Das echte Nordwasser

Schauspieler Colin Farrell im historischen Walfangdrama The North Water

Leben an Bord eines Walfangschiffs aus dem 19. Jahrhundert

01 Okt 2021

Tauchen Sie ein in die Sammlungen des National Maritime Museum und erfahren Sie, wie das Leben an Bord eines Walfangschiffs aus dem 19. Jahrhundert wirklich war.



von Elizabeth Oliver, Produzentin digitaler Inhalte

Der Tod scheint nahe zu sein; uns von allen Seiten ins Gesicht starrt, schreibt Charles Edward Smith während einer Expedition in die Arktis in sein Tagebuch.

Smith war Chirurg an Bord der Diana , die 1866 von Hull aus in See stach, um sich auf eine Walfangreise zu begeben.

Die Erfahrung war katastrophal: Das Schiff blieb während des strengen Winters sechs Monate im Eis gefangen. 13 Besatzungsmitglieder kamen ums Leben.

Das Leben auf einem Walfangschiff war im 19. Jahrhundert mit Gefahren verbunden. Der Tod war eine ständige Bedrohung, sei es durch Krankheiten durch schlechte Ernährung und unhygienische Bedingungen an Bord, durch Verletzungen oder durch Kentern von Schiffen. Die Crew war oft monatelang von ihren Freunden und ihrer Familie getrennt.

Diese tückische Welt ist die Grundlage für Das Nordwasser, eine BBC-Dramaserie mit Colin Farrell und Jack O’Connell. Die Serie basiert auf dem Roman von Ian McGuire und folgt den katastrophalen Heldentaten der Crew auf Der Freiwillige , ein fiktives Walfangschiff, das 1859 von Hull aus die Segel setzte.

Entdecken Sie von Zeitschriften bis hin zu Tafeln Gegenstände aus den Sammlungen des National Maritime Museum, die einen Einblick in die Walfangindustrie in dieser Zeit geben.

Auf der Suche nach Walen

Ein Wal im Meer neben einem Jagdboot. Die Nordlichter erstrecken sich im Hintergrund

Eine Walfangszene mit Aurora Borealis (PAH3450, National Maritime Museum)

Dieser Druck aus dem 19. Jahrhundert zeigt eine Waljagd in Aktion.

Wale wurden hauptsächlich wegen des Öls gejagt, erklärt Maya Wassell Smith, PhD-Forscherin am Royal Museums Greenwich. Walöl hatte viele Verwendungszwecke, von der Beleuchtung bis hin zu Schmiermitteln für Maschinen.

In der Szene sind zwei kleine Boote zu sehen, die sich dem Wal nähern. Alexander Trotter, Arzt an Bord der Unternehmen, gibt in seinem Tagebuch von 1856 einen Einblick, wie Wale gefangen worden wären Zum Grönland-Walfang .

Er erklärt, dass bei der Sichtung eines Wals zwei kleine Boote vom Hauptschiff ins Wasser gelassen würden. Die kleineren Boote enthielten jeweils sechs Mann, ein geladenes Harpunengeschütz und eine lange Leine, die im Boden des an dieser Harpune befestigten Bootes aufgewickelt war.

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Als sie den Wal erreichten, feuerten die Männer ihre Harpunen und ihre Lanze ab und schleppten sie zurück zum Hauptschiff.Die Crew bereitete den Wal dann zum Schlachten vor.

Das Fleisch des Wals wäre eingekocht worden, bis das Fett zu Öl wurde, und dann in Fässern unter Deck gelagert, sagt Wassell Smith.

In den arktischen Regionen wurden auch die Barten von Bartenwalen – die gefransten Teller, die Nahrung aus dem Meer filtern – verwendet.

Die Barten wurden laut Wassell Smith auf vielfältige Weise verwendet, insbesondere für Modeartikel wie Regenschirme und Korsetts.

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Walfangaufzeichnungen und -dokumente

Handgeschriebenes Logbuch aus dem 19. Jahrhundert mit Zeichnungen von Walflossen am Rand

Logbuch des Walfangschiffs Unity, Capt Edward Bell (LOG/M/74, National Maritime Museum)

Einer der wichtigsten Gegenstände auf einem Walfangschiff war das Logbuch, in dem wichtige Informationen über die Reise aufgezeichnet wurden, einschließlich Daten, besuchte Orte, Wetterbedingungen, Einzelheiten zu aufgetretenen Vorfällen sowie Informationen darüber, wann und wo Wale wurden gefangen.

Das Logbuch könnte auch andere für die Branche relevante Details aufzeichnen, darunter die Messungen des Wals und der daraus gewonnenen Ölfässer.

Dieses Logbuch aus der Caird Library and Archives wurde von Kapitän Edward Bell auf dem Walfangschiff geführt Einheit , die zwischen April und August 1818 von Hull nach Grönland segelte.

Im 19. Jahrhundert war Hull einer der bedeutendsten Walfanghäfen Großbritanniens – und der Ausgangshafen für die Besatzung in Das Nordwasser .

Schätzungen zufolge waren zwischen 1815 und 1825 rund 2.000 Menschen im Walfang der Stadt beschäftigt. Andere Walfangzentren in dieser Zeit sind Dundee, Aberdeen, London, Liverpool und Peterhead.

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Walfangtraditionen und -bräuche

Trotz der Strapazen auf See konnte die Besatzung der Walfangschiffe noch Zeit für Unterhaltung finden.

Das Tagebuch von George William Manby, das 1821 während einer Reise in die Arktis geschrieben wurde, enthüllt die einzigartigen Bräuche an Bord.

Eine Karte von Grönland und den arktischen Regionen

Karte von Manbys Reise 1821 nach Grönland (G282:1/2, National Maritime Museum)

In einem frühen Eintrag beschreibt er ausführlich die Feierlichkeiten, die am 1. Mai stattfanden: Kaum waren acht Glocken geschlagen, um den Festtag zu bejubeln, da rückte die groteskste Figurengruppe, die man sich vorstellen kann, langsam einer Girlande entgegen, komponiert aus mit Bändern geschmückten Reifen, die der letzte verheiratete Mann im Schiff bereits vom Mizen-Aufenthalt abgehängt hatte.

Wassell Smith erklärt, dass die Veranstaltung ein wichtiger Übergangsritus für neue Segler war.

Die Feierlichkeiten zum 1. Mai waren eine Initiationszeremonie für jüngere Segler, die noch nie zuvor auf einer arktischen Walfangreise gewesen waren, sagt sie. Sie waren auch ein Kalenderereignis und hatten ihren Ursprung in den Maifeiern, die an Land stattfanden.

Porträt von George William Manby

Druck von George William Manby (PAD3604, National Maritime Museum)

Als Teil der Initiationszeremonie beschreibt Manby, wie ein als Neptun verkleideter Seemann – der einen lockeren Umhang mit einer Bordüre aus alter Decke trug, die mit Strickgarn als Hermelin bestickt war – bestimmte Seeleute zu seinen „Gefangenen“ auswählte.Diese Gefangenen wurden mit einem mit Ruß und Fett vermischten Schaum bedeckt und rasiert.

Aber, erklärt Wassell Smith, die Zeremonie habe nicht allen gefallen.

Die Zeremonie könnte für einige junge Besatzungsmitglieder ziemlich gewalttätig und sogar traumatisch sein, sagt sie.

In seinem Bericht über die Ereignisse des Tages erklärt Manby, dass die Feierlichkeiten mit einer Prozession endeten, die von den melodiösen Tönen von Pfannen, Kesseln und klappernden Topfdeckeln erfüllt war.

Persönliche Gegenstände auf See

Ein Holzwerkzeug mit eingravierten Initialen

Nahtgummi ( AAC0008 , National Maritime Museum)

Dieses aus dem frühen 19. Jahrhundert stammende Objekt wird als Nahtgummi bezeichnet. Es wäre verwendet worden, um vor dem Nähen eine scharfe Falte im Segelstoff zu erzeugen.

Das Werkzeug ist eines von vielen Gegenständen aus dieser Zeit, die aus Fischbein gefertigt wurden. Es verfügt über ein aufwendiges Seil-Twist-Muster am Griff.Wassell Smith erklärt, dass die Initialen „JK“ und „WB“ auf dem Kopf des Tools einen Einblick in die Anschaffung geben könnten.

Auf See wechselten die Dinge auf unterschiedliche Weise den Besitzer, von Männern, die sich gegenseitig Geschenke machten, sich gegenseitig etwas abkauften oder beim Glücksspiel und Wetten gewannen oder verloren, sagt sie. Die Initialen auf dem Nahtgummi dokumentieren diese Bewegung.

Eine andere Möglichkeit, auf der Gegenstände auf See den Besitzer wechselten, war der Verkauf am Mast – eine Praxis, auf die in der ersten Folge von . verwiesen wurde Das Nordwasser.

Henry VII Rüstung Tower of London

Wenn jemand auf See starb, würden seine Habseligkeiten einige Tage später an die Besatzung versteigert, sagt Wassell Smith.'Obwohl wir nicht mit Sicherheit wissen, ob der Nahtgummi bei einer dieser Auktionen verkauft wurde, deutet die Tatsache, dass er zwei verschiedene Sätze geschnitzter Initialen aufweist, darauf hin, dass dies möglicherweise der Fall war.' Sie fügt hinzu, dass die aufwendige Schnitzerei des Werkzeugs einen Einblick in den Wert gibt, den Seeleute auf Handwerk und persönliche Gegenstände legen.

Walknochen und Matrosen aus dem 19. Jahrhundert

Eine dekorative Tafel, die eine Meeresszene mit einem Wal, einem Walfangschiff und drei kleinen Booten darstellt

Scrimshaw-Panel (AAA0020, National Maritime Museum)

Diese Tafel aus dem Unterkiefer eines Pottwals zeigt ein Walfangschiff auf hoher See. Im Vordergrund sind drei kleine Boote und ein Walkopf zu sehen, während im Hintergrund in der Ferne eine Gruppe Wale schwimmt.

Wie der Nahtgummi erklärt Wassell Smith, dass die Platte ein Beispiel für „Scrimshaw“ ist – eine Gattung handgefertigter Objekte, die hauptsächlich von Männern hergestellt werden, die auf Walfangschiffen arbeiten. Die Tafel dürfte dekorativ gewesen sein, und die beiden darin gebohrten Löcher lassen vermuten, dass sie wie ein Bild oder Gemälde aufgehängt worden wäre.

Es gab mehrere Gründe, warum Walfänger diese Art von Objekten herstellten, erklärt Wassell Smith. Es war eine Möglichkeit, die Zeit während ihrer Abwesenheit sinnvoll zu verbringen, und die Gegenstände konnten verschenkt werden. Es war auch eine andere Möglichkeit, Geld zu verdienen, und es gibt dokumentarische Beweise dafür, dass Männer Dinge herstellten und sie miteinander verkauften oder handelten.

Für Wassell Smith ist eines der faszinierendsten Details des Panels die Darstellung der Küste und der Berge im Hintergrund.

Basierend auf der in diesem Kunstwerk dargestellten Meereslandschaft besteht die Möglichkeit, dass dieser Gegenstand eher mit der Südwalfischerei – die sich auf den Pazifik konzentrierte – als mit der arktischen Fischerei zusammenhängt, sagt sie.

Hoffnung für Wale

Mit dem Aufkommen des 20. Jahrhunderts begann die Nachfrage nach Walprodukten zu sinken, als neue Beleuchtungs- und Heiztechnologien auftauchten. Doch die Walpopulationen gingen weiter zurück.

Frühe internationale Abkommen legten den Grundstein für die Gründung der Internationalen Konvention zur Regulierung des Walfangs (ICRW) im Jahr 1948.

1982 forderte die Internationale Walfangkommission (IWC) ein „Moratorium“ für den kommerziellen Walfang, das 1986 in Kraft trat. Dies führte jedoch nicht zu einem vollständigen Verbot. Die IWC verfolgt die Zahl der gefangenen Wale und veröffentlicht die Daten zu einzelnen Nationen Hier .

Das Nordwasser kann auf BBC iPlayer angesehen werden

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Hauptbild mit freundlicher Genehmigung der BBC