Aufzeichnungen über die Schiffskosten der East India Company

Interessante Funde in den Papieren des Reeders Sir William Fraser, 1. Baronet of Ledeclune (1737-1818).



22. November 2018

Eines meiner jüngsten Katalogisierungsprojekte war eine Sammlung von Geschäftsunterlagen über Sir William Fraser, den Haupteigentümer mehrerer Schiffe im Dienst der East India Company zur Zeit der Napoleonischen Kriege. Die katalogisierten Elemente haben alle das Präfix FRS im Archivkatalog.





Von Graham Thompson, Archivassistent

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Frasers Interesse an der Reederei war eine Weiterentwicklung seiner Ambitionen als Offizier im Seedienst der East India Company. Seine Seefahrerkarriere begann 1759 und gipfelte in drei Reisen als Kommandant der Earl of Mansfield (1777) im Zeitraum 1777-1784. Er wurde als Navigator bekannt, indem er die Positionen von Orten im Chinesischen Meer mit der Mondentfernungsmethode zur Berechnung des Längengrades festlegte. Außerdem erwarb er durch privaten Handel genügend Vermögen, um sich von der See zurückzuziehen und in Schiffseigner zu investieren. Diese Veränderung wurde symbolisiert, als Fraser geschäftsführender Haupteigentümer des Neptun (1796), ein neues Schiff, das als Ersatz für die Earl of Mansfield .

Eine Rechnung für ein Vermessungsdinner im „The George & Bull Inn“ in Dartford, 1795

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Frasers Geschäft wurde in der Zeit zwischen 1790 und 1815 von Räumlichkeiten in New City Chambers, Bishopsgate, London, betrieben. Das erhaltene Archivmaterial besteht fast ausschließlich aus Belegbündeln, geordnet nach Schiff und Jahr. Es gibt Aufzeichnungen über Aktien und Dividenden, Versicherungen und Abgaben für Charterparties und Marques, die es uns ermöglichen, uns ein Bild von den administrativen Prozessen bei der Verwaltung von Handelsschiffen zu machen. In vielen Fällen wird diese Art von „unauffälligem“ Beweismaterial für alltägliche Transaktionen verworfen und geht aus der Geschichte verloren.



Zu den Routineausgaben gehörten Lotsengebühren; der Kauf von Proviant, Lagern und Ausrüstung; Zahlung von Löhnen an Besatzungen; und Gebühren, die beim Anlegen von Schiffen in den East India Docks in London angefallen sind. Ein Großteil der Aufwendungen entfällt auf die verschiedenen Gewerke der Schiffsreparatur und -wartung, zu den regelmäßigen Arbeiten zählen das Trocknen von Broträumen und Zeitschriften.

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Zu den interessantesten Quittungen gehören solche über Vermessungsdinner, die vermutlich anlässlich des Stapellaufs, der Abfahrt oder des finanziellen Erfolgs von Schiffen veranstaltet werden. Das Bild links ist ein Beispiel für eine Rechnung, ausgestellt von Notley & Co im „The George & Bull Inn“ in Dartford vom 10. November 1795 (Artikel-ID: FRS/3/1/1). Es stammt aus einem Bündel von Quittungen über die Ausgaben des Schiffes Alfred (1790). Das köstliche Menü umfasste nachgemachte Schildkrötensuppe, Kabeljau und Austern, Jagdpudding, gekleidete Hasen, Rinderoliven, Erbsenpudding, heißen Apfelkuchen, Gelees und Lehrpläne. Die Summe beträgt 6 Pfund, 3 Schilling und 3 Pence. Ich empfand die Überprüfung der Rechnung als eine gute Übung meiner Fähigkeiten im Umgang mit vordezimalen Währungen.

Die Alfred brach im März 1796 zu ihrer dritten Reise nach China auf. Während dieser Reise war die Alfred und fünf anderen Ostindienfahrern gelang es, sich als Kriegsschiffe zu verkleiden und sich in der Straße von Bali an einem französischen Geschwader von sechs Fregatten vorbeizubluffen, ohne dass ein Schuss abgegeben wurde. Leider ist ein anderes von Fraser in diesem Konvoi verwaltetes Schiff, die Ozean (1788), wurde am folgenden Tag bei einem Sturm zerstört.



Ein weiteres Beispiel für ein Umfragedinner ist, dass nach der Einführung des Neptun in Deptford im Dezember 1796. Diese Rechnung belief sich auf die viel größere Summe von 54 Pfund, 11 Schilling und 6 Pence und wurde mit Farley, Terry & Peacock beglichen, die anscheinend ein gehobenes Cateringunternehmen mit Sitz in 'The London Tavern' waren. in Bishopsgate.

Eine Quittung über die Unterhaltungen nach dem Stapellauf der Neptun in Deptford, 1796

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Das untere Ende der sozialen Skala stellen vielleicht Aufzeichnungen über die Löhne dar, die an Ehefrauen oder andere ernannte Personen gezahlt wurden, während Seeleute nicht zu Hause waren. Da ist zum Beispiel ein Brief von Barnaby Conner, einem Segelmacher auf der Ozean (1800), hastig geschrieben, als das Schiff im Januar 1801 von Portsmouth aus in Fahrt war. Conner hat nur noch Zeit, um schnell zu bestätigen, dass er sich bei Captain Patton eingelebt hat und seiner Frau und seinem Kind, die in Bermondsey leben, die besten Wünsche zu überbringen. Der Rest des Blattes enthält die Aufzeichnungen über die 5 Pfund Zusatzlöhne „im Fluss“ und dann 50 Schilling pro Monat, die Elizabeth Conner bis Ende Juli des folgenden Jahres erhielt, als ihr Mann nach Hause zurückkehrte.



Ein Brief von ihrem Ehemann an Elizabeth Conner mit einer Aufzeichnung der Löhne, die er während seiner Abwesenheit auf See in den Jahren 1801-1802 erhalten hatte

Diese Sammlung sagt uns nicht viel über Fraser selbst und wir fragen uns, ob es eine zugrunde liegende Kontroverse oder eine andere Erzählung gibt. Wir wissen, dass Frasers Finanzen durch seine Heirat im Jahr 1786 mit Elizabeth (Betty) Farquharson, einer Tochter des Londoner Kaufmanns und Reeders James Farquharson (1728-1795), verbessert wurden. Fraser hatte ein gemeinsames Konto mit seinem Schwiegervater und wurde später einer seiner Testamentsvollstrecker, wie in den Bündeln mit der Aufschrift „Exors“ gezeigt. Quittungen“ aus der Zeit 1795-1805, siehe FRS / 2 . Zu Frasers Mitarbeitern gehörte Moses Agar (1770-1858), ein Reeder, Kaufmann und Underwriter, der 1807 bankrott ging.

Wir wissen auch, dass Fraser eine Vielzahl von Kindern gezeugt hat. Zeitungsnachrufe machten sensationelle Behauptungen über 28 Nachkommen, von denen siebzehn zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1818 überlebten. Allerdings veröffentlichten Details des Adels der Fraser-Familie und eine Gedenktafel, die in der St. Marylebone Parish Church in London aufgestellt wurde, besagen, dass er hinterließ eine Witwe, drei Söhne und elf Töchter. Lady Fraser starb 1834 und wurde in Langton Long in Dorset beigesetzt, wo die Familie Farquharson einen Landsitz besaß.