Rehabilitierung von Nevil Maskelyne - Teil 3: Kulturelle Unterschiede

Standort Königliches Observatorium

11. Februar 2011

Erdjahre bis Marsjahre

Die Harrisons und die Mehrheit der Kommissare von Longitude waren in den 1760er und 1770er Jahren möglicherweise so miteinander in Konflikt geraten, weil sie eine Reihe unterschiedlicher sozialer, rechtlicher und wirtschaftlicher Standpunkte vertraten. Einige davon sind auf die allgemeine Verwirrung zurückzuführen, die im georgischen Großbritannien über „staatliches“ und „privates“ Eigentum und Rechte an „wissenschaftlichen“ und intellektuellen Werken, die staatlich gefördert wurden, herrschte. Zum Beispiel führten die Kommissare und die Royal Society soziale und rechtliche Auseinandersetzungen mit der Familie von James Bradley (siehe unten) und später bei der Oxford University Press für 36 Jahre nach dem Tod dieses Astronomen Royal, über das Eigentum und den Druck der astronomischen Beobachtungen, die Bradley in Greenwich gemacht hatte. Die Beamten glaubten, dass der Staat im Besitz der Papiere war, da der Astronom bei einem angestellt war und die Beobachtungen machte Observatorium 1675 von König Karl II. gegründet und (wenn auch etwas dürftig) von der Ordnungsamt . Bradleys Verwandte hingegen glaubten, dass er und sie die Papiere besaßen und zumindest eine beträchtliche Geldprämie verdienten, wenn sie sie der Royal Society übergaben.

Die Kommissare beanspruchten im Wesentlichen auch ein gewisses Maß an Eigentum an Harrisons Zeitmessern, da sie deren Entwicklung und Tests finanziert hatten und dachten, dass der Uhrmacher ihre Verwendung der Nation beweisen musste, bevor er die ultimative Belohnung erhielt. Auf der anderen Seite hielt der Uhrmacher sie für sein Eigentum – wie es wohl die meisten frühneuzeitlichen Handwerker und Erfinder haben würden – und für sich allein ausreichend, um die Belohnung zu gewinnen. Die Beziehungen zwischen Angelegenheiten und Staatsorganen und eher „kommerziellen“ Angelegenheiten waren während dieser Zeit fließend, und die Barrieren zwischen ihnen waren sehr durchlässig oder zeitweise nicht vorhanden. Dies könnte Fortschritte in Bereichen wie der Technologie fördern, könnte sich aber auch als problematisch erweisen, da keine eindeutigen Präzedenzfälle für die Vereinbarkeit der beiden Interessen vorliegen.

Ich vermute, dass die Harrisons und die Kommissare auch in anderer Hinsicht sehr unterschiedliche Ansichten hatten, was die Missverständnisse und später den bösen Willen zwischen ihnen möglicherweise noch verstärkt hat. Die Uhrmacher widmeten das ganze Jahr über einen Großteil ihres Lebens der Entwicklung von Johns Marine-Zeitmessern und der Suche nach Anerkennung und Belohnung. Natürlich gab es eine Reihe von Kommissaren von Longitude, die diese Position jahrelang bekleideten, und insbesondere Maskelyne widmete einen Großteil seiner Zeit Aktivitäten im Zusammenhang mit seiner Tätigkeit als Kommissar. Allerdings hätten die Kommissare im Allgemeinen immer noch einen eher nebenberuflichen und institutionellen Blick auf das Geschehen als die Uhrmacher.

Nach dem ursprünglichen Gesetz von 1714, in dem auch bestimmte Personen benannt wurden, wurden Beamte und Professoren aufgrund ihrer anderen „Vollzeit“-Positionen zu Kommissaren. Ab 1737 trafen sich die Längengradausschüsse manchmal überhaupt nicht innerhalb eines Jahres und mussten später nur noch an einigen separaten Tagen zusammentreten, es sei denn, es wurde für notwendig erachtet, weitere Sitzungen anzusetzen. Maskelyne war ein ungewöhnlicher Fall, und viele der Kommissare hätten zwischen den Sitzungen nicht viel getan oder vielleicht sogar viel über Angelegenheiten im Zusammenhang mit dem Vorstand nachgedacht. Die Harrisons wären natürlich, insbesondere im Laufe der Jahrzehnte, an Vorstandssitzungen herangetreten, mit einer dringenderen Besorgnis und mit einem größeren Gespür für den Lauf der Zeit (und das Altern von John) als die meisten Beamten, mit denen sie zu tun hatten. Erstere wollten sofortige Maßnahmen, während die Kommissare ein Regierungsorgan darstellten und versuchten, ihren Entscheidungen und Maßnahmen einen rechtlichen und bürokratischen Rahmen zu geben. Die Beamten waren auch daran beteiligt, mehr als nur einen Vorschlag zur Bestimmung des Längengrades zu prüfen und manchmal zu ermutigen, und wurden bald an anderen Aktivitäten im Zusammenhang mit der Navigation beteiligt, wie beispielsweise der Erstellung und Förderung entsprechender Veröffentlichungen.



Vielleicht wurden die Harrisons noch ermutigt, weil sie dachten, dass die Mehrheit der Kommissare einfach wegen der Art und Weise, wie die britische Gesellschaft der frühen Neuzeit funktionierte, gegen sie verschworen hatte. Auf allen sozioökonomischen Ebenen und in allen Berufen spielten zwischenmenschliche Beziehungen und Vernetzung eine noch größere Rolle, als wir heute denken. Meine früheren Recherchen zu 'wissenschaftlichen' Instrumentenbauern und -verkäufern im London der Frühen Neuzeit haben beispielsweise gezeigt, wie üblich es für fast alle Aspekte des Geschäfts eines Handelsmitglieds war - von der einfachen Suche nach einer Person, die einen Lagerbestand transportiert, bis hin zur folgenschweren Gründung von ein erstes Geschäft oder die Wahl eines Partners oder Lehrlings – um sich von den vielen Menschen leiten zu lassen, die er kannte. Darunter waren oft nicht nur befreundete Instrumentenbauer und Lackierfirma Mitglieder, aber auch Angehörige verwandter Berufe und Interessengruppen, Bluts- und Eheverwandte, religiöse Freunde, Nachbarn usw. Bei Handelsvertretern, die in London geboren wurden, waren diese Kontakte oft über die Provinzen oder das Ausland sowie in die Metropole verteilt.

In einem solchen Milieu war es eher die Regel als das Kennzeichen einer eifersüchtigen „Old-Boy-Society“, dass die Kommissare ihre Aktivitäten, wie die Wahl der Beobachter für die verschiedenen Seeerprobungen, stark von zwischenmenschlichen Verbindungen beeinflusst und gefettet haben soziale und „berufliche“ Interaktionen. Die Welt war zu dieser Zeit ein kleiner Ort, und die Konzepte von Beziehungen und „Professionalität“ waren etwas anders. John Harrison profitierte im Laufe seiner Karriere natürlich von einigen ähnlichen Verbindungen zu etablierten Persönlichkeiten, darunter bekannte Instrumentenbauer, Kommissare und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wie z James Short , George Graham , Edmond Halley , John Cust , John Bevis , und Taylor White vom Foundlings Hospital, die ihn ermutigten und seinen Fall der Öffentlichkeit und der Regierung vertraten.

Man kann jedoch sehen, wie die Harrisons – die im Laufe der Jahre zunehmend paranoid und defensiv wurden, wenn auch vielleicht aus triftigen Gründen – solche Interaktionen und Verbindungen zwischen vielen Kommissaren und assoziierten Personen als bedrohlich für ihre Sache empfunden haben könnten. Nach einer Vorstandssitzung im Jahr 1764 schrieb William Harrison an seinen Schwiegervater, dass sie neu optimistisch seien, die Längengrad-Belohnung zu erhalten, teilweise wegen des kürzlichen Todes des Astronomen Royal Nathaniel Bliss, der eine der vielen Personen gewesen war auch an der Mondentfernungsmethode interessiert: 'Sie waren alle so angenehm wie möglich, Parsons [dh Professoren] und alle, da sie jetzt ihren Rädelsführer verloren haben.' Dieses Wahrnehmungsproblem mag auf den Fall von Nevil Maskelyne noch stärker zugetroffen haben, der anscheinend recht liebenswürdig war und viele Freunde in der gelehrten und intellektuellen Sphäre unterhielt - sogar solche, mit denen er auf beruflicher Ebene in Konflikt geraten war, wie z Joseph Banks , der spaltende Präsident der Royal Society.

Warum zeigt ein Kompass immer nach Norden?

Weitere Gründe, warum die Harrisons Nevil Maskelyne möglicherweise als ihren Erzfeind betrachtet haben, finden Sie morgen im letzten Teil von „Rehabilitierung von Nevil Maskelyne“:Die Probleme der Harrisons mit Maskelyne und Schlussfolgerungen.


Mondphase diesen Monat

Bildnachweis: Porträt von James Bradley, Wikimedia Commons .