Gedenksonntag - Erinnerung an die Schlacht um Jütland

In der größten Seeschlacht des Ersten Weltkriegs kamen über 8.500 Menschen ums Leben

Standort National Maritime Museum → Erdgeschoss → Galerie Guiding Lights

13. November 2016

Am Gedenksonntag geht Jeremy Michell, der Kurator unserer Galerie Jütland 1916, tiefer in die persönlichen Geschichten ein, die aus der Schlacht hervorgegangen sind.



Während der Recherchen über die Schlacht um Jütland für die Galerie, die im Mai 2016 eröffnet wurde, wurde viel Arbeit geleistet, um die persönlichen Geschichten rund um die Schlacht zu untersuchen. Der Brief unten, der nur so bearbeitet wurde, dass er die ersten Eröffnungszüge der Schlacht abdeckt, kann im Archiv der Caird-Bibliothek des Museums gefunden werden [Ref: NMM, AGC/W/5/7].

Dieser lebhafte Brief wurde an Bord der HMS Galatea von John TV Webster, dem Sekretär von Kapitän Edwyn S. Alexander-Sinclair, an eine Miss Crump geschrieben, deren Identität wir nicht kennen. Der Brief in zeitgenössischer Sprache ist eine Mischung aus der Euphorie des Überlebenden, der Freude über seinen Kampf und einem Element des Jammers darüber, wie gut sie sich gegen die Deutschen geschlagen haben.

Britische Schlachtkreuzer an der Spitze der Grand Fleet, Battle of Jütland

Die HMS Galatea war einer der Aufklärungskreuzer vor der Schlachtkreuzerflotte unter Vizeadmiral Beatty auf der Suche nach deutschen Kriegsschiffen. Sie waren die ersten, die die deutsche Flotte entdeckten und wurden, nachdem sie sich mitten in der ersten Schlacht befanden, zu Zuschauern der „Schlacht der Riesen“, wie er sie beschreibt. Der zweite Teil des Briefes wird in Kürze enthüllt und führt Sie in die Hauptschlacht selbst.

Zusammenstoß zwischen britischen und deutschen leichten Kreuzern, Schlacht um Jütland

Sehr geehrte Frau Crump, vielen Dank für Ihr sehr freundliches Glückwunschschreiben zur sicheren Rückkehr von Der Tag – und auf diesem Wege auch für Ihre bisherige Kiste Gemüse. Ich fürchte, es war furchtbar nachlässig, vorher nicht geschrieben zu haben, aber Sie werden sicher verstehen, dass es bei uns in letzter Zeit ziemlich beschäftigt war und die Gelegenheiten für die private Korrespondenz sehr schwer zu nutzen waren. Nun, es war eine großartige Erfahrung – dieser Kampf. Wir wussten nicht, dass es stattfinden sollte, da wir schon Dutzende Male auf ähnlichen Expeditionen unterwegs waren. Diesmal jedoch, gerade als es Zeit war, wieder nach Hause umzukehren, sah Galatea ein Handelsschiff vor sich, hielt an und mit einem anderen Schiff an ihrer Seite. Als wir näher kamen, stellte sich heraus, dass es sich bei diesem zweiten Schiff um einen deutschen Zerstörer handelte, der floh, als er uns erblickte. Wir fuhren sofort auf 30 Knoten hinter ihr und eröffneten das Feuer, und sehr bald darauf tauchten ein paar große deutsche Kreuzer auf und eröffneten ein heißes Feuer auf uns mit einer Reichweite, die die unserer Geschütze überstieg. Sie haben extrem gut geschossen und mit der dritten Salve hatten sie unsere Reichweite genau und wir kamen als erster Treffer raus. Es war eine 5,9-Granate – High Explosives, und sie traf ungefähr 2 oder 2 Meter von meiner Position entfernt auf das Deck. Zum Glück ist die Sicherung beim Aufprall auf das Deck abgebrochen oder ich sollte jetzt nur noch eine Erinnerung sein! Die Granate durchschlug etwa 5 Stahldecks und Schotten und traf schließlich die Panzerung auf der anderen Seite des Schiffes etwa 3 Fuß vom Wasser entfernt – von innen – und blieb dort stehen. Wir drehten uns dann um und feuerten die ganze Zeit, führten den Feind in Richtung des Rests unserer Flotte [kommandiert von Admiral Beatty], die ungefähr 25 Meilen entfernt waren.
Admiral Beatty als C-in-C an Bord der Queen Elizabeth
Bald wurden die 2 Deutschen zu einem halben Dutzend Kreuzer (einschließlich 3 oder 4 Schlachtkreuzer & 15 oder 16 Zerstörer) und wir hatten eine ziemlich aufregende Zeit, in der Granaten um uns herum fielen und riesige Wasserhosen von bis zu 600 Fuß Höhe hochschleuderten. Bald tauchten unsere Schlachtkreuzer… aus dem Nebel auf (es war ein sehr nebliger Tag) und gingen mit voller Geschwindigkeit auf die Hunnen los und feuerten so schnell sie konnten.
Die Battlecruiser Force läuft in der Schlacht um Jütland am 31. Mai 1916 gegen 15.50 Uhr nach Süden
Die Hunnen drehten sich um und flohen zurück zu ihrer Schlachtflotte … Und in kürzester Zeit zogen wir die gesamte Hoch See Flotte mit nur 6 Schlachtkreuzern ein … & 4 der schnellen Schlachtschiffe der Queen Elizabeth Klasse. Es war ein grandioser Anblick, den wir viel Zeit zum Beobachten hatten, denn mittlerweile, da es sich um eine Riesenschlacht handelte, waren wir persönlich dem Feind kein Pulver und keine Granate wert. Die Schlachtkreuzer drehten sich allmählich um und steuerten auf den Nordwesten zu, griffen den Feind stark an und waren die ganze Zeit stark im Kampf und führten sie dorthin, wo wir von Admiral Jellicoe wussten. In dieser Zeit haben wir Queen Mary & Indefatigable verloren, die beide von einer Granate in ihren Zeitschriften in die Luft gesprengt wurden….
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