Rotherams Alltagsbuch

Standort Nationales Schifffahrtsmuseum

18. Februar 2012

Unser Artikel des Monats ist ein Band aus der Schiffbau-Handschriftenreihe (SPB) des Museums.

Man könnte daher meinen, dass es in dem Manuskript und in diesem Artikel nur um den Bau von Schiffen geht. In Wahrheit enthält SPB/15 einen vielfältigeren und vielseitigeren Inhaltsmix. In unserem Online-Katalog kurz als „Allgemeines Buch mit Anmerkungen zum Schiffbau und anderen Marinethemen von Kapitän Edward Rotheram“ beschrieben, enthält das Manuskript Details und Abmessungen von Schiffen (natürlich) sowie eine Auswahl an Zitaten, Ratschlägen, Fakten und Zahlen .



Edward Rotheram wurde 1753 in Hexham, Northumberland, geboren. Das Manuskript scheint von 1787 bis zu Rotherams Tod 1830 zusammengestellt worden zu sein. Ein Datum von 1787 oder kurz danach ist relativ sicher, da die erste Seite Memoranden über [seinen] lieben und geehrter Vater, der am 18. März desselben Jahres starb. Dass das Manuskript danach noch einige Jahre gepflegt wurde, deuten einige der eigenwilligeren Einträge an. Die Aufnahme von Rotherams „Knurren“ deutet darauf hin, dass ein Offizier seinen eher zynischen Rat an eine jüngere Generation weitergibt.

Rotherams Vater war John Rotheram, ein angesehener Arzt und der zukünftige Marineoffizier war in jungen Jahren im mathematischen Lernen unterrichtet worden. Ein neugieriger Geist war ein Familienmerkmal und Edwards Bruder, auch John genannt, war Professor für Naturphilosophie an der St. Andrew's University.

Es wäre falsch zu behaupten, dass das gewöhnliche Buch des Rotheram nichts enthält, was seine Katalogisierung innerhalb der Manuskriptserie des Archivs für Schiffbau rechtfertigt. Obwohl Rotherham oft nichts besonders Originelles aufgenommen zu haben scheint und es vorzieht, die Ideen anderer Autoren zu zitieren, gibt es eine Erklärung für Sir Edward Pakenhams vorgeschlagenen Mastentwurf. Rotheram gibt detaillierte Listen der Abmessungen verschiedener Schiffe der Royal Navy. Seine Aufzeichnung der Segelmaße für ein Schiff jeder Klasse zeigt wunderbar das Ausmaß der Ausrüstungsaufgabe der Marine. Die Liste der Segel, die erforderlich sind, um ein 100-Kanonen-Schiff in See zu stechen, füllt in dem großen Band eine ganze Seite und hätte 1773, dem Jahr, aus dem die Informationen stammen, über 700 Pfund gekostet.

Eine persönlichere Darstellung der Ausgaben findet sich auf Seite 28, wo Rotheram die genauen Ausgaben eines Leutnants der Marine Seiner Majestät aufzeichnet, der fast dreihundert Meilen nördlich von London lebte und den Befehl erhielt, sich seinem Schiff in Plymouth anzuschließen. Nach Aufsummierung der Kosten für z. B. zwei Wochen Unterkunft und Verpflegung im Dock (1s 6d); ein Hut mit Goldschnürung (wie noch gezeigt wird, ein besonderes Anliegen von Rotheram, £ 2 14s); eine sprechende Trompete (5s), seine Ausgaben betrugen insgesamt £90 17s 10 ½d. Rotheram stellt schnell fest, dass der Jahreslohn eines Leutnants 72 Pfund betrug, bevor er diesen guten Offizier schrieb, wenn er ein ganzes Jahr lang zur Verteidigung seines Königs und seines Landes gedient hat, seine Kleidung abgenutzt und seine Vorräte erschöpft sind und sich in Schulden befinden.

Edward Rotheram machte Fortschritte über den Rang eines verarmten Leutnants hinaus, obwohl umstritten ist, wie erfolgreich er dies tat. Er war auf der Culloden, als die Royal Navy beim Glorious First of June siegreich hervorging. Nach dieser Schlacht wurde er zum Kapitän befördert. Rotheram diente unter Vizeadmiral Collingwood in der Schlacht von Trafalgar und John Marshall erzählt eine Geschichte über seinen Mut (oder seine Sturheit?) in seiner Royal Naval Biography; oder Memoirs of the Services, veröffentlicht im Jahr 1824:

Die folgende Anekdote wurde von Kapitän Rotheram erzählt, und wir haben keinen Grund, an ihrer Echtheit zu zweifeln: „Ein heftiger Schauer von Musketen hätte fast das Achterdeck der Royal Sovereign gefegt, als einige seiner Offiziere ihn aufforderten, sich nicht zu entblößen.“ so sehr zu den Handlangern des Feindes, indem er seine Schulterklappen und einen goldbesetzten Hut trägt. Lass mich in Ruhe, antwortete er, ich habe immer mit Dreispitz gekämpft und werde es immer tun.

Ob es der Hut mit Goldschnürung war, den er für £2 14s kaufte, ist weder in Marshall noch im Alltagsbuch verzeichnet. Es wird auch nicht aufgezeichnet, ob seine Männer wirklich um Rotherams Sicherheit besorgt waren oder ob sie sich mehr Sorgen machten, selbst ins Kreuzfeuer zu geraten.

Rotheram war nicht immer ein beliebter Mann und Collingwood behält sich einige besonders stachelige Kommentare für ihn vor. In einem Brief an seine Schwester vom 26. August 1805 beschreibt Collingwood die Männer, mit denen er dient:

Ich habe einen fleißigen jungen Mann als Sekretär und Clarell, mein Leutnant, ist der Geist des Schiffes; aber so ein Kapitän [Rotheram], so ein Stock, ich frage mich sehr, wie solche Leute vorgehen. Ich hätte (glaube ich fest) mit seinen nautischen Fähigkeiten und Kenntnissen und Anstrengungen an diesem Tag ein schlechter Leutnant sein sollen. Wurde er bei der Navy erzogen? Denn er hat sehr den Stil des Kohlenhandels an sich, nur dass sie gute Seeleute sind.

In einem Brief, ebenfalls an seine Schwester, vom 1. Juni 1807, reagiert Collingwood auf die Nachricht, dass Rotheram wegen inakzeptablen Verhaltens gegenüber seinen Offizieren an Bord der Bellerophon vor ein Kriegsgericht gestellt worden war.

In einer häufig zitierten Zeile ist der alte Vizeadmiral in seiner Einschätzung von Rotheram noch offener und sagt, dass ich ihn für einen dummen Mann halte.

Die Bellerophon sollte Rotherams letztes Kommando auf See sein. Nachdem er dreimal gefragt hatte, wurde er 1815 zum Companion of the Order of the Bath ernannt und wurde 1828 zu einem der Captains des Greenwich Hospital ernannt. Nach dem Inhalt von Seite 84 seines alltäglichen Buches zu urteilen, scheint es unwahrscheinlich, dass Rotheram seine letzten Jahre verbracht hat wie der klischeehafte Marineoffizier im Ruhestand vielleicht übertrieben ist. Eine Kopie von Dr. Lettsoms moralischem und physischem Thermometer zeigt, dass, obwohl der Konsum von Wasser zu Gesundheit, Wohlstand und Gelassenheit führte, das Trinken von Rum am Morgen nichts als Wahnsinn und Lähmung bringen würde.

Edward Rotheram starb am 2. November 1830 und wurde in Bildeston, Suffolk, begraben. In seinem alltäglichen Buch hat er uns eine höchst interessante Aufzeichnung eines faszinierenden Charakters hinterlassen.

Richard, stellvertretender Archivar

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