“ Dieser Abschnitt mit Rezepten spiegelt möglicherweise die zunehmende Präsenz von Ideen über die natürliche Welt in den Pestschriften von 1665-66 wider. Dennoch beginnt der Abschnitt mit der Warnung: „Vertraue aber nicht so sehr auf die Physik, sondern auf den Segen Gottes, ohne den alle Physik wirkungslos ist“. Das Titelbild ist die auffälligste Seite von „The Christians Refuge“. Es zeigt eine Skelettfigur, die mit königlichen Attributen ausgestattet ist – einem Hermelinmantel, einer Krone und einem Zepter. Das Skelett enthält auch eine Sanduhr und auf seinen Knochen krabbeln Würmer. Die vier Verszeilen unter dem Skelett lauten: „Der Tod triumphiert in Hermelin/ „Bout, dessen Knochen das Vermine kriechen/ Doth zeigt an, dass jede Bedingung/ Zu seiner Macht Unterwerfung schreien muss“. Skelette und andere makabre Bilder wurden ab dem Schwarzen Tod mit der Pest in Verbindung gebracht. Die offensichtlichste Botschaft des Bildes und des begleitenden Verses ist, dass Menschen aller Gesellschaftsschichten, einschließlich des Königshauses, dem Tod wehrlos gegenüberstehen. Doch die königlichen Attribute des Skeletts bedeuten auch die große, übergreifende Macht des Todes. Dies war 1665 von großer Bedeutung, da die Monarchie in England erst vor kurzem (1660) nach dem Bürgerkrieg und dem Interregnum wiederhergestellt wurde. Es mag kein Zufall sein, dass Winstanley selbst royalistische Sympathien hatte. Durch die Gleichsetzung der Monarchie mit dem Tod im Pestjahr 1665, als der Tod die Oberhand hielt, unterstrich dieses Bild auch die Macht und Autorität der Krone. Erfahren Sie mehr über die Große Pest und überzeugen Sie sich selbst von der Veröffentlichung bei Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution