Enthüllung einer Ikone: Konservierung des „Armada-Porträts“

15. November 2017

Entdecken Sie die Konservierungsgeschichte der Restaurierung des Armada-Porträts, von der frühen Forschung bis zum letzten Schliff.

von Elizabeth Hamilton-Eddy, Senior Paintings Conservator



Im Jahr 2016 erwarb das National Maritime Museum das berühmte „Armada-Porträt“ von Elizabeth I. von der Familie Tyrwhitt-Drake, die seit mindestens 1775 im Besitz ist. Dies folgte einem Aufruf, es für die Nation zu retten, großzügig unterstützt von der National Lottery Heritage Fund, Art Fund, Linbury Trust, Garfield Weston Foundation, Headley Trust und andere bedeutende Spender.

Woher stammt das Porträt?

Als Senior Paintings Conservator des Museums kenne ich dieses Bild beruflich seit 1987, als wir es zum ersten Mal für unsere Ausstellung 1988 zum 400-jährigen Jubiläum der Spanischen Armada entliehen haben. Wir haben es auch 2003 wieder ausgeliehen für unsere Elisabeth Show anlässlich ihres 400. Todestages, und wir haben beide Male kleinere Stabilisierungsarbeiten daran durchgeführt. Als es im September 2016 endlich als eigenes ankam, wurde ich erneut gebeten, es zu prüfen, Empfehlungen für längerfristige Konservierungsoptionen zu geben und, wenn diese vereinbart waren, die Arbeiten durchzuführen. Die Behandlung dauerte über sechs Monate.

Nach umfangreichen Recherchen, unter anderem in Zusammenarbeit mit Kollegen anderer Institutionen, die entweder direkte Kenntnisse des Gemäldes hatten oder an ähnlichen gearbeitet hatten, erstellte ich einen Aktionsplan. Das Porträt ist auf fünf vertikalen Eichentafeln gemalt und nach einem 'Muster', das Elizabeth I. selbst genehmigt hätte. Der Künstler ist nicht identifiziert, aber es gibt zwei andere Versionen, von unterschiedlichen und ebenfalls nicht identifizierten Händen. Eine befindet sich in der Sammlung des Herzogs von Bedford in der Woburn Abbey, die andere in der National Portrait Gallery, wurde jedoch auf beiden Seiten beschnitten, sodass nur noch die Figur der Königin übrig ist. Das Gemälde von Woburn Abbey ist von besonderem Interesse, da die beiden Seestücke im Hintergrund frühere Schiffe zeigen, die dem Porträt zeitgenössischer sind als die in unserer Version, die die Schifffahrt mehr im Stil der 1670er oder 1680er Jahre zeigen.

1987 Röntgen, Seestück links 1987 Röntgen, Kopf 1987 Röntgen, rechte Meereslandschaft

Die Schichten des Porträts

Als das Gemälde 1987 zum ersten Mal als Leihgabe ins Museum kam, umfasste meine Untersuchung auch Röntgenaufnahmen von Elizabeths Kopf und den beiden Meeresstücken. Diese zeigten, dass letztere über Originalkompositionen wie denen in der Version von Woburn Abbey gemalt worden waren. Dies wurde nun durch umfangreichere Arbeiten bestätigt, die durch einen EU-Zuschuss ermöglicht wurden, Makro-Röntgenfluoreszenz-Scanning von Molab-Iperion aus Italien durchführen zu lassen. Das Makro-RFA zeigt noch deutlicher, dass die frühen, übermalten Seestücke praktisch identisch mit denen von Woburn Abbey erscheinen. Wir wissen auch, dass dies wahrscheinlich auch für die NPG-Version der Fall war, da sie ebenfalls geröntgt wurde und Fragmente derselben Zusammensetzung an den abgeschnittenen Rändern aufwies.

Unser Gemälde war mit mehreren Firnisschichten bedeckt, zwei davon sehr verfärbt, wodurch die Originalfarben stark verdunkelt wurden. Tests zeigten, dass eine Schicht ein pigmentierter „getönter“ Firnis war, der wahrscheinlich irgendwann in der Geschichte des Werks von einem Restaurator hinzugefügt wurde, um ein „antikes“ Aussehen zu verleihen. Nach sorgfältiger Überlegung empfahl ich eine vollständige Entfernung des Firnisses und der Retusche der letzten Zeit (d. h. des 19. und 20. Jahrhunderts), aber die beiden Meereslandschaften im Stil des 17. Spätere Untersuchungen fanden Preußischblau in diesen Seestücken und auch in den Schleifen des Kleides, von denen einige frühe Retuschen von sehr hoher Qualität über einige sehr frühe Verluste aufwiesen. Preußischblau wurde erst nach 1710 verwendet, was es uns ermöglichte, das neu gestrichene Werk genauer zu datieren. Das faszinierende Ergebnis war, dass derjenige, der die neuen Seestücke im frühen 18. in seiner Darstellung der Schifffahrt.

Lack entfernen

Nach eingehender Prüfung, Dokumentation und Fotografie konnte der Reinigungsprozess beginnen. In diskreten Bereichen wurden winzige Reinigungstests mit einer Vielzahl von Lösungsmitteln in verschiedenen Stärken durchgeführt, um die am besten verdünnte und am besten geeignete zu bestimmen. Der Firnis wurde langsam und methodisch entfernt und mit ihm die späteren, gut löslichen Retuschen.

Nachdem ich die Reinigung abgeschlossen hatte, musste eine entstellende Füllung im Kinn der Königin angesprochen werden. Dieser war untertassenförmig, an den Rändern erhaben, glatt und mit einer Vertiefung in der Mitte; Ich habe es nivelliert und strukturiert, um es weniger abzulenken. Ich habe auch alle erhöhten oder unsicheren Bereiche konsolidiert.

Das Armada-Porträt von Königin Elizabeth I.: Entfernen des Lacks

In dieser Phase habe ich einen synthetischen Isolierlack aufgetragen. Dies dient dem Schutz des Originallacks vor neuen Retuschen, sättigt aber auch die Farben und gibt ihnen ihre Lebendigkeit zurück. Das Gemälde wäre vom Künstler bald nach Fertigstellung mit Firnis versehen worden, sowohl zum Schutz als auch zur Farbanreicherung.

Vor der Retusche

Retusche

Die Retusche habe ich über der Isolierschicht durchgeführt und das gleiche Kunstharz und Trockenpigmente verwendet. Dieses Harz verfärbt sich nicht wie natürliche Baumharze und bleibt in Testbenzin löslich. Die Retusche beschränkte sich auf Fehlstellen, Füllungen und Beschädigungen. Nach der Fertigstellung wurde ein abschließender Spritzlack aufgetragen, wiederum unter Verwendung des Kunstharzes.

Das Gemälde wurde dann wieder in einen Mikroklimarahmen montiert. Dies trägt dazu bei, dass das anfällige Panel, das so anfällig für Temperatur- und Feuchtigkeitsschwankungen ist, vor Hintergrundänderungen gepuffert wird. Es ist mit reflexionsarmem Glas verglast, das es zusätzlich vor Oberflächenverschmutzungen und versehentlichem Berühren schützt.

Das Gemälde wurde im Oktober 2017 in der Queen’s Presence Chamber des Queen’s House in den Royal Museums Greenwich neu aufgehängt.

heller stern südwesten