Erinnerung an Sir John F. W. Herschel (1792–1871)

John Herschel

Erfahren Sie mehr über das Leben des bahnbrechenden Mathematikers, Astronomen und Universalgelehrten – und seine Verbindungen zum Royal Observatory

12. Mai 2021

Erfahren Sie mehr über das Leben des bahnbrechenden Mathematikers, Astronomen und Universalgelehrten – und seine Verbindungen zum Royal Observatory



von Louise Devoy, Senior Curator des Royal Observatory

In diesem Monat jährt sich zum 150. Mal der Todestag von Sir John Frederick William Herschel, der nicht nur die astronomischen Arbeiten seines Vaters fortführte, sondern sich auch in Mathematik, Chemie, Fotografie, Geologie und Meteorologie einen Namen machte. Er war ein enger Bekannter des siebten Astronomen Royal, George Biddell luftig (1801–1892) und war an vielen gemeinsamen Projekten beteiligt, die die Arbeit des Royal Observatory in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts prägten.

Wir haben eine fantastische Sammlung von Gegenständen, die sich auf die Familie Herschel beziehen. Schauen wir uns die Geschichte von John Herschel genauer an.

wie christoph kolumbus stirbt

„[Die Sterne sind] für immer und überall gleich, von einer so extremen Delikatesse, dass sie für jedes Instrument, das der Mensch noch erfunden hat, eine Prüfung darstellt…“

John Herschel, „An Address Delivered …“, Philosophical Magazine, Bd. 2, S. 456–7 (1827)
Gravur eines fotografischen Porträts von John F.W. Herschel, um 1860

Kupferstich eines fotografischen Porträts von John F.W. Herschel, um 1860 ( PAD3683 )

Cambridge Mathematik

John Herschel wurde am 7. März 1792 im Observatory House in Slough geboren und war das einzige Kind von William und Mary Herschel. Seine Kindheit war eine vielseitige Mischung aus lokaler Schule und Privatunterricht, insbesondere in Mathematik, in der er sich auszeichnete. Seine berühmte Kometenjagdtante, Caroline Herschel (1750–1848), lebte in der Nähe und das Paar blieb ihr ganzes Leben lang eng verbunden. Der junge Gelehrte schrieb sich anschließend am St. John’s College in Cambridge ein und schloss 1813 als Senior Wrangler (bester Mathematikstudent) ab.

Dies war eine aufregende, aber auch kontroverse Zeit, um in Cambridge Mathematik zu studieren. Zusammen mit seinen Kommilitonen Charles Babbage und George Pfau , wurde er Gründungsmitglied der Analytische Gesellschaft deren Ziel es war, Cambridge-Stipendiaten davon zu überzeugen, innovative mathematische Techniken zu übernehmen, die in Europa auftauchten. In den nächsten Jahren übersetzten Herschel und seine Kollegen relevante Texte aus dem Französischen ins Englische und schafften es, Prüfungsarbeiten mit den neuen Inhalten zu ergänzen. Peacock war besonders einflussreich, als er die Universität davon überzeugte, ein neues Observatorium zu errichten, das als Trainingsgelände für Herschels Freund George Biddell Airy dienen sollte, der 1835 der nächste Astronomer Royal wurde.

Erfahren Sie mehr über die Position des Astronomen Royal

„The Observatory, Cambridge“, gezeichnet von R. B. Harranden, gestochen von E. F. McCabe, 1825

'The Observatory, Cambridge', gezeichnet von R. B. Harranden, gestochen von E. F. McCabe, 1825 ( PAH6090 )

Astronomische Technologie und Beobachtungen

Nach seinem Abschluss verbrachte Herschel einige Jahre damit, Ideen in Chemie und Mathematik zu erforschen, bevor er sich entschloss, das astronomische Beobachtungsprogramm seines Vaters fortzusetzen. 1820 rekonstruierte das Vater-Sohn-Duo-Team Williams Lieblingsteleskop, das 20-Fuß-Teleskop ( Brennweite ) Reflektor, mit einem stärkeren Tragrahmen und besserer Optik, die auf einem polierten Metallspiegel beruht. Mit diesem verbesserten Design scannten William und John akribisch den Himmel, um ihre Katalog von unscharfen Flecken, die als 'Nebel' bekannt sind, die später unser Verständnis unserer Galaxie, der Milchstraße und der Struktur des Universums revolutionierten. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1822 nutzte John das Teleskop weiterhin zur Katalogisierung von Nebeln, Sternhaufen und Doppelsternen, wofür er 1826 den Goldpreis der Royal Astronomical Society erhielt.

Das 20-Fuß-Spiegelteleskop hat in der Sammlung des Royal Museums Greenwich überlebt ( AST0950 ) und wird derzeit in der ‘ Erkunde das Universum “ Galerie im Smithsonian Institution National Air and Space Museum, Washington D.C., USA. Um ihre Beobachtungen systematisch zu halten, verwendeten William und John auch eine Maschine mit einer Glocke („Zonenuhr“), die klingelte, wenn sie das Teleskop vom gewünschten Himmelsbereich entfernten.

Glockenmaschine oder „Zonenuhr“ verwendet von John Herschel mit dem 20-Fuß-Teleskop, hergestellt von seinem Onkel Johann Alexander Herschel, um 1785

Glockenmaschine oder „Zonenuhr“ verwendet von John Herschel mit dem 20-Fuß-Teleskop, hergestellt von seinem Onkel Johann Alexander Herschel, um 1785 ( ZAA0888 )

Vermessung des südlichen Himmels von Afrika aus

Am 13. November 1833 reisten Herschel und seine Frau Margaret (geb. Brodie Stewart (1810–1884)) weiter Mount Stewart Elphinstone nach Kapstadt, um ein neues Programm zur Beobachtung des südlichen Himmels zu starten. Nach einer zweimonatigen Seereise installierte Herschel den 20-Fuß-Reflektor in Feldhausen, etwa acht Kilometer von der Königliches Observatorium am Kap . In den nächsten vier Jahren beobachtete und katalogisierte er über 1.700 Nebel, 2.000 Doppelsternsysteme und mehrere Kometen. Es war eine unglaublich produktive Zeit, die ihn zum erfahrensten Astronomen machte, der den Himmel sowohl von der nördlichen als auch von der südlichen Hemisphäre vermessen konnte.

'Standort des Twenty-Fuß-Reflektors in Feldhausen. Kap der Guten Hoffnung September 1834' von John Herschel ( PAD1906 )

Wenn er nicht beobachtete, interessierte sich Herschel intensiv für die Geologie, Flora und Fauna der Umgebung, indem er Messungen durchführte und sich in lokalen wissenschaftlichen Gesellschaften engagierte. Herschel und seine Frau Margaret schufen auch über 100 Skizzen der lokalen Flora sowie malerische Szenen wie PAH6036 , hier gezeigt.

Blick auf einen Baum in der Nähe eines Flusses mit trinkenden Rindern und einem violetten Hügel dahinter“, John oder Margaret Herschel, 1830er Jahre

Blick auf einen Baum in der Nähe eines Flusses mit trinkendem Vieh und violettem Hügel dahinter', John oder Margaret Herschel, 1830er Jahre ( PAH6036 )

Chemische Prozesse und Fotografie

Herschel ist auch für seinen Beitrag zur Chemie, Optik und Fotografie bekannt. Er war ein leidenschaftlicher Verfechter der neu erfundenen Camera lucida, die 1806 von William Hyde Wollaston patentiert wurde. Herschel benutzte dieses tragbare Projektionsgerät, um während seiner Reisen durch Europa in den 1820er Jahren Szenen von Kathedralen, Stadtansichten und römischen Ruinen anzusehen und zu skizzieren.

Camera lucida im Besitz der Familie Herschel, 19. Jahrhundert

Camera lucida im Besitz der Familie Herschel, 19. Jahrhundert ( AST0794 )

Fast zwei Jahrzehnte später wurde Herschel von der Aufregung um die neuen fotografischen Verfahren von Louis Jacques Mandé Daguerre (1787–1851) und Henry Fox Talbot (1800–1877) erfasst. Er führte verschiedene Experimente zur Lichtempfindlichkeit verschiedener Materialien durch, um die besten chemischen Verbindungen zum „Fixieren“ von Bildern auf fotografischen Glasplatten herzustellen. Er schuf auch „ Cyanotypien “ oder „Blaupausen“ zur Reproduktion technischer Zeichnungen; Beispiele für solche Druckrahmen haben wir in unserer Sammlung ( AST1166 ). Er wurde von der Royal Society für seinen Beitrag zur Photochemie mit einer Medaille ausgezeichnet und sein Vermächtnis bleibt bestehen, da wir weiterhin seine Fachbegriffe wie „positiv“, „negativ“ und „Schnappschuss“ verwenden.

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Assoziation mit Greenwich

Als prominenter Mann der Wissenschaft war Herschel formell mit dem Royal Observatory als Mitglied der Längengrad und als Mitglied der „Besucher“, die verpflichtet waren, die Aktivitäten der Informationsstelle jährlich zu überwachen. Er war ein begeisterter Befürworter der neu geschaffenen „Magnetic and Meteorological Department“, die in den späten 1830er Jahren als Greenwichs Beitrag zur globalen Erforschung des Erdmagnetfelds gegründet wurde.

Auf weniger formaler Ebene waren Herschel und Airy aus ihrer Cambridge-Zeit gut bekannt, wobei Herschel seine Sprachkenntnisse und internationalen Kontakte nutzte, um dem jungen Airy bei seinen Auslandsaufenthalten Empfehlungsschreiben zu geben. Airy bewunderte auch Herschels technische Expertise und notierte in seinem Tagebuch: „Am 4. April [1828] besuchte ich Herrn Herschel in Slough, wo ich eines Abends Saturn mit seinem 20-Fuß-Teleskop sah, die beste Aussicht, die ich je hatte .' [ Airys „Autobiografie“ S.82 ]

Diese Freundschaft hielt ihr ganzes Leben lang an und erstreckte sich auch auf ihre Familien, mit gemeinsamen Weihnachtsfeiern in Greenwich und dem Haus der Herschels in Kent und vielen Jahren freundschaftlicher und liebevoller Korrespondenz zwischen ihren Frauen, Richarda und Margaret .

Skizze des Airy-Ferienhauses in Playford, Suffolk, von Richarda Airy, nach 1845.

Skizze des Airy Ferienhauses in Playford, Suffolk, von Richarda Airy, nach 1845 ( PAH6035 )

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