Die Rolle der Royal Navy und der Handelsmarine am D-Day

05.06.2019



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Am 6. Juni 1944 fand die größte amphibische Invasion des Zweiten Weltkriegs statt. Die Invasion der Normandie, oder D-Day, wie sie im Volksmund genannt wird, war ein immenses Unterfangen.

Am ersten Angriffstag konnten 132.715 alliierte Soldaten gegen vereinzelten, aber dennoch heftigen Widerstand erfolgreich an Land gesetzt werden. Das Versäumnis der deutschen Truppen, die Landung zu verhindern oder die angreifenden Truppen aus ihren hart erkämpften Stellungen zu vertreiben, war ein wichtiger Meilenstein auf dem Weg zur endgültigen Niederlage Nazi-Deutschlands, das zu dieser Zeit damit kämpfte, seine zerfallende Ostfront gegen die Sowjets zu halten Union und enthalten die Westalliierten in Italien.





Für die britischen Seestreitkräfte begannen die Bemühungen, den D-Day zu ermöglichen, lange vor dem Sommer 1944. Im Spätsommer 1942 trafen die ersten US-Streitkräfte in Großbritannien ein, viele von ihnen wurden von den Schiffen der Handelsmarine transportiert und eskortiert von britischen und Commonwealth-Kriegsschiffen. Dieser stetige Aufbau wurde parallel zur laufenden Aufgabe der Erhaltung der maritimen Lebensader Großbritanniens aufrechterhalten. Als das Datum der Invasion näher rückte, erweiterten sich die Marineaufgaben um Minenräumung und gefährliche Untersuchungen der ausgewählten Landungsstrände. Letztere Aufgabe musste zur Wahrung des Betriebsgeheimnisses von kleinen U-Booten übernommen werden. Eine kleine Anzahl dieser Fahrzeuge waren die ersten alliierten Kriegsschiffe, die am Morgen des 6. Juni auf der Station eintrafen, um die Landungskräfte mit Signallichtern einzuleiten.



Da die Hauptstärke der US-Seestreitkräfte im Pazifik lag, fiel die Aufgabe, die riesige Ansammlung von Invasionsschiffen zu schützen, in erster Linie der Royal Navy und der Royal Canadian Navy zu. Die bloße Anzahl der beteiligten Schiffe ist ein Indikator für die Komplexität der Operation Neptun. Einschließlich der amphibischen Landungsschiffe brachten die Alliierten fast 7.000 Schiffe über den Kanal. Davon waren 1.213 Kriegsschiffe, die mit dem Schutz der gefährdeten Transporter und der Bereitstellung von Feuerkraft zur Aufweichung der deutschen Verteidigung beauftragt waren. Der britische und kanadische Beitrag an Kriegsschiffen belief sich auf 958, von kleinen Minensuchern bis hin zu den 44.000 Tonnen schweren Schlachtschiffen HMS Nelson und HMS Rodney . Die Unterstützung von Marinegeschützen erwies sich als wesentlicher Bestandteil des Erfolgs der Landungen, da sie den Bodentruppen Zugang zu einer anhaltenden Feuerkraft ermöglichte, die von deutscher Artillerie nicht erreicht werden konnte. Auch wenn ihr „X“-Turm aufgrund von Schäden im Mittelmeer außer Gefecht gesetzt ist, ist das Schlachtschiff HMS Kriegsschauplatz konnte immer noch ein Gewicht von Metall ausbringen, das ungefähr dem einer britischen Artilleriedivision entsprach.



Die Forderungen der Operation Neptun endeten nicht mit der Sicherung der fünf Invasionsstrände am ersten Tag. Es blieb noch die Aufgabe, die PLUTO-Öllinie und die wesentlichen „Mulberry Harbours“ zu vervollständigen. Diese waren notwendig, um alliierte Soldaten an Land zu unterstützen, bis ein funktionierender Hafen gesichert werden konnte. Die Zerstörung eines der künstlichen Häfen durch schlechtes Wetter am 19. Juni war ein ernüchterndes Beispiel dafür, dass die Deutschen nicht der einzige Feind waren, mit dem die Seeleute zu kämpfen hatten. Die Marinepräsenz wurde bis Ende Juni stark aufrechterhalten, als es als ziemlich sicher galt, dass die deutsche See- und Luftbedrohung verringert wurde. Für die Handelsmarine dauerte die riesige logistische Aufgabe, die alliierten Armeen zu versorgen und zu verstärken, bis zum Ende des Krieges an. Das Ausmaß ihres Beitrags kann durch eine weitere Untersuchung einiger relevanter Zahlen gemessen werden. Bis Ende Juni 1944 landeten alliierte Schiffe 850.279 Mann, 148.803 Fahrzeuge und 570.505 Tonnen Nachschub. Der ernüchternde Preis für diesen Erfolg waren 50 Schiffe, die versenkt und weitere 110 in unterschiedlichem Ausmaß beschädigt wurden.

Von Andrew Choong Han Lin




Kurator, Historische Fotografien & Schiffspläne