Die bemerkenswerten Neuigkeiten hinter dem Bericht der Treuhänder der Sozialversicherung 2019

Auf den ersten Blick enthält der Bericht der Treuhänder der Sozialversicherung 2019 nur wenige Neuigkeiten. Die meisten Prognosen haben sich gegenüber dem Vorjahr kaum verändert. Der Treuhandfonds für Ruhestands- und Hinterbliebenenversorgung wird voraussichtlich im Jahr 2034 ebenso wie im letzten Jahr versiegen. Aber jemand, der sich nur auf diese Schlagzeilenzahlen konzentriert, würde einige bemerkenswerte Neuigkeiten verpassen – dass eine Krise im Programm der Invalidenversicherung (DI) weitgehend verschwunden ist. Im Jahr 2015 wurde erwartet, dass dem DI-Treuhandfonds in etwas mehr als einem Jahr das Geld ausgeht. In diesem Fall hätten 11 Millionen DI-Begünstigte eine abrupte Leistungskürzung von fast 20 Prozent erfahren. Die Prognose für 2019 zeigt, dass das DI-Programm alle geplanten Leistungen für die nächsten 33 Jahre zahlen kann – ohne Steuererhöhung.



Was ist für diese Wende verantwortlich? Erstens, um drohende Leistungskürzungen abzuwehren, hat der Kongress die DI-Einnahmen drei Jahre lang gesteigert, genug, um die Zahlung der geplanten Leistungen bis 2022 zu ermöglichen. Es gab dem Kongress Zeit, zu entscheiden, was längerfristig zu tun ist … Einnahmen erhöhen, Zugang zum Programm einschränken, oder Wege finden, um den Leistungsempfängern bei der Rückkehr in eine Erwerbstätigkeit zu helfen. Aber im Vergleich zu der langfristigen Finanzierungslücke war dieser vorübergehende Umsatzanstieg mikroskopisch klein. Die finanziellen Probleme waren nicht neu; Die DI-Ausgaben liefen seit 2009 den Einnahmen voraus, und die Kongressmitglieder konnten sich nicht einigen, was sie dagegen tun sollten. Die Aktion von 2015 war zwar wichtig, sah aber wie das Klischee aus, „die Dose auf die Straße zu treten“.

Was als nächstes geschah, hat Aktuare, Ökonomen und Analysten aller Couleur verblüfft. Die Zahl der Menschen, die Leistungen bei Erwerbsunfähigkeit beantragten, ging zurück … und ging weiter zurück. Da sich die Wirtschaft von der Großen Rezession erholte und die Nachfrage nach Arbeitskräften anstieg, wurde ein gewisser Rückgang erwartet. Aber der tatsächliche Rückgang der Bewerbungen hat die Erwartungen in den Schatten gestellt. Zudem ist auch der Anteil der Leistungsberechtigten gesunken.





Zunächst konnten die Aktuare der Sozialversicherung nicht glauben, dass der Rückgang der Anträge etwas anderes war als eine vorübergehende Abweichung von längerfristigen Trends. Im Jahr 2018 haben die Treuhänder also nur ihre kurzfristigen Projektionen für das nächste Jahrzehnt angepasst, aber sie änderten ihre Annahmen für den Rest des 75-jährigen Projektionszeitraums nicht. Selbst dieser zögerliche Schritt führte im vergangenen Jahr zu der Prognose, dass die DI-Einnahmen alle geplanten Leistungen bis 2032 abdecken würden.

Da die Anträge in diesem Jahr weiter zurückgegangen sind, haben die Treuhänder ihre langfristigen Annahmen revidiert. Sie gehen jetzt davon aus, dass die Einnahmen, die vor fünf Jahren 85 Prozent der Ausgaben der nächsten 75 Jahre decken sollten, nun 95 Prozent der Ausgaben decken werden. Und wenn der Rückgang der Anträge anhält, können die laufenden Einnahmen ausreichen, um die derzeit geplanten Leistungen auf unbestimmte Zeit zu decken.



Diese Umkehr ist eine gute Nachricht für diejenigen, die glauben, dass das Programm der Invalidenversicherung grundsätzlich solide ist und befürchten, dass finanzielle Engpässe den Kongress aus finanzieller Angst dazu bringen, neue Zugangsbarrieren zu errichten oder Leistungen zu kürzen. Diejenigen, die das Programm als mangelhaft und restrukturierungsreif ansehen, könnten befürchten, dass die guten Finanznachrichten die Reformbemühungen schwächen. Die meisten Beobachter des Berufsunfähigkeitsversicherungsprogramms sind sich einig, dass dessen Gestaltung und Verwaltung verbessert werden können und sollten.

Wie auch immer man die Meinung über die Erwünschtheit einer Umstrukturierung von DI halten mag, das auffällige Scheitern einer Schlüsselprojektion sollte die politischen Entscheidungsträger an zwei Schlüsselrealitäten erinnern. Erstens sind Projektionen zerbrechliche Dinge. Unabhängig davon, ob man künftige Haushaltsdefizite oder künftige Sozialversicherungssalden betrachtet, betrachtet man die vergleichsweise geringe Differenz zwischen zwei viel größeren Größen – projizierten Einnahmen und projizierten Ausgaben. Kleine Fehler auf beiden Seiten des Ledgers können zu großen proportionalen Änderungen der Differenz zwischen ihnen führen. Der zukünftige Verlauf sowohl der Einnahmen als auch der Ausgaben hängt von angenommenen Wachstumsraten ab, kleine Fehler, die sich im Laufe der Zeit zu großen Mengen addieren.

Bei der Invalidenversicherung reichte die Senkung des angenommenen Satzes, zu dem Menschen Invalidenleistungen beantragen – von 5,4 auf 5,2 Promille des angenommenen jährlichen, alters- und geschlechtsbereinigten Antragssatzes – aus, um die Prognosen des Treuhandfonds der Invalidenversicherung aufrechtzuerhalten für weitere zwanzig Jahre schwarze Zahlen schreiben. Bleiben die Antragsquoten niedrig, können die Aktuare irgendwann zu dem Schluss kommen, dass selbst 5,2 zu hoch ist. Natürlich könnten sich Trends umkehren. Die Finanzkrise, mit der DI noch vor wenigen Jahren konfrontiert war, könnte zurückkehren. Unsicherheit geht in beide Richtungen.



Angesichts dieser Unsicherheiten und der tiefgreifenden Auswirkungen, die Änderungen des Invalidenversicherungsprogramms auf die gefährdete Bevölkerungsgruppe haben können, sollten die Gesetzgeber eine zweite Lehre aus dem diesjährigen Treuhänderbericht ziehen. Projektionen entsprechen nicht der Realität. Während Projektionen einen wesentlichen Beitrag zur Politikgestaltung leisten, handelt es sich um Vermutungen … um fundierte Vermutungen, um sicher zu sein … über die Zukunft. Gesetzgeber sollten Gesetzesänderungen, die schutzbedürftige Menschen unmittelbar und tiefgreifend betreffen, auf der Grundlage von Vermutungen, sogar gut informierten Vermutungen, über zukünftige Trends mit besonderer Sorgfalt prüfen. Es sieht nun so aus, als ob die Einnahmen des Invalidenversicherungsprogramms die Ausgaben in den nächsten zwei Jahrzehnten übersteigen werden. Es ist fraglos sinnvoll, weiterhin zu versuchen, die Programmverwaltung zu verbessern und den Leistungsempfängern nach Möglichkeit bei der Rückkehr in die Erwerbstätigkeit zu helfen. Es wäre jedoch gefühllos, den Zugang zu den Leistungen der Invalidenversicherung heute nur auf der Grundlage fragiler Prognosen zukünftiger Ereignisse einzuschränken.