Überarbeitung der Klimagesetzgebung: Lehren aus Rhode Island

Fast jedes Jahr seit 2008 hat ein Vertreter eines düsteren Staates in Rhode Island den Climate Solutions Act eingeführt, der eine Reihe von Zielen zur Emissionsreduzierung in dem winzigen Staat festlegt. Jedes Jahr ist der Gesetzentwurf im Ausschuss gestorben.





Es war nicht so, dass Representative Art Handy, ein Demokrat in einem Bundesstaat mit etwa 90 Prozent seiner Legislative auf der blauen Seite des Ganges, in der Minderheitspartei war. (Vollständige Offenlegung: Repräsentant Handy hat mit Klimaakteuren im ganzen Bundesstaat zusammengearbeitet, einschließlich der Brown University, an der ich unterrichte.) Tatsächlich haben die Demokraten alle bis auf eine kleine Reihe von sechs Sitzen in der über 70 Sitze gesetzgebenden Körperschaft. Es war auch kein feindseliger Ausschuss, den er durchstehen musste – Handy selbst war Vorsitzender des Umweltausschusses des Repräsentantenhauses. Und es war nicht so, dass Rhode Island anderen Bundesstaaten weit voraus wäre: Der Nachbar von Rhode Island, Massachusetts, verabschiedete 2008 den identischen Wortlaut des Gesetzesentwurfs von Rhode Island und stellte ein Programm auf, dem mit anderen Gesetzen die Senkung der Emissionen des Bundesstaates zugeschrieben wird eine Milliarde Dollar an wirtschaftlichem Nutzen und mehr als 12.000 neue Arbeitsplätze schaffen. Ein weiterer Nachbar, Connecticut, hat ebenfalls Klimaziele verabschiedet und landesweite Anstrengungen zur Reduzierung seiner Emissionen eingeleitet.



Aber die gesetzgebende Führung von Rhode Island beschäftigte sich weiterhin konsequent mit der schwächelnden Wirtschaft, und die Klimagesetzgebung wurde sowohl als Belastung für die Wirtschaft als auch als unterfinanzierte und personell unterbesetzte staatliche Behörden angesehen. So wurde Handys Climate Solutions Act jedes Jahr zur weiteren Prüfung im Ausschuss verhandelt, ohne die Zustimmung der Führung in der extrem zentralisierten Machtstruktur der Legislative zu finden.





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Klimagesetzgebung als Risikomanagement umgestalten

Nach einem weiteren enttäuschenden Jahr 2013 hatte Handy eine neue Idee für die Zukunft. Angesichts der großen sturmbedingten Flussüberschwemmungen im März 2010 und der Auswirkungen der Hurrikane Irene und Sandy in den Jahren 2011 und 2012 dachte er, dass die Vorbereitung des Staates auf zukünftige Katastrophen in Little Rhody viel einfacher zu verkaufen sei. Seine Vision war, dass die Vorbereitung auf den Anstieg des Meeresspiegels und stärkere Stürme in staatlichen Behörden zum Alltagsgeschäft werden sollte (eine Idee kürzlich von Hank Paulson wiederholt ) und dass die Klimaauswirkungen bei jedem staatlichen und lokalen Anleihe- und Infrastrukturprojekt berücksichtigt werden sollten.



In frühen Beschreibungen seines neuen Ansatzes erzählte Handy immer wieder die Geschichte eines Teils seines Bezirks, in dem mehrere öffentliche und kommerzielle Gebäude sowie deren Parkplätze und Anliegerstraßen einen fast durchgehenden Streifen aus Bürgersteig und Asphalt gebildet haben. Seine Sorge war, dass dieses und andere ähnlich schlecht geplante Gebiete flussaufwärts von seinem Bezirk gefährliche Überschwemmungen verursachen würden, also stellte sich Handy ein komplettes Umdenken für die Zukunft des Gebiets vor. Dies, so argumentierte er, würde ein besseres langfristiges Geschäftsklima schaffen als ein Gebiet, in dem Versorgungsunternehmen, Dienstleistungen oder Unternehmen unerwartet durch Wettereinflüsse, die hätten verhindert werden können, ausfallen könnten.



Handys neue Idee für die Sitzung 2014 bestand darin, Anpassungsbemühungen rund um die Minderungsziele zu bündeln, was sinnvolle Bestandteile der Bemühungen wäre, Familien und Unternehmen effizienter Geld zu sparen. Da der Staat keine eigenen fossilen Brennstoffe produziert, fließt jeder Dollar, der für Heizöl, Erdgas, Strom und Benzin ausgegeben wird, schnell aus dem Staat. Das Geld, das für die Isolierung von Häusern, die Installation von Wind-, Solar- und Geothermieanlagen ausgegeben wird, schafft sofortige Arbeitsplätze im Staat, erzeugt Lohnsteuern und stoppt den Geldfluss aus dem Staat für fossile Brennstoffe. Unter dieser Denkweise werden die Vorbereitung auf den Klimawandel und die Reduzierung von Emissionen zur logischen und verantwortungsvollen Sache.



Verabschiedung des Resilient Rhode Island Act

Der Gesetzentwurf, der jetzt in Resilient Rhode Island Act umbenannt wurde, umfasst sowohl Anpassungs- als auch Minderungsbemühungen. Es inspirierte Gouverneur Lincoln Chafee, Ende Februar 2014 eine Durchführungsverordnung zu erlassen, mit der ein Exekutivrat für den Klimawandel geschaffen wurde, der mit großer Führung die Bemühungen der staatlichen Behörden überprüfte und in Rekordzeit einen Bericht und ehrgeizige Empfehlungen herausgab.



In der Zwischenzeit entwarfen zwei Senatoren der Bundesstaaten ihre eigenen Klimagesetze, die sowohl Klimaschutz- als auch Anpassungsziele umfassten, und die Verwaltung, die Brown University und andere arbeiteten daran, Änderungen vorzulegen, um den Gesetzentwurf zu stärken. Der Gesetzentwurf wurde geändert und der Senatsentwurf wurde schließlich in Resilient Rhode Island Act umbenannt. Der Gesetzentwurf wurde von den Ausschüssen beider Kammern verabschiedet und letzte Woche in beiden Kammern verabschiedet. Das Büro von Gouverneur Chafee hat signalisiert, dass er das Gesetz stolz unterzeichnen wird, als wichtige Errungenschaft seiner Amtszeit.

Der Gesetzentwurf macht den Exekutiv-Koordinierungsrat der Agenturchefs von Gouverneur Chafee dauerhaft. Es bildet einen Beirat für diesen Rat, der sich aus Interessenvertretern mit Expertise aus der gesamten Landeswirtschaft und Institutionen zusammensetzt. Und es schafft einen Wissenschafts- und Technologiebeirat mit fachkundigen Dozenten und Mitarbeitern von Universitäten, Umweltlabors und Behörden des Landes. Der Gesetzentwurf enthält auch einige ehrgeizige Minderungsziele für Rhode Island.



Die ganze Geschichte der Legislaturperiode 2014 ist länger für einen anderen Artikel, der eine Kampagne zur Entwicklung des Resilient Rhode Island Act von 2014 mit Representative Handy und Unterstützung von . beinhaltet das Team der Brown University an denen ich teilgenommen habe.



Abstimmung von Klima-, Geschäfts- und Wirtschaftszielen

Angesichts der diesjährigen gesetzgeberischen Bemühungen und der Ziele für die Region in früheren Vereinbarungen im Rahmen der Regional Greenhouse Gas Initiative und einer weiteren Vereinbarung der Gouverneure mit ihren kanadischen Amtskollegen war der jüngste Schritt von Präsident Obama, die EPA die Kraftwerksemissionen um 30 Prozent bis 2030 reduzieren zu lassen, kein Problem für die Direktorin des Umweltmanagement-Departments von Rhode Island, Janet Coit: Nichts, was ich bisher gehört habe, ist besorgniserregend wegen der Schritte, die wir bereits unternehmen, sagte sie.



Ausnahmsweise stimmt politische Logik mit Best Practices überein. Die Lehre aus Rhode Island in der Legislaturperiode 2014 lautet, dass Klimaschutz und Anpassung von Anfang an gemeinsam betrachtet werden müssen. Für die Planung auf lokaler und Landesebene besteht kein Zweifel daran, dass dies der logische Weg ist, den doppelten Bedürfnissen des Klimawandels zu begegnen – nach sofortigem Schutz vor Stürmen und nach der dramatischen Dekarbonisierung unserer Wirtschaft und unserer Institutionen. Sofortige und längerfristige Klimalösungen sind allesamt Geschäftslösungen in einer widerstandsfähigen Wirtschaft.