Das seltenste Phänomen: Eine totale Sonnenfinsternis

17. Juli 2017

Am 21. August dieses Jahres wirft das seltenste kosmische Ereignis, eine totale Sonnenfinsternis, einen Schatten über die USA. Zur Feier empfängt die Royal Institution Professor Frank Close für einen Abendvortrag (Dienstag, 25. Juli, 19-20.30 Uhr), in dem er die Gründe für Finsternisse, ihre Rolle in Geschichte und Mythos beschreibt und die faszinierende Anziehungskraft dieser Schönsten enthüllt Naturphänomen. Wir freuen uns, Mitgliedern des Royal Observatory einen Rabatt von 25 % auf den Ticketpreis von £14 anbieten zu können, wenn Sie hier buchen

Hier taucht Charlotte New, Kuratorin für Sammlungen an der Royal Institution, in die faszinierende Vergangenheit öffentlicher Vorträge am RI zu diesem seltensten Naturphänomen ein.



Wenn Sie sich am 21. August in den USA befinden, werden Sie Zeuge eines Ereignisses, das selten stattfindet, das beste kosmische Spektakel seit fast einem Jahrhundert rast zum ersten Mal seit Juni 1918 über den gesamten Zentralgürtel, a totale Sonnenfinsternis. Eine totale Sonnenfinsternis tritt nur auf, wenn der Mond die sichtbare Sonnenscheibe vollständig blockiert und einen Schatten auf die Erde wirft. Dies kann nur passieren, wenn der Mond genau zwischen Erde und Sonne ausgerichtet ist, und ist daher in der Tat selten.

Rotation der Venus um ihre Achse

Aber unser Vortrag später in diesem Monat ist nicht das erste Mal in der Geschichte von RI, dass wir über ein so wundersames Ereignis sprechen. Viele berühmte Astronomen haben ihre Forschungen zum Phänomen der Sonnenfinsternis der Öffentlichkeit präsentiert, darunter George Biddell Airy, Alexander Herschel, Norman Lockyer, Sir William Christie, Hugh Newall, Aloysius Cortie und Arthur Eddington, um nur einige zu nennen. Der erste, der fotografische Bilder präsentierte, war jedoch 1861 Warren De La Rue.

Warren De La Rue (1815-1889) war ein englischer Pionier der astronomischen Fotografie, der Methode, mit der heute fast alle modernen astronomischen Beobachtungen gemacht werden. Er begann als wohlhabender viktorianischer Amateurastronom (seine Familie leitete die Druckerei De La Rue, die unter Warren und seiner Erfindung der Umschlagfaltmaschine, die auf der Großen Ausstellung 1851 gezeigt wurde, noch erfolgreicher wurde), entwickelte jedoch bald Verbesserungen bei der Gestaltung von Spiegeln und die Konstruktion von äquatorialen Reflektoren an Beobachtungsgeräten. Darauf folgte die Entwicklung des Photoheliographen, der seine Position in der Welt der astronomischen Forschung begründete. Der Photoheliograph ist das weltweit erste Instrument, das speziell für die Fotografie von Himmelsobjekten konstruiert wurde und wurde speziell für das Kew-Observatorium hergestellt. Das Observatorium wurde ursprünglich 1769 gebaut, damit König George III. den „Transit der Venus“ beobachten konnte, aber in den frühen 1850er Jahren stand es unter der Kontrolle der British Association und konzentrierte sich auf die Erforschung der Verbindung magnetischer Störungen mit Sonnenflecken. Unter der Leitung von Sir John Herschel erhielt Warren De La Rue den Auftrag, ein Instrument zu entwickeln, mit dem täglich Sonnenaufnahmen gemacht werden konnten.

Im Juli 1860 leitete De La Rue eine Expedition nach Spanien, um die nächste bekannte totale Sonnenfinsternis zu beobachten. Der sichtbare Ort dieser Sonnenfinsternis ermöglichte es europäischen Astronomen, wissenschaftliche Messwerte zu beobachten und aufzuzeichnen, um die Arbeit zukünftiger Beobachter zu erleichtern. Mit dem mitgenommenen Photoheliograph von De La Rue war es auch erstmals möglich, ein solches Naturphänomen zu fotografieren.

So seltsam und paradox es auf den ersten Blick erscheinen mag, es ist notwendig, die Sonne auszublenden, um sie zu sehen; zum Beispiel, sagte der Sprecher, schau dir dieses elektrische Licht an, könnte irgendjemand aus seiner Sicht erraten, was es ist? Man sieht ein leuchtendes Zentrum, das von Strahlen umgeben ist, aber man kann die beiden Kohlepunkte, die es erzeugen, nicht sehen; und wenn es vergrößert und mittels Linsen auf eine Leinwand projiziert würde, würden die entzündeten Punkte zwar sichtbar gemacht, aber dennoch gibt es Dinge an ihnen, die unsichtbar bleiben würden. So ist es mit der Sonne; man kann sein Licht durch dunkle Brillen oder andere Vorrichtungen so reduzieren, dass wir mit Teleskopen seine Photosphäre untersuchen können; oder wir könnten sein Bild auf eine Leinwand projizieren und es so untersuchen: aber wir sollten nicht die Sonne sehen, die die ganze Sonne ist. Seine gesprenkelte Oberfläche, seine hellen Markierungen, seine dunklen Flecken würden zweifellos so gezeigt werden; aber wir würden diese merkwürdigen Anhängsel nicht erkennen, die vor einigen Jahren bei einer totalen Sonnenfinsternis zum ersten Mal beobachtet wurden. Diese sogenannten roten Flammen, über deren Natur viele Vermutungen angestellt wurden, sind, wie es jetzt scheint, wahre Gegenstände der Sonne und keine subjektiven Phänomene, die, wie manche Philosophen annehmen, durch eine Ablenkung oder Beugung von . erzeugt werden das Sonnenlicht beim Passieren der Täler im Profil des Mondes.

Die große Pest von London 1665

Auszug aus den Proceedings of the Royal Institution Volume III, 3. Mai 1861

De La Rues enge Verbindung mit der Royal Institution, die 1851 als Mitglied beigetreten war und von Michael Faraday zur Mitgliedschaft empfohlen wurde (und später Institutionssekretär im Jahr 1879 wurde), machte es jedoch zu einem natürlichen Ort für einen Vortrag über seine kürzliche Reise diesmal wurde es nicht von ihm persönlich, sondern von Faraday gegeben. Am 3. Mai 1861 lieferte Faraday „On Mr Warren De La Rue’s Photographic Eclipse Results“. Der Bericht weist darauf hin, dass der Vortrag mit praktischen Demonstrationen der wundersamen Bilder gefüllt war, die von der Sonnenfinsternis aufgenommen wurden, während sie alle Phasen ihres Zyklus durchlief. In den drei Minuten, in denen die Veranstaltung von Spanien aus zu sehen war, entstanden über 31 Fotos, von denen die wichtigsten im abgedunkelten Hörsaal durch eine magische Laterne projiziert dem dicht gedrängten Publikum gezeigt wurden.

Faraday setzte den Vortrag mit wissenschaftlichen Berichten darüber fort, was die Beobachtungen und Bilder über die Sonne und unser Planetensystem herausgefunden hatten und welche zukünftigen Beobachtungen auch Aufschluss geben könnten.

Gab es letzte Nacht eine Mondfinsternis?

Die moderne Wissenschaft stellt uns Methoden zur Verfügung, um die Natur einiger Bestandteile der Sonnenatmosphäre mit einer Sicherheit zu bestimmen, die vielleicht jeder unserer Labormethoden gleicht, könnten wir eine Probe entnehmen und mit chemischen Mitteln analysieren. Mit den Prinzipien und Methoden von Bunsen und Kirchhoff… könnten wir anlässlich einer weiteren Sonnenfinsternis einige Antworten auf diese Frage geben und einen weiteren Beweis für die Realität dieser Protuberanzen liefern, indem wir etwas über die Natur ihrer konstituierenden Teilchen enthüllen.

Faraday beendete den Vortrag mit der Präsentation einiger privater Bilder aus De La Rue, die er von seinem eigenen Observatorium vom Mond aufgenommen hatte. Dies sollte nur die „Schönheit und Perfektion“ der Fotografien hervorheben und wie sie das Licht und den Schatten auf der Mondoberfläche illustrieren.

Warren De La Rue

was ist mittags los

Die Royal Institution hat das Glück, noch in ihren Sammlungen eine Reihe von Original-Voll- und Viertelplattenfotos von De La Rue sowie Negative seiner Mond- und Sonnenbeobachtungen zu besitzen, die zwischen 1959 und 1861 einschließlich der Sonnenfinsternis aufgenommen wurden.

Während für die meisten Menschen eine Sonnenfinsternis ein einmaliger Anblick sein kann, ist es klar, dass diese Phänomene immer noch eine Fülle von Informationen über das Universum enthüllen können. Moderne Technologie ermöglicht bessere und klarere Bilder und weitere wissenschaftliche Fortschritte. Der Reiz, diese seltenen Ereignisse zu verstehen, ist immer noch der gleiche wie im Jahr 1861.

Charlotte New ist Kuratorin für Sammlungen an der Royal Institution

Eclipse: Reisen zur dunklen Seite des Mondes, in der Royal Institution, Dienstag, 25. Juli, 19-20.30 Uhr.