Robert Hooke und der Wiederaufbau Londons nach dem Großen Brand

Wir alle wissen um das Große Feuer, aber wissen wir, was folgte?



27. Februar 2016

Siobhán Nicholas untersucht Hookes Rolle beim Wiederaufbau Londons nach dem Großen Brand. Sie recherchierte sein Leben, als sie das Solostück Hanging Hooke schrieb, das am 1. März im St James Theatre uraufgeführt wird.





Am Sonntag, den 2. September 1666 um 3 Uhr morgens, weckte Jane Birch Mr und Mrs Pepys alarmiert: Die Flammen waren bereits in All Hallows, eine Viertelmeile von ihrem Haus in der Seething Lane entfernt.

In der Zwischenzeit war Pepys‘ Freund Robert Hooke, Kurator für Experimente der Royal Society, ein paar Meilen nördlich der Stadt ebenfalls etwas beunruhigt, als er vom Dach des Gresham College, in dem er lebte, zusah. Tatsächlich würde das Große Feuer Bishops Gate erreichen, nur einen Block vom Gresham College entfernt, bevor die Flammen schließlich nachließen.



Großes Feuer von LondonDas Schicksal verschonte Pepys damit, seinen lebendigen Bericht zu schreiben, und stellte Hooke in den Mittelpunkt der Aufräumarbeiten, denn inmitten der Verwüstung wurde das Gresham College zum vorübergehenden Zuhause für die Unternehmen der Corporation of London und City und im Frühjahr 1667 wurde Hooke zum Landvermesser der Stadt ernannt von London. In der Asche der zerstörten Stadt begann er sofort, neue Straßen, Häuser und Geschäfte abzustecken. Sein Freund aus Kindertagen, Christopher Wren, vertrat nun die Krone als Vermesser für Royal Works, und diese beiden brillanten Männer würden bald gemeinsam daran gehen, London wieder aufzubauen. Es herrschte nun eine Flüchtlingskrise: Tausende obdachlose Londoner lebten in Zelten auf Lincolns Inn Fields, Hatton Gardens und der Piazza in Covent Garden: Der Entwurf für die neue Metropole würde von dringenden und pragmatischen Kompromissen bestimmt. Es war eine Herkulesaufgabe für die Hooke-Wren-Partnerschaft. Die beiden Männer arbeiteten in rasender Geschwindigkeit, trafen sich zwischen 1666 und 1680 fast täglich und berieten sich in Jonathans oder Garraways, ihren Lieblingskaffeehäusern. Aus Sicht des Königs war Wren, der glänzende neue Architekt, die prominente Figur in der Partnerschaft, aber neuere Biographen enthüllen, dass Hookes Fachwissen in der Mechanik ihn tatsächlich zum Hauptpartner machte; Schauen Sie sich nur die doppelt gewölbte Kuppel von St. Pauls an, ein Meisterwerk der Ingenieurskunst; Hooke wusste, dass die Verteilung der Kräfte um eine Kuppel von ihrer Form und ihrem Gewicht abhing und hatte die geniale Idee, zuerst ein umgedrehtes Kettenhemd zu bauen! Das Monument war auch Hookes Entwurf: 20 Meter hoch, aber im Inneren befand sich ein Zenitteleskop, unter dem Hooke ein Kellerlabor gebaut hatte. Angesichts der fließenden Natur der Partnerschaft hatten Historiker Schwierigkeiten zu entziffern, welche der fünfzehn Stadtkirchen ausschließlich von Hooke entworfen wurden, aber neuere Biographen postulieren St. Martins innerhalb von Ludgate als wahrscheinlich seine stärkste Behauptung. Darüber hinaus weisen Originalzeichnungen von St. Benet Paul's Wharf und St. Edmunds the King darauf hin, dass diese ebenfalls starke Konkurrenten sind. Hooke spielte auch eine herausragende Rolle bei der Beilegung von Streitigkeiten, die aus dem Absteckungsprozess hervorging, bei dem Parteimauern verändert oder Straßen verbreitert wurden. Laut den Aufzeichnungen der Corporation zeigte er Sensibilität und gewissenhaftes Urteilsvermögen, und doch überschattet Newtons Beschreibung des seltsamen, ungeselligen Temperaments immer noch sein Vermächtnis. Aber nicht nur Newton schmälerte Hookes Ruf: Ironischerweise spielte auch die Familie seines alten Freundes eine Rolle; Hookes Beitrag zum Wiederaufbau Londons wurde in direktem Verhältnis zur Feier und Lobpreisung von Wren nach seinem Tod verschleiert. Als ich 2006 anfing, Hanging Hooke zu recherchieren, besuchte ich natürlich all diese bekannten Orte, um mehr über unseren Londoner Leonardo zu erfahren. Ich ging um das Monument herum - keine Erwähnung von Robert Hooke. In St. Pauls rühmten mich die Worte von Wrens Sohn, mich umzusehen und nur die Arbeit seines Vaters zu bewundern. Anscheinend war sein Vater auch für alle Kirchen der Stadt allein verantwortlich. Ich war zutiefst schockiert. Ich wusste immer, dass die Sieger Geschichte schreiben, aber ich habe nie gemerkt, dass die Gebrüder Grimm auch daran beteiligt waren!! Allerdings - es genügt zu sagen -, dass ich jetzt glaube, dass Robert Hooke aus dem Schatten tritt. Wie mein alter Geschichtslehrer zu sagen pflegte: Mit der Zeit wird die Wahrheit immer ans Licht kommen! Um mehr über das Great Fire of London und die Erfolge von Robert Hooke zu erfahren, besuchen Sie Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution Siobhán Nicholas erforscht auch das Leben von Robert Hooke im Solospiel Hängende Hooke

Alle Tickets für die Vorstellung am 1. März um 20 Uhr nur £ 15 mit Code HOOKE bei Online-Buchung, telefonisch oder persönlich an der Abendkasse.